西藥業人力資源的開發

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香港大學在1954年停辦了藥劑科文憑後,相隔55年在2009年重新在醫學院的藥理系開辦了藥劑學學士課程。香港大學的藥理學基礎研究在國際上一直都享有良好的聲譽。假以時日,已成立多年的藥理與藥劑學院或能在科研上再創高峰。

2010年9月,在兩位藥劑學學者李炯前和李漢良教授組織下,香港藥劑專科深造學院(藥科院)正式成立。這是開發香港藥劑學的實踐,是提升專業水平、提供培訓和正式認證的專業機構。

從2013年開始,因為香港的中學和大學預科從七年制改為六年制,大學的本科包括藥劑科也從三年制改為四年制。因此藥劑學院規定畢業生在申請註冊前,必須經過一年期的實習。

自2016年開始,香港中文大學與香港大學每年招收的藥劑科名額為90人,其中香港中文大學有60名,香港大學有30名。同時,在2016-2018年度雙學年裡,香港中文大學的兩年制兼讀臨床藥學碩士學位課程有35位在職藥劑師參加,這對提升本地藥劑師的學術和臨床水平將會有顯著的效果。香港已有多間專上學院與職業學校培訓配藥員,學生畢業後可以在公營醫院或非政府醫院、零售業、藥廠、西藥代理商等發展事業。

倍量增加

自1992年與2009年香港兩所大學開辦藥劑學系以來,已有超過1,000名畢業的藥劑師在學術、社區、醫院、工業製藥等不同領域裡發展事業,佔註冊人數的41%。期間,淨增加的藥劑師每年大約有150名。從1998-2019年的二十二年間,註冊藥劑師人數從1,212人翻了一倍半至超過3,000人。但是,同期藥房卻只淨增了192間,人力資源與納稅者的稅金有被浪費的疑慮。(若每年培訓 100名藥劑師,花費在每一名本地藥劑師的費用為50萬港幣,則四年藥劑本科教育將花費2億港幣。)

自2000年以來,醫管局藥劑服務的人力資源從185名藥劑師和653名配藥員增加到2019年3月底的702名藥劑師和1,367名配藥員。在2003年約有40名藥劑師及100名配藥員由衛生署的診所藥房轉聘至醫管局,在2013年醫管局增加藥劑師名額,吸納部分香港大學畢業的首批註冊藥劑師。但這對提升病患者的臨床藥學服務而言,卻不是一個長期的策略。

申請入讀中大藥劑學院的學生入學成績都非常優秀,但是取錄率偏低。然而,經過連續三年香港媒體對藥劑師過剩情況的報道,中大在2018年度入讀人數已大不如前。

藥劑師過剩

一位已退休的資深醫管局醫院藥劑科主任分享他的觀點:

「任何高等教育的學科都不能保證畢業後的就業機會;例如化學畢業生在本行就業機會就不多,藥劑師也是一樣。而且,藥劑師過剩可以給予政府(壓力)多開設一些相關職位來吸收人才。當然,我們也不希望如其他國家或地區一 樣,醫院藥劑科有一百二十個員工,其中百分之九十五是藥劑師負責藥品的標籤、包裝、物流。這些,香港政府訓練有素的配藥員已經勝任有餘。」

在過去的二十年間,全球多國和地區例如英國、澳洲、加拿大、台灣和香港等都面臨藥劑師供過於求的處境。但是,英國的應變能力非常出色,從2019年7 月開始,所有社區醫務診所每年都會資助藥劑師費用的70%,即38,000英鎊來聘請一名藥劑師向病患提供包括安全藥物諮詢的「定向增強服務」。3

轉載聲明

原文載於《香港西藥業史》,出版:三聯書店(香港)有限公司,作者趙粵授權刊登。

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