奧米加-6脂肪酸可防早亡

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奧米加-3脂肪酸對健康有益幾已毋庸置疑,至於奧米加脂肪酸家族的其他成員對人體健康是否一樣有貢獻?新近研究發現奧米加-6脂肪酸竟可以防止早亡。

米加-6脂肪酸能防止過早死亡?這項新研究來自University of Eastern Finland,且答案是肯定的。在防止過早死亡的同時,奧米加-6脂肪酸還可以預防心血管疾病。這項研究發表在《美國臨床營養學期刊》(American Journal of Clinical Nutrition)。

University of Eastern Finland的客座教授Jyrki Virtanen指:亞油酸是最常見的不飽和奧米加-6脂肪酸,研究發現,血清中的亞油酸含量愈高,過早死亡的風險就愈低。

Jyrki Virtanen說:「人類的飲食習慣決定了血清中的亞油酸含量,而亞油酸的主要來源是植物油。以亞洲菜式為例,芝麻油、大豆油和花生油就含大量亞油酸,而堅果和種子也是奧米加-6脂肪酸的良好來源。」

雖然不少研究已確定,奧米加-6(Omega-6)多元不飽和脂肪酸以有助於降低血液中的膽固醇水平而聞名,但一般推測都認為,奧米加-6亦存在加重輕度炎症的問題,因而可能增加多種慢性疾病的風險。作出這種推測是因為在人體中,亞油酸會被轉化為花生四烯酸(也是一種奧米加-6脂肪酸),而花生四烯酸又可被轉化為各種促進炎症的化合物。然而,奧米加-6也會增加抗炎化合物的生成,因此,僅以營養因子對疾病風險因素的影響來判斷營養因子與疾病發展的關係是極具挑戰性。

University of Eastern Finland於1984-1989年間進行名為Kuopio缺血性心臟病危險因素研究(Kuopio Ischemic Heart Disease Risk Factor Study,KIHD),在研究開始時測定了2480名年齡介乎42-60歲之間男性的血清脂肪酸含量。在平均22年的隨訪期間,1143名男性死於與心血管疾病相關的病因,而因事故或其他原因導致的死亡則被排除在研究之外。

研究人員根據研究對象的血清亞油酸含量分為五個不同組別,發現與含量最低的組別相比,亞油酸含量最高組別的過早死亡風險降低43%。更詳細的死因分析表明,心血管疾病導致的死亡,以及因心血管疾病或癌症之外其他原因導致的死亡都與血清亞油酸含量存在類似關聯。然而,因癌症導致的死亡則沒有這種關聯性,而血清中花生四烯酸的含量也存在相當關聯性,雖然關聯性稍弱。該研究的另一個重要發現是,無論研究對象在研究開始時是否已患有心血管疾病、癌症或糖尿病,結果都大致相同。

這些研究表明,較高的亞油酸膳食攝入量和較高的血清亞油酸含量與心血管疾病和2型糖尿病的風險降低有關,同時不會增加患癌症的風險。由於Omega-6存在促進炎症的可能,曾經有人倡議多吃Omega-3,少吃Omega-6,觀念其實並不正確,此外,奧米加脂肪酸是人體的必需肪酸,但人類自身不能合成,只能通過膳食攝取。3

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