西药市场及零售业的起伏

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2019年香港西药业市场原本的销售金额按行内人士保守预测为260亿港币,进口专利药占85%以上的市场占有率,余下的是香港本地生产及从全球进口的仿制药。

个估计是假设医管局的61亿港币购买药物预算没有附加其他成本,其余的 198亿港币(批发价估计为99亿港币加上50%毛利)从诊所医生、药房、私人医院等转手予病人、消费者,因此总销售金额约为260亿港币。

零售药业的发展

在过去三十年,便利店已彻底改变了香港人的生活方式,便利店也一并取代了部分传统药行销售家庭药品。2014年9月发生的「占中事件」,至2015年期间,零售药房与药行受到访港陆客减少的影响,在2016-2017年店舖租约到期时,上百家药房与药行关闭。直至2018年内地游客来港人数增加,零售业才陆续复业。

2019年12月底,香港的西药业零售市场有4,895家零售药业。当中87%(即4,247家)为持牌可有限度销售家庭药品的药行、药妆、便利店、超市等,13% (即648家)药房聘有全职驻店药剂师,负责处方药配制和销售全线处方与家庭药品。

2019年6月开始,另一起政治风波「修订《逃犯条例》」引发社会动荡与破坏,对零售与服务性行业造成严重打击。

零售药业的疲弱趋势相信还会持续,因为个别零售药房、药行门店购货量少,药厂给予的折扣也相对少。而且每周工作6天,每天营业12小时,租金高昂,纯利不高,没有诱因吸引年轻人入行成为药行或药房老板。

药妆市场的起伏

香港有些药房和药行是上市公司,例如屈臣氏和万宁,或者是家族拥有,例如芬达、达诚、智文,也有些是药品兼化妆品商店,简称「药妆」,例如屈臣氏和万宁,或以健康、护肤、化妆品为主,兼售小量家庭药品的「美妆」门市店舖,例如莎莎等。

在经历了1997年7月到1999年年底的亚洲金融风暴后,本地经济尤其是服务性零售业开始逐步恢复。2003年3月非典型新冠肺炎(SARS)在香港爆发后,中央政府回应特区政府的要求,允许内地主要城市居民以游客身分到访香港,以刺激进入休克状态的香港零售行业。从2003年的850万名人次内地游客访港至十六年后(即2018年)跳跃到6,510万人次,涨幅接近8倍。

2014年9月24日香港发生「占中事件」,加上其他经济原因令内地访港游客人次大幅度下滑,零售业开始面临回归荣景过后的首次挑战。据零售药妆业界反映,靠近边境和繁华商业购物区有上百家药行与30家药房在当年第四季度的业务一落千丈,业主不愿意提早解约,只能苦撑至2016-2017年才陆续关门。

香港《南华早报》在2015年2月3日转载了香港牛奶公司集团董事(健康及美容)麦瑞琼女士的说法:

「自2003年非典疫情以来,香港第一次全年零售销售业绩呈下跌趋势,比上年下降了0.2%,主要是由于奢侈品和一些耐用物品销售的减少,游客消费也减少了。占领中环已经影响了销售,高昂的租金和前线员工的短缺是两个短期内不易解决的额外挑战。」

2017年,药妆业的年销业务开始逐步回升至2014年时的水平。2018年访港旅客总数达6,510万人次(较2014年6,084万提升了7%),国内旅客占整体访港旅客80%。从2003-2018年这段期间,注册药剂师增加了1,405名,但零售药房却仅仅增加了212间。

2018年初出现中美贸易争议,在当年下半年开始影响本港西药零售业。步入2019年,情况更趋严重,零售业业绩一般在6月份后便会回暖,其时虽然中美贸易争议有点缓和,香港社会却因「修订《逃犯条例》」出现大型示威运动,令零售业在6月份开始进一步恶化。

2019年4月初政府建议「修订《逃犯条例》」引发6月初社会大规模示威。其后政府在当月中宣布暂缓「修订《逃犯条例》」,并于10月23日正式撤回。唯在此期间衍生的暴力冲突严重,对本港的零售与药妆业和中药业造成负面影响,至同年11月仍未平息。据政府统计署发表的《零售业销货额按月统计调查报告》指,2019年1-12月的零售业销货额与去年同期相比,自8月份开始药物与化妆品类别有30%以上的跌幅。当中,不排除中美贸易争议的因素,但相信影响比本地政治事件为轻。

根据行内人士的资料,从2019年6-12月,估计商业区内例如港岛铜锣湾,九龙尖沙咀、旺角、新界沙田、屯门等区的零售药房业务暴跌40-50%,营业额跌幅较少的地区也有10-20%。许多业主已经主动把零售药房、药妆的租金下调至相对的比例,否则,如果药房东主宣布破产,对业主的打击将会更大。但亦有人乐观预测,于2019年11月24日香港区议会选举后,本地政治将会明朗化。原本期待本地经济将在2020年春季逐渐复苏,却因2019年12月中国武汉爆发新型冠状病毒,且疫情持续,香港2020年上半年的经济复苏变得渺茫。

在这之前,个别在旅游区内经营的零售药房、药店仍有抱着不诚信的欺骗消费者态度,特别针对商业区购买高价值中草药、海味、保健品的游客。

香港海关打击药店不良营商手法

香港特区政府2019年4月17日(星期三)香港时间12时33分的新闻公布:

香港海关昨日(四月十六日)拘捕一名药店店员,他涉嫌应用虚假商品说明,销售影射药品,违反《商品说明条例》(简称《条例》)。

海关人员昨日下午在尖沙咀一间药店进行试购行动,一名男店员涉嫌应用虚假商品说明,声称一款药品为某一品牌的产品。海关人员随即拘捕该名四十六岁店员。案件仍在调查中,被捕男子现正保释候查。

海关提醒商户遵守《条例》的规定,而消费者于购买商品时亦应光顾信誉良好的商户。

根据《条例》,任何人在营商或业务过程中将虚假商品说明应用于任何货品,即属违法,一经定罪,最高可被判罚款五十万元及监禁五年。3

 

 编按:

「占中事件」:运动全名为「让爱与和平占领中环」,由当时香港大学法律系副教授戴耀廷、香港中文大学社会学系副教授陈健民及基督教新教牧师朱耀明于2014年9月28日起在香港发起的一场争取普选的政治运动。

修订《逃犯条例》:《2019年逃犯及刑事事宜相互法律协助法例(修订)条例草案》,俗称《逃犯条例》,是香港特别行政区政府提交香港立法会审议的一项法律草案。提案源于香港人潘晓颖于台湾被杀,由于香港与台湾没有引渡条例,未能引渡相关疑犯回港审讯。其时由中共中央纪委倡议,时任香港行政长官林郑月娥推动,以向中国内地、澳门和台湾等司法管辖区移交嫌疑人和进行法律协助。惟此草案在香港社会被认为会削弱香港在一国两制下作为独立司法管辖区的地位而备受争议,直接导致2019年暴乱。

 

转载声明

原文载于《香港西药业史》,出版:三联书店(香港)有限公司,作者赵粤授权刊登。

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