认知障碍常有日落症候群

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认知障碍是医学家最关心的课题之一,至目前为止仍未有确切的治疗方案。在进入认知障碍之前,10-15%患者会出现轻度认知障碍,研究指,如果能在此时进行介入治疗,可帮助患者延缓退化时间。 

新冠疫情期间,不少子女在家工作,与父母相处时间增多,较以往更容易发现父母行为的变化。如发现异常情况经常重复,或出现日落症候群(Sundown Syndrome),应尽早咨询医生。日落症候群并不是疾症或诊断,而是一类行为的总称,在认知障碍患者中常有发生。

内科专科医生陈镇中医生解释:「日落症候群在认知障碍患者中甚为普遍。患者往往在傍晚时分开始容易感到烦躁不安、困惑、多疑,甚至出现沮丧或焦虑情绪,更可能会无端尖叫、失去方向或有幻听幻觉等。暂时医学界亦未确切找出背后成因,相信与大脑变化影响内在生理时钟有关。」

轻度认知障碍

轻度认知障碍(Mild Cognitive Impairment,MCI)是由正常老化衰退至认知障碍症(Dementia)的过渡阶段。轻度认知障碍的出现,可因阿兹海默症、中风等脑科疾病,或是精神病、甲状腺功能问题而引起。轻度认知障碍患者会出现能力(记忆力、注意力、判断力及言语能力等等)下降。

有研究指,60岁或以上患有轻度认知障碍每年新增发病率介乎3-19%,85岁的发病率更高达42%,而每年约有10-15%轻度认知障碍患者退化至认知障碍症(Dementia),较一般长者发病机会高5-10倍。

介入治疗

研究发现,适当的认知训练、健康生活模式(如运动)、健康饮食和社交活动皆可延缓轻度认知障碍患者的衰退情况。

临床心理学家黄沛霖博士表示,大部分认知障碍症患者多是由家人或照顾者首先察觉,建议多留意长者是否有记忆力出现明显倒退、忘记事情的情况重复及持续、混乱时间日期以及判断能力出现问题等等,都是患上轻度认知障碍(MCI)的症状。

认知障碍症(Dementia)的发生是由于脑神经细胞出现病变而引致大脑功能衰退,继而影响患者的认知能力、情绪及自理能力。目前仍未有药物可有效逆转认知障碍,唯医学研究指,多管齐下的生活模式调整(Multi-dimensional Lifestyle Intervention),包括认知训练、健脑运动及营养干预,可控制轻度认知障碍情况恶化 。

脑神经科专科医生黄家星医生指:「轻度认知障碍患者脑退化的速度较一般人快,对患者本身及照顾者可构成不少困扰及压力,因此及早识别及作出干预对延缓情况恶化至为重要。」

黄家星医生引述刊登于医学期刊《阿尔兹海默氏症与认知障碍症》一项目前针对轻度认知障碍(MCI)患者跟进年期最长的临床研究,患者使用医学营养品(特定营养组合)三年的结果:

  1. 减慢认知能力及记忆力衰退 —— 量度认知能力的5项神经心理综合指标(NTB 5-item Composite),下降速度减慢了60%。当中关于记忆力(NTB Memory Domain)衰退的情况较对照组减少76%。
  2. 减慢日常生活自理能力衰退 —— 量度日常表现的临床认知障碍症评分表(Clinical Dementia Rating Scale Sum of Boxes,CDR-SB),包括:管理日常生活中的表现,如处理家庭突发事件、财政的处理或忘记重大事件等等的衰退情况比对照组减少45%。
  3. 减慢脑萎缩 —— 整体大脑萎缩减慢超过两成,特别是负责记忆力的海马体,其萎缩幅度比对照组减少三分之一。

科研证明只对MCI有效

透过比较两年及三年研究数据,发现服用「特定营养组合」时间愈长,对控制MCI的帮助幅度愈大,而情况较轻微的MCI患者,CDR-SB临床评分下降的速度更慢。

陈镇中医生指:「脑部神经细胞需要多种特定分量的关键营养素 —— 如维他命B、胆碱、尿苷酸和奥米加三脂肪酸等,才能产生协同作用,抗衡脑部突触萎缩导致记忆力衰退及认知能力下降的问题,所以特定营养组合发挥一定帮助。」

黄家星医生强调,科研证实「特定营养组合」对轻度认知障碍者有效,但对一般健康人士或是已患了认知障碍症的患者是否可以发挥相同功能,并未有任何研究支持。

坊间有不少宣称能补脑或健脑的保健品,尤其医疗级别的,应咨询医生或专业医护人员的意见才好使用。3

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