靈芝

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早在東漢《神農本草經》中就有赤、青、黃、白、黑、紫六色靈芝的記載,李時珍的《本草綱目》中把靈芝類歸為菌類藥物,對於六芝功效亦分別作了詳細敘述。現在常用作保健或醫用的是赤芝(亦有稱為正靈芝)和紫芝。

國藥材在古時一直被稱為草的都是一些高等的植物,靈芝在中國的古代被稱為靈芝草,以現代標準看,靈芝其實與冬菇一樣,都是一些比較低等的真菌植物。雖然,靈芝使人長生不老這種說法是不可能,但是作為保健和輔助治療卻有一定價值。

甚麼是真菌?

真菌是一種無葉綠素簡單植物,包括酵母菌、菌、黴菌及蕈。真菌既可作為植物和動物的腐生物生存,也可作為它們的寄生物生存。一些菌種還可以使人類感染致病,極微小的單細胞酵母菌是維他命B的重要來源,很多抗生素也是從黴菌中獲得。

真菌類植物絕大部分是由絲狀體(菌絲)構成,由絲狀體組成菌絲體。菌絲多呈管狀,部分真菌的菌絲有橫隔壁把菌絲分為類似細胞的單元,每個細胞都有一至數個細胞核包圍,與普通細胞有異,不過,一些較低等的真菌是沒有橫隔壁的。因為真菌的菌絲是不含光合作用色素,所以真菌是不能進行光合作用,而是以腐生或寄生的方式生存。

  • 腐生性 —— 以分解無生命的有機物質,如枯葉樹木、動物屍體等取得養分。
  • 寄生性 —— 從活的宿主細胞中吸取養分,例如寄生在人類的肺部,是病原菌類。
  • 共生性 —— 雖然是從另一個生物吸收養分,卻會以一些直接或間接方式使寄生主受益,如一些與植物共生的菌絲體,能促進植物吸收水與礦物質的能力。

真菌的分類

  • 藻狀菌綱 —— 黴菌
  • 子囊菌綱 —— 酵母、冬蟲草等。
  • 擔子菌綱 —— 草菇、磨菇、靈芝。
  • 半知菌綱 —— 病菌、棉火炭等。

靈芝的三個階段

從分類中可見,被譽為仙草的靈芝是擔子菌綱的一種,與草菇、磨菇等同屬,而且屬於腐生性。這種類型的真菌會製造出一種酶,把枯木的纖維消化來維持生命,喜歡在陰冷潮濕的地方生長。

靈芝有三個發育階段,即孢子、菌絲體和子實體。孢子是靈芝的種子,菌絲體是靈芝的營養體,子實體即是一般所看到的靈芝本身。

靈芝靠孢子(種子)傳播,孢子會散播在空氣中,只要落在有利於生長的地方就會成長,也就是食物上所出現的黴菌(霉菌)。故此,在放置過久的麵包或是食物上發現黴菌,就是空氣中的孢子落在這些東西之上,當溫度和濕度都適合孢子生長時,孢子就會利用這些寄生體當作「土壤」來生長,靈芝就是這樣培育出來。

大部分的真菌都會經過菌絲階段,菌絲呈管狀,而靈芝菌絲亦含有豐富的有效成分,即是說,毋須等到靈芝成形,就可用生物科技的方法在菌絲階段抽取有效物質。

除了靈芝菌絲,現時也有靈芝孢子。靈芝孢子產量不多,採收不易,現時有人用袋封住靈芝來收集靈芝孢子。靈芝孢子非常細小,僅僅5-8微米,肉眼無法看到,是靈芝的真正精華。只是靈芝的孢子是由兩層質地非常堅硬的孢壁包裹,如果要有效的讓人體吸收應用靈芝孢子的成分,必須服食已破壁的孢子粉,若是全粒服食會因為人類的腸道不能消化,只會全粒被排出體外。所以必須使用破壁的技術,使孢子內的成分可以被人體吸收。至於全破壁還是半破壁?則以半破壁較佳。

六色靈芝

靈芝主要以色澤分成六種,分別是赤芝、青芝、黃芝、黑芝、白芝及紫芝,日本京都大學研究部進行靈芝生長研究,發現同一種類的赤靈芝在不同的環境下會生長出不同的顏色。

靈芝(Ganoderma Lucidum)有很多種很多屬,不過,一般做研究都使用赤芝,而市面上其他巧立名目的靈芝產品,或加上五行(金水木火土)之類,多是宣傳推廣的手段。現時以日本、韓國的靈芝產品最多,而中國現在亦開始開發,因為靈芝是農產品,中國的人力和物力都較優厚,可供開發的土地也多,相信會成為主力生產地。

研究靈芝以日本最早,韓國次之。研究結果認為靈芝對很多疾病都有療效,尤其對免疫系統、心血管的功效更為明顯。據中醫的資料,靈芝是一種很重要的扶正(免疫調節)藥物,所謂正氣足,便邪不可干。靈芝比較特別是對免疫系統的調節,當免疫能力過低,就會提升;而當過高時,又會降低。

