免疫治疗降头颈癌死亡率

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头颈癌是一种在香港相当常见却又经常被忽视的癌症,过去十多年,头颈癌的新症数字持续上升,死亡率达三成。有组织指,免疫治疗可降低头颈癌的死亡率,吁政府纳入资助项目,帮助头颈癌患者。

颈癌多以放射治疗、标靶治疗及化疗为主要的治癌手段,然而副作用相对较严重,增加了病人以及照顾者的压力。同时,部分晚期头颈癌病人因治疗费用昂贵而未能及早接受适切的治疗,有机会增加头颈癌的死亡率。

癌症资讯网慈善基金的调查显示,头颈癌中占大比数是鼻咽癌患者,4分1受访者是口腔癌或口腔以及鼻咽均有癌症。95%受访者曾接受放射治疗,其次是化疗。然而传统的治疗方式(放射治疗、化疗或标靶治疗)引致较多副作用的出现和较差的生活质素。超过80%的受访者表示经历进食困难,包括味觉改变、口干、吞咽困难和口腔溃疡。而且大多数副作用持续数月,而听力受损和口干影响半数患者一年或更长时间。

甚么是头颈癌?

人的头颈部位因应位置不同,分为鼻腔、口腔、咽(包括鼻咽、口咽、下咽)、喉和唾液腺等部分。头颈癌就是头颈部位出现癌症病变,可分为头颈鳞状细胞癌和鼻咽癌两种,并以原发部位来命名,例如口腔癌、下咽癌、喉癌等。香港头颈科医学会义务秘书及外科专科黎逸玲医生表示,头颈部位癌症的病理表现多以鳞状上皮细胞癌为主,大约占百分之85-95,余下的是淋巴癌、腺癌、肉瘤等,但数量相对较少。患上头颈癌常见的风险因素包括不良的生活习惯(抽烟和喝酒)、病毒感染(人类乳头状瘤病毒、EB病毒),以及遗传因子改变等。

根据美国癌症分期联合委员会所制定的分类准则,头颈鳞状细胞癌可依原发肿瘤的大小、是否有淋巴结侵犯和是否有远端转移而分成四期,第四期(IV)又可分为IVA、IVB和IVC。一般来说,第一、二期为早期,经开刀切除或放射治疗后很有可能痊愈。如果是第三至第四期B(IVB),就必须经由手术、化学治疗、放射线治疗等多团队合作,患者才有痊愈机会。对于第IVC期,通常会出现远端转移,如肺或骨转移,治疗以药物为主,预后也最差。黎逸玲医生指出,外科手术亦是头颈癌的核心治疗之一,而手术切除范围需根据临床及影像学检查评估拟定。由于头颈部分的结构十分复杂,即使是同样大小的肿瘤,其位置可彻底影响整个手术的切割范围和重建的需要。

二线治疗 —— 免疫抑制剂

香港头颈科医学会主席及临床肿瘤科专科林嘉安医生续指,针对已转移之头颈癌,多年来第一线的标准疗法是化疗和标靶治疗,疗效不错,但治疗引致的副作用亦较多。免疫治疗「PD-1 抑制剂」已在数年前首先应用在第二线治疗上,随着医学的发展与进步,跟免疫治疗相关的研究日渐成熟,不但大幅改善以前头颈鳞状细胞癌治疗上的困境,同时也降低了传统治疗的副作用问题,为患者和家人带来新转机。根据第三期临床研究证实免疫治疗单药或联合化疗比传统标靶治疗及化疗具有整体存活效益,可降低死亡风险约两成,现时已成为第一线治疗的新选择。而头颈癌病人所担心的治疗副作用问题,林医生表示常见的免疫治疗副作用包括有疲倦、恶心呕吐、腹泻等,也有机会出现炎症性副作用,但整体副作用轻微及合乎预期。

癌症资讯网慈善基金代表江善彤小姐表示:「现时政府只资助免疫疗法用于头颈鳞状细胞癌的二线治疗,若病人希望尽早使用免疫治疗则需自费。然而因费用较昂贵,大部分晚期头颈鳞状细胞癌病人都未能负担,或错失治疗黄金机会。本慈善基金希望政府可尽快将免疫治疗用于头颈鳞状细胞癌的一线治疗纳入撒玛利亚基金和关爱基金的资助项目,让更多头颈癌病人受惠。」3

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