1997年后疾病的趋势

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沙士期间中西抗病毒药物被广泛使用作为预防与减低疫情的症状,中药的抗病疗效广受香港市民的追捧。但在没有健全的全民医保地区,这种治疗方式会对老百姓造成极大的经济负担。此外,引进治疗癌症的新药当时亦成为重要时事议题。

1997-2019年间,香港出现突发疫情 —— 2003年严重急性呼吸系统综合症(Severe Acute Respiratory Syndrome,SARS),简称「沙士」,导致经济与居民生活受到严重打击,本地生育或外地人来港生育的意愿相对减低,至2004年才开始回升。

在过去20年间由H5N1型病毒引起的禽流感及2003年沙士(SARS)病毒在全球26个国家蔓延,导致8,098人感染,患者中有774人死亡,疫情的持续传播除了直接影响医疗服务外,也造成了国际旅游行业的混乱。针对小孩与长者的预防性疫苗接种费用不菲,但等到病症出现后才使用抗病毒药物,效果将会大打折扣。

香港作为往来欧洲、北美及进入亚洲的三大门户之首(另外两个是新加坡和上海),难以避免有航空乘客传播传染病的情况,例如2014年3月源于非洲西部刚果的伊波拉(Ebola)病毒;2015年1月在南美巴西首先出现的寨卡病毒(Zika)等,对公共卫生部门造成极大的困扰。

预防病毒感染最具经济效益的安全措施是在人多的地方戴口罩避免唾沫传染微生物,以及在用餐前、服药前、咳嗽或打喷嚏后、使用卫生间后洗手。从2003-2014年间,香港中文大学与卫生署的公共卫生和预防医学海报中大力推广「洗手」这个卫生习惯。

致命的疾病与癌症

自1998年至今,致命疾病的死亡率已有了变化。恶性肿瘤自1970年开始成为死亡率排名的第一位,具体的死亡人数亦逐年增加。在治疗方法上,也体现了香港医疗的进步,结合放射性治疗与化学药物的综合治疗方法使病患存活率得以提升。肺炎的死亡率从1998年的第三位攀升至2015年的第二位 —— 8,004人(即16%),至今仍然居高不下,但主要原因却仍有待研究,也可能与年龄有关。

心脏病的死亡率因为过去30年的医药科技突破,可控制病情的降血脂、血压等药物相继发明,以及心导管手术和药物支架的安装,心血管病者的寿命与病患的生活品质得到提升,死亡率排名也降低至第三位。

过去10年,整体癌症人数排名有很大的变化。肺癌的死亡率降低,主要原因是有效的控烟政策、严厉惩罚零售者贩卖香烟予未成年者、香烟包装必须负载危害健康的警告资讯、香烟税大幅提升、在室内不容许抽烟等,影响了烟民抽烟的动力。

脑血管病的发病率与降血脂、血压等药物的相继发明相联系,死亡率有所下降,但仍排名在第四位。2017年,65岁以上的死亡人数占所有死亡人数的80%(卫生防护中心资料)。

香港医院管理局公布2017年香港癌症统计概览摘要:

  • 2017年,所有在本港登记的死亡个案中,因癌症离世的占总死亡人数超过31%。癌症死亡人数在过去十年每年增加5%。
  • 与十年前相比,癌症新症个案上升约36%,每年增幅为1%。同一时期,虽然整体人口增长缓慢,每年只有0.7%增长率,但65岁或以上人口的每年增长率为3.4%。
  • 癌症主要发生在长者。一半的癌症发病于65岁或以上,而儿童及青少年(即0-19岁)中确诊癌症只占整体的5%。男性确诊癌症的年龄中位数为68岁,女性为62岁。而男性和女性因罹患癌症死亡的年龄中位数分别为72岁和73岁。
  • 人口增长及老龄化是导致患癌个案和癌症死亡人数上升的主要原因。按本港现时人口结构的趋势,预料癌症对社会造成的负担会相应增加。

2017年男性五大癌症新症数目分别为大肠(3,303)、肺(3,247)、前列腺(2,240)、肝(1,408)、胃(762)。随着男性吸烟人数的逐年减低,假以时日,前列腺癌将会超越肺癌排名第二位。五大癌症死亡人数排名则为肺(2,596)、大肠(1,274)、肝(1,126)、前列腺(443)、胃(420)。

同年,女性五大癌症新症数目分别为乳腺(4,373)、大肠(2,332)、肺(1,931)、子宫体(1,076)、甲状腺(703)。五大癌症死亡人数排名则为肺(1,294)、大肠(864)、乳腺(721)、肝(426)、胰脏(303)。

子宫颈癌在2017年的女性发病与死亡人数排名都居于第九位,发病人数为516名,死亡人数为150名。子宫颈癌曾经是妇女致命的癌症,但早期发现的存活率一直在增加,由于临床药物包括人类乳头瘤病毒疫苗(HPV疫苗,又称子宫颈癌疫苗)、分子生物学的聚合酶链式反应(PCR)诊断子宫颈细胞HPV感染的技术的研发与商业化,以及子宫颈癌的教育和预防性疫苗注射,香港妇女子宫颈细胞病变为恶性肿瘤的案例大大减少。由政府主导的为低收入家庭提供免费子宫颈癌预防性疫苗注射将进一步降低发病人数与死亡率。

乳腺癌位列香港女性癌症发病与死亡人数第一位,在亚洲多国与地区包括中国、中国台湾、日本、韩国、新加坡等都已实施预防性女性全民乳癌筛查,然而,香港仍因为筛查中可能出现假阳性机率而犹豫是否实施这项具前瞻性的健康计划。3

 

转载声明

原文载于《香港西药业史》,出版:三联书店(香港)有限公司,作者赵粤授权刊登。

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