影響認知障礙症的4個風險因素

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為甚麼有些人會患上認知障礙而有些人卻能活到老年沒有記憶問題?科學研究人員發現4個認知障礙的風險因素。

港把Dementia譯為認知障礙症,卻總不及「癡呆症」普遍且生動地詮釋疾病的症狀。老齡的確是認知障礙的重要患病因素,一般認為80歲以上的風險較高,然而,不是每個長者都會患認知障礙,亦有些人未到80歲已出現認知障礙的先兆。

4個潛在因素

為甚麼有些人在未到80歲也會出現認知障礙症狀,科學家仍在尋找這個問題的答案,但越來越多明顯的資料顯示,患認知障礙症的原因不僅僅是一個 —— 而是多種因素的結合。在最近的一項研究中,研究人員注意了其中4個潛在因素,認為是影響認知障礙的重要風險,包括年齡、體重、婚姻及睡眠。

研究人員之所以選擇研究這些因素,是因為除年齡外,其餘三個都是可改變的,意味著個人對這些因素有一定的控制權。研究人員希望可改變疾病的風險因素,從而預防認知障礙。

波士頓大學醫學院的科學家研究了從1979-1983年一個名為Framingham Heart Study的項目所收集的數據,繼而追蹤參與者在接下來的30年中誰會患上了認知障礙症。結果一如預期,認知障礙與年齡增長直接相關,其他還與婚姻、體重指數低以及中期睡眠時間少於建議的每日8小時有關。

年齡

年齡被認為是患阿爾茨海默病(Alzheimer’s Disease) —— 最常見的認知障礙症的最大風險因素,這個病很少影響65歲以下的人。事實上,美國三分之一的長者死於某種形式的認知障礙症。

體重

過去,體重過輕與認知障礙症風險有關 —— 2015年的一項研究表明,BMI低於20的人患認知障礙的風險比正常人高34%(太瘦原來不是好事)。然而,以前的研究指出肥胖亦會增加患認知障礙症的風險,同時更會增加患心臟病和糖尿病的風險,這兩種疾病都會令認知障礙症患病機率飆升。

已婚、離婚或喪偶

婚姻雖然已證明有益於大腦(相信和諧的婚姻關係才能達到),但其他研究亦指出,在預防認知障礙症方面,擁有親密的朋友亦可能同樣有益。

阿爾茨海默病協會研究負責人James Pickett博士就說:「與婚姻狀況的聯繫尚未確定,我們需要看到更多的研究才能更有信心地說婚姻可減患認知障礙症的風險。」

睡眠

長期以來,睡眠不足和晝夜節律異常都與認知障礙症有關,但一些研究表明,中年睡眠異常表明阿爾茨海默病已經發病。那麼問題就來了:睡眠不好會導致阿爾茨海默病,還是阿爾茨海默病的早期病徵是睡眠中斷?

沒有參與該研究的專家表示,由研究的長年期可見,風險因素可能不僅僅是疾病的早期症狀,由於這項研究是對參與者30年的追蹤,表明這些變化最有可能是風險因素,而不是疾病的早期階段。

總結

考慮到認知障礙症沒有其他治療方法,一些個人可控制的風險因素或能降低患病的風險,睡得好,適當體重及保持和諧的婚姻關係,也許可以令我們患認知障礙症的機會大大減低。3

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