靈芝的有效成分

古代稱靈芝為靈芝仙草,功效是可以延年益壽,長生不老,可見在古代對靈芝是推崇備至。時至現代,我們知道「不老」是不可能的,以現代醫學看,「不老」其實只是解作病痛較少的意思。

現在不少人把靈芝用在調理癌症病者,究其原因是希望靈芝可以把人體的免疫系統提高,以使癌細胞不會復發,所以靈芝會用作癌症輔助治療。除了在癌症中作為輔助治療,平時服食靈芝可以增強免疫能力,不讓癌細胞有機可乘。

為甚麼靈芝會有這種特別的功用?學者認為是因為靈芝含有靈芝多醣的關係。葡萄糖是單醣,而數個葡萄糖串成一組則為多醣,真菌的多醣結構複雜而多樣化,部分可以符合免疫系統細胞的表面抗原(Antigen)因而產生免疫反應,能夠被腸道吸收,除了靈芝外,其他的真菌也含有多醣。

除了多醣,靈芝還有另一種很重要的原素三萜類(Triterpenoids),其他還有靈芝油。而靈芝對於抗氧化尤有功效,所以作為延緩衰老及長者保健是合理的,而服食靈芝還是適量為佳。

誰人不宜?

有人會問甚麼年紀的人需要服食靈芝?其實服食靈芝不應以年歲區分而應以身體的狀態區分,如果體能佳,根本不需要。中醫補身的作用不是看年紀而是看需要,若是身體狀態差,如免疫系統、荷爾蒙開始走下坡,所謂保健就是身體在亞健康狀態,就可以適當地使用保健產品。若是患有癌症,身體經過化療,氣血陰陽皆虛,亦需要調理。另一方面,靈芝可以扶正,幫助身體的免疫系統應付癌細胞。

任何草藥都有機會令人過敏,不過,直至現今,似乎都未見靈芝有其他特別的副作用或是不適宜於服食,唯是患有感冒的人不宜。

中西醫互補

中醫中藥對付癌症有其策略,第一是攻,以一些下品有毒的中藥殺死癌細胞,其原理與西醫相同,唯中醫中藥除了攻殺癌細胞之外,亦注重固本培元。現在對付癌症,中西醫已開始互補,要成功殺死癌細胞,很多西醫的藥物都可以做到,但是毒副作用亦很高,以中醫藥輔助西醫,或是以靈芝保護身體內的非癌症組織免受化療藥影響,所以不少在化療期間的病人服食靈芝或是雲芝都感到有紓緩化療不適的效果。

其實,化療病人不一定需要使用靈芝或是雲芝,一些有效的中藥也可以有相同功能,這是因為化療令人陰陽血氣皆虛,只要針對補充血氣也可達到靈芝的同樣功效,使用靈芝是因為靈芝的包容性大,而且不需要中醫師斷症。

靈芝價貴的原因

原隻未經加工的靈芝其實不會太貴,靈芝價貴是因為經過加工與提煉,而且野生靈芝不夠供應,現在的靈芝多是溫室培育而來,若是經過加工提煉或其他工序,成本便較高。而且市場對靈芝的價格有一定承受能力,也使靈芝的價錢提高。

靈芝是在陰暗地方長成,性陰,對付外邪入體,是以邪制邪的療法。所謂千年靈芝,就是擺放千年而不被外邪所腐,這是其他物種不能比擬,試想想,有哪些物種可以千年不腐?而靈芝之陰邪亦可想而知。

沒有經過提煉的靈芝(即生靈芝)可能太過偏於陰邪,常吃未必有益。吃靈芝應該只揀選其有效成分,而剔除無用成分,如果連無用的成分都吃了,長期積在身體內,並非好事。3

雲芝多醣肽

雲芝與靈芝可說有點親戚關係,雲芝也是一種藥用真菌,比較特別的是雲芝含有多醣肽(Polysaccharopeptide,PSP),而多醣肽在香港和中國內地經過實驗證明對癌細胞有一定影響。另外,雲芝與靈芝一樣有補益作用,但性質卻不及靈芝全面,所以,現時使用靈芝與雲芝會有不同傾向,如果是患了癌症,需要輔助治療的,多偏向選用雲芝;若用作調整身體,應選用靈芝。

癌症病患者若是選擇了雲芝作為輔作治療,應該根據生產商的指示而服用,因為某些具質素的雲芝產品,在內地是經過臨床才決定服用成分。若是吃雲芝和靈芝只是作為保健,那麼每天吃多一粒或是少一兩粒,不會對身體有甚麼影響;但若是用作藥療,便需要根據指示服用才可以達到目的,而雲芝比靈芝價錢較高的原因是雲芝產品把成分集中濃縮。

當然,很多人都會怕購得假貨,所以要食用靈芝或是雲芝,最好是揀選有信譽保證的商號。

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