Omicron减低疫苗的病毒中和能力​

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2019新型冠状病毒病持续威胁全球公共卫生,变异株不断,香港大学医学院与香港中文大学医学院最近一项联合研究发现,2019新型冠状病毒的最新变异株Omicron可大幅减低辉瑞复必泰疫苗的病毒中和能力达32倍或以上。

近SARS-CoV-2变异株Omicron的出现引起广泛关注,目前发现其刺突蛋白有超过35种变异,意味变种有能力避开曾经感染新冠病毒者或新冠疫苗所产生的免疫力。

香港大学医学院与香港中文大学医学院的一项联合研究发现,在最近有关Omicron变异株的初步实验中,利用10名已接种两剂辉瑞复必泰疫苗人士的血液(血液样本于第二剂疫苗注射后约一个月内采集,即研究人员认为血液内可杀灭病毒的抗体水平最高时期),测试对于2020年首次发现的SARS-CoV-2病毒及由港大医学院公共卫生学院据本港首宗个案成功分离的Omicron变异株的反应。

香港大学医学院公共卫生学院病毒学讲座教授裴伟士及其团队,早前曾将Omicron变异株成功分离并进行病毒中和测试,针对Omicron变异株及原来SARS-CoV-2病毒,量度血清中可杀灭病毒的抗体水平。裴教授表示:「我们看到大部分已接种疫苗的人士,杀灭原始的SARS-CoV-2病毒(即病毒中和)的能力都很高,但对于Omicron变异株,这项能力却大幅减少32倍或以上。」研究结果反映疫苗对于Omicron变异株突破性感染的保护力显著减低。

中大医学院内科及药物治疗学系系主任许树昌教授指出,抗体虽然重要,却只是其中一项免疫反应,另一项是细胞介导免疫,而这是不太可能受到Omicron变异株的影响,「我们可以预期,疫苗对死亡及重症仍有保护作用,因此所有合资格人士应及早完成接种。」

研究团队现正为香港采用的另一款科兴疫苗进行同类测试,相关结果可望于日内取得。由于现有疫苗仍能有效减少感染新冠病毒者死亡及重症的机会,裴教授呼吁:「属于高危群组的人士,包括长者、免疫力低或患有慢性疾病如糖尿病、高血压的人士,及早接种加强剂至为重要。」

此外,香港大学微生物学家从临床标本中分离出SARS-CoV-2 Omicron变异体后,现正与政府和疫苗制造商合作以快速推进针对该变体的疫苗的开发和生产。该团队表示,愿意与任何致力于开发Omicron疫苗或治疗方法的合格组织分享其研究结果作研究用途。3

关于Omicron

世卫组织将SARS-CoV-2变异株B.1.1.529指定为受关注变体,并于2021年11月26日命名为Omicron。至12月9日Omicron已传播到全球57个国家和地区,世界多国政府实施了严格的旅游禁令并加强监控,以减缓Omicron的扩散。

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