Omicron減低疫苗的病毒中和能力​

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2019新型冠狀病毒病持續威脅全球公共衛生,變異株不斷,香港大學醫學院與香港中文大學醫學院最近一項聯合研究發現,2019新型冠狀病毒的最新變異株Omicron可大幅減低輝瑞復必泰疫苗的病毒中和能力達32倍或以上。

近SARS-CoV-2變異株Omicron的出現引起廣泛關注,目前發現其刺突蛋白有超過35種變異,意味變種有能力避開曾經感染新冠病毒者或新冠疫苗所產生的免疫力。

香港大學醫學院與香港中文大學醫學院的一項聯合研究發現,在最近有關Omicron變異株的初步實驗中,利用10名已接種兩劑輝瑞復必泰疫苗人士的血液(血液樣本於第二劑疫苗注射後約一個月內採集,即研究人員認為血液內可殺滅病毒的抗體水平最高時期),測試對於2020年首次發現的SARS-CoV-2病毒及由港大醫學院公共衛生學院據本港首宗個案成功分離的Omicron變異株的反應。

香港大學醫學院公共衛生學院病毒學講座教授裴偉士及其團隊,早前曾將Omicron變異株成功分離並進行病毒中和測試,針對Omicron變異株及原來SARS-CoV-2病毒,量度血清中可殺滅病毒的抗體水平。裴教授表示:「我們看到大部分已接種疫苗的人士,殺滅原始的SARS-CoV-2病毒(即病毒中和)的能力都很高,但對於Omicron變異株,這項能力卻大幅減少32倍或以上。」研究結果反映疫苗對於Omicron變異株突破性感染的保護力顯著減低。

中大醫學院內科及藥物治療學系系主任許樹昌教授指出,抗體雖然重要,卻只是其中一項免疫反應,另一項是細胞介導免疫,而這是不太可能受到Omicron變異株的影響,「我們可以預期,疫苗對死亡及重症仍有保護作用,因此所有合資格人士應及早完成接種。」

研究團隊現正為香港採用的另一款科興疫苗進行同類測試,相關結果可望於日內取得。由於現有疫苗仍能有效減少感染新冠病毒者死亡及重症的機會,裴教授呼籲:「屬於高危群組的人士,包括長者、免疫力低或患有慢性疾病如糖尿病、高血壓的人士,及早接種加強劑至為重要。」

此外,香港大學微生物學家從臨床標本中分離出SARS-CoV-2 Omicron變異體後,現正與政府和疫苗製造商合作以快速推進針對該變體的疫苗的開發和生產。該團隊表示,願意與任何致力於開發Omicron疫苗或治療方法的合格組織分享其研究結果作研究用途。3

關於Omicron

世衛組織將SARS-CoV-2變異株B.1.1.529指定為受關注變體,並於2021年11月26日命名為Omicron。至12月9日Omicron已傳播到全球57個國家和地區,世界多國政府實施了嚴格的旅遊禁令並加強監控,以減緩Omicron的擴散。

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