疫情下哮喘病人求诊难

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长期病患者在新冠疫情下往往是受影响的一群,以哮喘病人为例,患者无法如常到普通科门诊覆诊,用药过程欠缺医生跟进,或会令病情更加严重。

期关注本港哮喘治疗及管理的香港哮喘管理关注工作小组在记者会中分享疫情下哮喘患者遇到的困难及应注意事项、国际最新用药指引及就疫情对香港哮喘管理的建议。

由于疫情关系,多间普通科门诊成为治疗新冠的指定诊所,也有普通科门诊暂停服务或是只提供补充药物服务,令哮喘患者未能及时得到医生跟进,有患者更因此而停药,影响治疗。

现时,普通科门诊医生在治疗哮喘病人时只会提供短效气管扩张剂(Short-Acting Beta-Agonist,SABA)或吸入式皮质类固醇(Inhaled Corticosteroids,ICS)。香港药学服务基金主席蒋秀珠药剂师指,2019年的The Global Initiative for Asthma(GINA)报告已经列明一年内使用超过3支短效气管扩/舒张剂(SABA)会增加复发率,若一年内使用超过12支会增加死亡风险,而长效型气管扩张药物包括混合式皮质类固醇/福莫特罗(ICS-formoterol)则可有效减低哮喘发作风险,控制病情。然而,ICS-formoterol在医管局《药物名册》内被列为专用药物,只有专科医生才可处方。

患者用药依从性低

呼吸系统科医生卢浩然表示,普通科门诊内未有安排哮喘专责医护人员及足够的肺功能测试仪器,引致低确诊率。2021年香港大学及中文大学联同本地11家医院为香港哮喘复发需要住院的因素进行全港性研究,发现具控制性药物(尤其是ICS)未被充分使用,只有64.8% 的患者在住院前接受吸入式皮质类固醇(ICS)。即使在多次入院的病人中,也有15.6%的人没有接受任何ICS治疗。由于缺乏药物依从性和正确的吸入技术,哮喘患者在现实生活中使用含ICS方案的实际比例可能更低。特别是在疫情下,患者已经多时未有见医生或药剂师,减低学习使用吸入式哮喘药的机会。

家庭医学科医生朱伟星指出,明白患者难以在疫情下前往普通科门诊覆诊,认为社区私家医生可以协助治理哮喘症患者,建议紧急将哮喘病跟进治疗加入公私营协作计划,加强家庭医生在协助长期病患者的角色。

香港医院药剂师学会徐凯彤药剂师强调,接种疫苗是有效预防重症及降低死亡率,建议短期内让哮喘患者在接种前向药剂师了解各种药物的功效,令患者打得安心;长期亦可仿效外国设立呼吸科诊所,与医生合作,药剂师协助跟进病情稳定的病人。如病情继续稳定,可重复处方。

对香港哮喘管理的建议:

  1. 为香港哮喘病订立防控策略及行动计划:普通科门诊诊所设立一站式的哮喘治疗中心,参照外国或内地设立专门治疗哮喘的诊所,增设肺功能测试仪器及相关的传染病防控设施,培训及招聘哮喘专责医护人员。
  2. 为普通科门诊提供药物及人手支援:将一些专科药物加入通用药物,令病人可以在病情稳定后转到普通科门诊诊所跟进,增加病人的流动性,减轻专科门诊的负担,加强教育患者及改善服药技巧。
  3. 紧急将哮喘跟进治疗加入公私营协作计划:建议紧急将哮喘病跟进治疗加入公私营协作计划,加强社区私家医生及药剂师协助治理哮喘症的工作。在疫后亦可继续适当扩展公私营协作计划,为哮喘病人提供更适切治疗。3

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