1997年後疾病的趨勢

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沙士期間中西抗病毒藥物被廣泛使用作為預防與減低疫情的症狀,中藥的抗病療效廣受香港市民的追捧。但在沒有健全的全民醫保地區,這種治療方式會對老百姓造成極大的經濟負擔。此外,引進治療癌症的新藥當時亦成為重要時事議題。

1997-2019年間,香港出現突發疫情 —— 2003年嚴重急性呼吸系統綜合症(Severe Acute Respiratory Syndrome,SARS),簡稱「沙士」,導致經濟與居民生活受到嚴重打擊,本地生育或外地人來港生育的意願相對減低,至2004年才開始回升。

在過去20年間由H5N1型病毒引起的禽流感及2003年沙士(SARS)病毒在全球26個國家蔓延,導致8,098人感染,患者中有774人死亡,疫情的持續傳播除了直接影響醫療服務外,也造成了國際旅遊行業的混亂。針對小孩與長者的預防性疫苗接種費用不菲,但等到病症出現後才使用抗病毒藥物,效果將會大打折扣。

香港作為往來歐洲、北美及進入亞洲的三大門戶之首(另外兩個是新加坡和上海),難以避免有航空乘客傳播傳染病的情況,例如2014年3月源於非洲西部剛果的伊波拉(Ebola)病毒;2015年1月在南美巴西首先出現的寨卡病毒(Zika)等,對公共衛生部門造成極大的困擾。

預防病毒感染最具經濟效益的安全措施是在人多的地方戴口罩避免唾沫傳染微生物,以及在用餐前、服藥前、咳嗽或打噴嚏後、使用衛生間後洗手。從2003-2014年間,香港中文大學與衛生署的公共衛生和預防醫學海報中大力推廣「洗手」這個衛生習慣。

致命的疾病與癌症

自1998年至今,致命疾病的死亡率已有了變化。惡性腫瘤自1970年開始成為死亡率排名的第一位,具體的死亡人數亦逐年增加。在治療方法上,也體現了香港醫療的進步,結合放射性治療與化學藥物的綜合治療方法使病患存活率得以提升。肺炎的死亡率從1998年的第三位攀升至2015年的第二位 —— 8,004人(即16%),至今仍然居高不下,但主要原因卻仍有待研究,也可能與年齡有關。

心臟病的死亡率因為過去30年的醫藥科技突破,可控制病情的降血脂、血壓等藥物相繼發明,以及心導管手術和藥物支架的安裝,心血管病者的壽命與病患的生活品質得到提升,死亡率排名也降低至第三位。

過去10年,整體癌症人數排名有很大的變化。肺癌的死亡率降低,主要原因是有效的控煙政策、嚴厲懲罰零售者販賣香煙予未成年者、香煙包裝必須負載危害健康的警告資訊、香煙稅大幅提升、在室內不容許抽煙等,影響了煙民抽煙的動力。

腦血管病的發病率與降血脂、血壓等藥物的相繼發明相聯繫,死亡率有所下降,但仍排名在第四位。2017年,65歲以上的死亡人數佔所有死亡人數的80%(衛生防護中心資料)。

香港醫院管理局公布2017年香港癌症統計概覽摘要:

  • 2017年,所有在本港登記的死亡個案中,因癌症離世的佔總死亡人數超過31%。癌症死亡人數在過去十年每年增加5%。
  • 與十年前相比,癌症新症個案上升約36%,每年增幅為1%。同一時期,雖然整體人口增長緩慢,每年只有0.7%增長率,但65歲或以上人口的每年增長率為3.4%。
  • 癌症主要發生在長者。一半的癌症發病於65歲或以上,而兒童及青少年(即0-19歲)中確診癌症只佔整體的5%。男性確診癌症的年齡中位數為68歲,女性為62歲。而男性和女性因罹患癌症死亡的年齡中位數分別為72歲和73歲。
  • 人口增長及老齡化是導致患癌個案和癌症死亡人數上升的主要原因。按本港現時人口結構的趨勢,預料癌症對社會造成的負擔會相應增加。

2017年男性五大癌症新症數目分別為大腸(3,303)、肺(3,247)、前列腺(2,240)、肝(1,408)、胃(762)。隨著男性吸煙人數的逐年減低,假以時日,前列腺癌將會超越肺癌排名第二位。五大癌症死亡人數排名則為肺(2,596)、大腸(1,274)、肝(1,126)、前列腺(443)、胃(420)。

同年,女性五大癌症新症數目分別為乳腺(4,373)、大腸(2,332)、肺(1,931)、子宮體(1,076)、甲狀腺(703)。五大癌症死亡人數排名則為肺(1,294)、大腸(864)、乳腺(721)、肝(426)、胰臟(303)。

子宮頸癌在2017年的女性發病與死亡人數排名都居於第九位,發病人數為516名,死亡人數為150名。子宮頸癌曾經是婦女致命的癌症,但早期發現的存活率一直在增加,由於臨床藥物包括人類乳頭瘤病毒疫苗(HPV疫苗,又稱子宮頸癌疫苗)、分子生物學的聚合酶鏈式反應(PCR)診斷子宮頸細胞HPV感染的技術的研發與商業化,以及子宮頸癌的教育和預防性疫苗注射,香港婦女子宮頸細胞病變為惡性腫瘤的案例大大減少。由政府主導的為低收入家庭提供免費子宮頸癌預防性疫苗注射將進一步降低發病人數與死亡率。

乳腺癌位列香港女性癌症發病與死亡人數第一位,在亞洲多國與地區包括中國、中國台灣、日本、韓國、新加坡等都已實施預防性女性全民乳癌篩查,然而,香港仍因為篩查中可能出現假陽性機率而猶豫是否實施這項具前瞻性的健康計劃。3

 

轉載聲明

原文載於《香港西藥業史》,出版:三聯書店(香港)有限公司,作者趙粵授權刊登。

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