把握黃金期做物理治療
中風康復更有效益

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物理治療是中風後重要的跟進治療與復康,但是很多患者都認為成效不明顯,從而輕忽了治療帶來的效益。究竟物理治療應怎麼做才可發揮對中風患者的效用?

理治療(Physical Therapy)對中風患者復康究竟有沒有助益?為甚麼病人對物理治療總是反應平平,甚至有認為是多此一舉?其實是坊間對物理治療有很大的誤解。

中風是腦血管病變,大致可分成阻塞性及出血性兩個大類,腦組織會因病受損而出現各種症狀。臨床上最常見是肢體無力麻痺、感覺異常、言語不清,嚴重中風可出現意識模糊或昏迷,如不能及時送院救治,更可致亡。由於中風教育推行多年,市民對病徵亦有一定認識,不少病患者都能在發現中風症狀時及時送院接受治療,大大減低了死亡率,然而,中風後出現的後遺症往往是漫長復康生活的開始。

物理治療的理論

不少病人以為中風後送院,只要救治及時,手術或服藥後就可以與常人無異。如果有這種想法,復康路程的失望則可能更大。

腦中風是腦血管受到破壞令部分腦細胞死亡,後遺症是影響病人的行動、理解能力、說話及吞嚥功能,腦細胞死亡後不會重生,需透過各種治療(物理治療、言語治療等等),以有計劃的活動和訓練來重新刺激腦神經,幫助康復。

一般中風患者以肢體偏癱出現動作障礙最為多見,人體每個動作都是由腦部指揮,物理治療的理論就是專注於神經與肢體間的連結,透過復康訓練運動刺激腦神經,幫助病人控制身體活動的能力。

物理治療應幾時開始?

很多人以為做物理治療一定是中風病人在醫療狀態完全穩定或是出院後的事,其實物理治療有時於病人住院期間已需介入。住院的中風病人最需要保持維生指數(血壓、心跳)正常,但臥床時間太長,容易出現肺炎,物理治療師需處理病人的肺功能,幫助病人拍痰保持氣道暢通,此外,亦要為病人做一些被動式運動及轉換姿勢,減低病人出現肌肉萎縮及褥瘡的機會。在臥床期間盡量保存病人關節的柔韌度,作為未來康復運動的準備。當患者病情穩定,適合離開病床時,則可使用其他儀器 —— 例如紅外線或電流幫助血液循環及活化肌肉,或是教患者使用支撐站立行動的支架。

中風患者的復康通常都先由雙腳開始,之後練習手部功能配合身體行動,學習一些自我照顧的功能,如:吃飯、如廁、洗澡及穿衣等日常活動。現時不少專門處理中風病患的物理治療師都會結合針灸治療幫助患者復康,其理論與中醫針灸穴位刺激身體經絡相同,效果亦佳。

不少中風患者在復康後,雖然行動功能都能達到,卻免不了有些不自然的歪斜姿勢,物理治療師亦會幫助矯正,盡量使患者的行動達致協調。

復原

中風後患者能否百分百回復正常,視乎三個因素,其一是年齡,其二是中風的嚴重性及救治是否及時,三是復康治療是否適合及足夠。如果年紀較輕,中風情況不算嚴重且能及時救治,亦能進行合適及足夠的物理治療,患者復原率可高達八至九成。出血性中風雖然比栓塞性中風危險,但若出血及時受控且未有大範圍破壞,其比栓塞性中風(逐漸栓塞造成較大面積的腦細胞破壞)的復原率佳。

是否能進行「合適及足夠的物理治療」取決於病人是否積極地配合,例如病人遵從服藥指示,亦願意根據物理治療師的治療計劃鍛鍊,通常復原效果較好。一般來說,患者服藥的依從性高,但物理治療的依從性則較低,不少患者更認為物理治療可在「有空」時才做,從而錯過了復原的「黃金期」,故此,無論醫生或是物理治療師在病人復康過程中,都難以預測病人的復原率。

把握黃金期

中風救治很看「黃金期」,病人能夠在最短時間到達醫院救治,可大大減低腦細胞的死亡,而物理治療在中風患者中亦有「黃金期」。

「黃金期」是指病人的四肢關節及肌肉仍然在較佳狀態就開始被動或主動鍛鍊以保持靈活性,臥床時由物理治療師幫助進行被動鍛鍊,出院後由物理治療師繼續跟進復康鍛鍊。然而,不少患者因為種種原因在出院後中斷了物理治療,致使復原情況不理想,例如手腳攣縮或步履嚴重傾斜之類,這些情況在過了「黃金期」後改善會較為困難。

物理治療有沒有功效?

不少人都有這個疑問。比較有趣的是,物理治療不是準時服藥那麼單向,而是一種很看個人努力的治療。治療師計劃了的治療鍛鍊,是需要患者切實的進行,理想是每星期五次,每次30分鐘,就像我們平常做運動一樣。執行能力愈高,回報愈好,若病患者的執行能力不理想,效果當然較差,才有物理治療沒有功效的錯覺。

公立醫院資源有限,病人較難得完善的照顧,故更需珍惜每次見物理治療師的機會,如果經濟許可,坊間亦有不少全面幫助中風病人復康的選擇,甚至有些中風患者在遵照物理治療師指導鍛練後,改善了手腳攣縮的個案。簡單的說,物理治療很需要病人的努力及恆心,才有良好的復康效果。

中風患者依大腦受影響部分所控制的功能而出現不同的功能障礙,例如認知、溝通、運動、感覺及情緒等等問題。所以在中風患者「醫療狀態穩定」後便需要不同的復康專科,如言語治療、職業治療、物理治療,甚至心理治療等介入跟進,愈能在早期接受專業團隊治療,則患者愈有機會回復正常生活。3

余穎章(物理治療師)

信任是治療的基石

物理治療師余穎章指,物理治療在中風復健角色重要,因為中風患者的心臟、行動及呼吸都可能受到影響,物理治療其中一個重要項目就是訓練患者手腳,令患者可重拾活動的能力。

「不少患者對中風後的復康不了解,以為服藥之後就可逐漸痊愈,亦可能因種種原因未能把握復康的黃金期做鍛鍊,致使復康結果不理想,到後期關節已經變化,甚至行動歪斜時要改善,則要花更多時間及心力,患者多是不了了之,無奈接受。」

有些患者或會擔心,大量復健運動會不會誘發再次中風?

「盲目做劇烈運動對中風復康者並不適合,物理治療師會評估患者的情況及需要,安排合適而有效且針對性的訓練,在治療的過程中亦會監察患者的進度及反應作適度調整。」

余穎章認為,在治療過程中,互相信任是成敗的基石,有些治療甚至需要一對一的進行,以必須對病人清楚解釋。

中風病人的復健,除了醫療專業團隊的介入外,家人的鼓勵和照顧亦很重要,不過,在治療工作上應信任專業醫護人員,中風並非短期就會治愈,患者與家人都應有接受長期治療的耐心,才能發揮最大的治療功效。

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