山里来的药

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相信没有人不知道淮山,可淮山其实不是叫淮山,便不是人人都知道。淮山原名山药,中国早在秦汉之前,就把山药当番薯一样作为主食,却因为取名「山药」之故,现时许多人都把它当作药用了。

药有很多别名,诸如薯蓣、长薯、条薯、田薯等,但最为我们熟悉的,应该是「淮山」。山药为薯蓣科蔓性多年生植物,主要食用部分为块茎,含丰富营养,可供药用或蔬菜用。山药依块茎形状可分为圆形、掌状、长形等,以长形的山药最为普遍。一般认为,长形山药的滋补作用最好,故售价亦较高。

淮山药

山药最早载于《神农本草经》,最早称为薯蓣。唐朝时,唐代宗名豫,因避君皇讳,薯蓣改名为薯药;至宋朝,宋英宗名曙,故又再避讳一次,薯药遂成为山药。

山药在每年春季萌芽,夏秋之时,块茎迅速肥大,入秋之后,茎叶凋落后为采收时期。《神农本草经》把山药列为上品,据一些中医学者的研究,认为在淮河一带的山药最好,所以就以「淮山药」指出产于淮河的山药,也就是「淮山」一名的由来。

山药含蛋白质、糖类、维他命B杂、钙、铁、锌等,由于能滋补身体,帮助消化,非常适合作为养生药膳材料。《本草求真》载:「山药,本属食物,古人用入汤剂,谓其补脾益气除热,然气虽温却平,为补脾之阴,是以润皮毛,长肌肉……」

山药的外形有点像芋头,有野生也有人工培植。山药补气养阴,为肺、脾、肾经平补之药,味甘性平,不热不燥,既能益脾胃之气,又可以滋脾胃之阴,可用于脾虚所致的食少便溏,小儿营养不良,妇女带下和胃阴虚引起的食欲不振,消化不良等症。另外,也适用于肺肾阴虚诸症,对肺虚久咳、肾虚遗精有较好的疗效。

不含毒性

据分析,山药含有皂角、黏液质、胆碱、氨基酸等。研究证明,皂角有扩张冠状动脉及轻度抗凝血作用,更能增加细胞免疫功能,增强人体性机能,有助消化及延缓衰老的滋补作用。

由于山药本身容易乾化,不易保存新鲜,故向来都是干制品,切片当药用。由于品种多,消费者选购时应要小心。山药有些呈块状或掌状,有些质地非常细腻无纤维,有些则布满粗纤维,有些是白色,而有些是红色,长条状的山药肉质多是白色,选购时应以干净、细致、无纤维为佳。有些带须根的块状山药,质地较粗,口感也较粗,但价格却较便宜。

山药的黏液是最重要的药理作用,含有各种荷尔蒙的基本物质,西药的副肾皮质素、类固醇、睾丸酮、女性及男性荷尔蒙,全部都可以从山药中提炼。山药有促进内分泌荷尔蒙的合成作用,能提升振奋新陈代谢,改善体质,所以中医常用来补虚羸,长肌肉,增气力,益颜色及润皮毛等美容与性功能失调妙品。

因为药理有效成分占的比例较小,一直被认为效缓力微,故当作药用时要比其他中药的用量大。因山药无毒性,当作食用时,不拘限量,每次可用半斤以上。3

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