成人1型糖尿病新症發病率較預期高

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香港中文大學醫學院的一項國際糖尿病研究發現,成人1型糖尿病的新症發病率較傳統預期高,新症數量不會隨年齡增長而下降,甚至有病例是晚年才發病。研究結果已刊登於醫學期刊Diabetes Care

尿病分1型及2型,因2型糖尿病最多見,我們日常說的糖尿病,都是指2型糖尿病。1型糖尿病普遍被認為多從兒童時期發病,在成年期發病較少見。中大最近的一項研究指,成人1型糖尿病的新症發病率較預期高,且新症數量不會隨年齡增長下降,更有不少病例是於晚年才發病,此外,成人1型糖尿病的發病率會因地理區域有所差異,男性的發病率整體上較女性高。

1型糖尿病是一種自身免疫疾病,免疫系統會攻擊體內負責產生胰島素的細胞,導致患者嚴重缺乏胰島素及血糖上升,需要終生使用胰島素治療。2022年是首次注射胰島素治療糖尿病的一百周年,胰島素現已成為治療1型糖尿病不可缺少的方法。

成年人也發病

是次研究分析了1990-2021年間來自32個國家和地區共46項有關1型糖尿病的研究。負責統籌研究的中大醫學院內科及藥物治療學系內分泌及糖尿科主任馬青雲教授表示:「我們的研究最主要發現了年齡與成人1型糖尿病發病率之間沒有明確關聯。換言之,新症數量沒有隨著年齡增長而下降,成年期才發病的糖尿病病例中,1型糖尿病佔一定比例,這與傳統認為1型糖尿病較少於成年期發病的想法有明顯分別。」

在按年齡組別(20-39歲、40-59歲和60歲或以上)報告1型糖尿病發病率的12項研究中,有5項(42%)報告了1型糖尿病發病率會隨著年齡增長而增加。

識別成人糖尿病類型

是次研究亦調查了成人1型糖尿病個案的全球分布情況,發現世界各地的成人1型糖尿病每年發病率有所差異。其中發病率最低的中國,每10萬人約有1人發病,最高的瑞典每10萬人有超過30人發病,兩者相差超過30倍。此外,在26份有關男性和女性1型糖尿病發病率的研究中,92%報告顯示成年男性的發病率高於女性。

現時,有關成人1型糖尿病的研究數據主要來自高收入國家,缺少低至中收入國家的數據,因此有需要進行更多具良好規劃的研究,更有效掌握1型糖尿病在世界各地社會造成的負擔和影響。為此,研究小組建立了一項指數來評估研究的質量,包括結合生物標記來確定1型糖尿病的診斷,以助改進日後研究的設計。

馬青雲教授補充:「大多數新確診糖尿病成年患者被診斷為2型糖尿病,這可在早期階段通過口服藥物控制病情。然而,現時面對的實際挑戰是如何準確識別潛在的1型糖尿病個案,確保他們獲得適當治療,及早開始胰島素治療。如日後能準確地將糖尿病潛在發病機制分類,識別出1型或2型糖尿病,這將是改善個人化糖尿病治療的關鍵。」3

 

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