Omicron喚起mRNA疫苗誘導免疫反應

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香港大學醫學院一項研究顯示,mRNA疫苗接種者在感染Omicron變種病毒後,能快速地產生廣譜中和抗體和T細胞免疫反應,患者只出現輕微臨床症狀。研究已於《臨床與轉化醫學》期刊上發表。

球已進入感染新型冠狀病毒變異株Omicron的高峰,感染人數達2021年Delta變種病毒感染高峰值的十倍以上。由於Omicron較Delta含有更多的基因突變,疫苗誘導的免疫反應能否對新的變種病毒提供保護,是當前最關注的問題。

增加免疫反應

香港大學醫學院愛滋病研究所、微生物學系及新發傳染性疾一病國家重點實驗室的研究團隊最新研究了信使核糖核酸(mRNA)新冠病毒疫苗接種者,在感染新型冠狀病毒變異株Omicron後的免疫反應。研究發現,mRNA疫苗接種者在感染Omicron前,其由疫苗所誘導的中和抗體和T細胞反應狀態處於低水平,而被Omicron變種病毒突破感染後,mRNA疫苗接種者能快速地產生廣譜中和抗體和T細胞免疫反應,患者臨床症狀輕微。

 

是次研究對兩宗本地 Omicron感染病例(患者)的中和抗體進行了全面及定量比較,包括所有備受關注的變種病毒Alpha(B.1.1.7)、Beta(B.1.351)、Gamma(P1)、Delta(B.1.617.2)和Omicron(B.1.1.529)。研究團隊發現,與其他病毒變異株相比,Omicron對mRNA疫苗(復必泰)所誘導的中和抗體表現出最大的抗阻性。已接種mRNA疫苗但仍感染Omicron的兩位患者體內所誘導出針對Omicron的中和抗體,從低於檢測值水平上升至比通常復必泰疫苗接種人士所產生的中和抗體平均峰值高出75倍。更重要是,喚起的中和抗體對目前所有經測試的病毒變異株都表現出增強的中和活性。

另外,Omicron突破感染還增強了與野生型新型病毒呈交叉反應的抗原特異性T細胞免疫反應。這些發現提供的科學數據,證明了mRNA疫苗誘導的免疫記憶在Omicron突破感染後被迅速喚起,並有助保護上述兩名患者。

增加疫苗覆蓋

領導是次研究的港大醫學院微生物學系教授兼愛滋病研究所所長陳志偉表示:「研究結果表明,完成接種兩針mRNA疫苗對於阻抗新冠病毒變異株非常重要。在Omicron廣泛傳播前,迅速地增加所有年齡組別的疫苗覆蓋率是當務之急。同時,我們的研究結果也指出,研發針對Omicron的疫苗作為加強針具有必要性,有助於對抗目前所有的新冠病毒變異株。」

港大醫學院微生物學系傳染病學講座教授袁國勇表示:「香港同時提供滅活病毒疫苗和mRNA疫苗以預防新冠病毒感染是十分獨特的。鑑於疫苗誘導的免疫效力快速減弱以及新的病毒變異株出現,疫苗接種者被Omicron突破感染後的數據對審視疫苗接種政策具重要的指導意義。」3

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