濕性黃斑可致盲

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因為人口老化,老年黃斑病變愈趨普遍,估計香港現時約有50萬人患病(包括乾性及濕性),濕性老年黃斑病變有可能在數天內令患者的視力急速下降,為致盲第二元兇。

斑病變患者愈早開始接受治療,愈能維持視力,在黃金治療期 —— 即視力未嚴重受損前接受治療,療效更佳。尤其是濕性老年黃斑病變患者,若未能及時治療,視網膜結疤,視力損失難以逆轉。

老年黃斑病變

老年黃斑病變(Age-related Macular Degeneration,AMD)的高發年齡為60-65歲,亦是導致60歲以上長者失明的主要原因。眼科專科醫生龐朝輝解釋,黃斑點為視網膜中心的部分,是感光神經細胞最密集的區域,主要負責控制視力的敏銳度。當黃斑點出現退化或病變,可導致視力模糊或視覺出現盲點,而老年黃斑點病變可分為「乾性」及「濕性」,後者嚴重的可以致盲。

龐醫生指,年老、吸煙、肥胖、高血壓或高血脂、長時間接觸陽光或紫外線照射,以及家族遺傳等,均是老年黃斑病變的致病風險因素。主要病徵包括閱讀或進行近距離工作時需要更強光線;難以適應較暗的光線,進入光線昏暗的房間;影像(尤其直線)會變形扭曲;影像變淡;中央視力變得模糊;影像中央或附近區域變黑或有盲點,甚至視力逐漸或突然喪失。

糖尿黃斑水腫

另一種可致盲疾病為糖尿黃斑水腫(Diabetic Macular Oedema,DME)是糖尿病患者常見的併發症。香港調查顯示,接近四成糖尿病患者有糖尿病視網膜病變,當中包括糖尿黃斑水腫,是本港致盲疾病第三位,更是引致香港勞動人口失明的主要原因。龐醫生解釋,持續高血糖會影響血管健康,包括導致視網膜血管循環不佳,令血中含氧量減少,刺激血管內皮生長因子(VEGF)與血管生成素-2(ANG-2)上升。這些血管容易破裂滲血,導致視膜網水腫。假如水腫發生於視細胞密集的黃斑點,便會引發糖尿黃斑水腫,破壞視力甚至致盲。長期糖尿病患者、吸煙及高血壓或高血脂人士,均是患糖尿黃斑水腫高危族。

診斷及治療

老年黃斑病變及糖尿黃斑水腫均可利用「」做自我檢測,若發現不妥應立即求醫。若懷疑患有老年黃斑病變或糖尿黃斑水腫,醫生一般會利用眼底檢查、光學相干斷層掃描(Optical Coherence Tomography)或眼底螢光造影(Fundus Fluorescence Angiography)等檢查。

濕性老年黃斑病變及糖尿黃斑水腫的治療方法部分相同,均可採用抗血管內皮生長因子(Anti-VEGF)眼內注射藥物、雙抗(Anti-VEGF + Anti-ANG-2)眼內注射藥物、激光光凝治療(Laser Photocoagulation)等方法治療,前者亦可以採用光動力治療(Photodynamic Therapy);後者則有類固醇眼內注射 (Intravitreal Steroids)。

濕性老年黃斑點病變 糖尿黃斑水腫
  • 抗血管內皮生長因子(Anti-VEGF)眼内注射藥物
  • 雙抗(Anti-VEGF + Anti-ANG-2)眼内注射藥物
  • 激光光凝治療(laser photocoagulation)
光動力治療(Photodynamic Therapy) 類固醇眼內注射(Intravitreal Ssteroids)

 

眼內注射抗血管內皮生長因子(Anti-VEGF)藥物治療為現時較常用的一線治療,可阻礙血管增生過程,減少血管滲漏,改善病人視力。現時亦有新一代雙抗(Anti-VEGF + Anti-ANG-2)眼內注射藥物,同時阻斷VEGF-A和ANG-2的雙重機制,對抗新生血管生成。

龐醫生解釋,患者在治療開始時需進行頻密的起始治療(loading dose),為患者帶來最大程度的視力改善。而起始治療 亦要配合維持治療才能保持視力,達到治療效果。

公營醫療輪候長

目前本港的公營眼科服務供求失衡,醫護人手的短缺問題嚴峻,公營醫療眼科專科輪候時間過長,往往令患者錯過黃金治療期。香港視網膜病變協會聯同香港醫護聯盟委託香港民意研究所於2023年2月的一項關於「濕性老年黃斑病變及糖尿黃斑水腫治療調查問卷」,共訪問共200名濕性老年黃斑病變及糖尿黃斑水腫患者的治療情況。其中濕性老年黃斑病變(佔84.5%)及糖尿黃斑水腫患者(佔15.5%),近9成為退休人士。

調查顯示,受訪患者由開始排期見政府眼科醫院醫生至首次進行治療平均需等候8個月。超過6成受訪者選擇自行到私家眼科求診或接受治療,原因是於政府眼科輪候時間太長。接受政府眼科治療的受訪者,逾7成首三次眼內注射治療每針相距時間超過一個月(即不能達到治療首三個月每月一針的標準治療),近4成受訪患者曾選擇放棄治療,主要因為治療費用昂貴。

香港視網膜病變協會會長曾建平先生建議有關當局改善服務,以應對需求,增撥資源及人手供應,培訓、招聘及挽留相關醫護人員,加快落實公私營合作,制定明確指引把病人分流到私家眼科接受檢查及治療,讓有急切需要的病人盡快得到治療;亦可考慮制定機制,把相對穩定及急切性較低的眼疾患者分流到私家眼科接受監測及治療。3

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