7成女性不認識子宮內膜異位

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調查發現,香港每10名女性便有一名患子宮內膜異位症,估計全港逾20萬名育齡婦女患病。此病會為患者帶來長期的月經、性交及慢性骨盆腔疼痛,排便/排尿困難,還有惡心及疲勞等症狀。

宮內膜異位症(Endometriosis)是一種慢性炎症疾病,即是子宮內膜組織生長在子宮外。由於這種子宮內膜異位組織的形成和生長是受雌激素的影響,患者主要為育齡期的女性。假如子宮內膜異位出現在卵巢,則可形成子宮內膜異位瘤(Endometrioma),即朱古力瘤,若是囊腫破裂液體流進體腔,會造成劇痛,須緊急手術。

國際研究數據顯示,因子宮內膜異位症帶來的劇痛和其他症狀,會令患者減少約4分之1工作時間;其引起的性交痛亦影響患者與其伴侶的性健康;患者同時可能伴有抑鬱、焦慮和不孕,打擊身心健康;長期置諸不理更有引致緊急手術的可能。

延誤診治

一項「香港育齡婦女經痛及對子宮內膜異位症認知」調查以網上問卷形式訪問686名18-49歲女性,發現不少經期不適的受訪者都是在症狀明顯影響生活或惡化時才求醫。很多婦女以為經期痛症屬於正常而不予理會,惟根據一些外國的研究及報道,患有子宮內膜異位症的女性從症狀出現到最終被診斷和治療,平均延誤診治7-8年。

婦產科專科醫生李文軒提出忠告,子宮內膜異位症會影響生育能力;若延誤診治,卵巢囊腫有機會扭曲或破裂,導致下腹部或背部突然劇烈疼痛、陰道出血、腹脹,須立即進行緊急手術,情況雖不常見,但仍有一定風險。

李文軒醫生表示,若女性身體出現任何症狀,應立即向婦產科專科醫生求診,並建議25歲以上女性每年進行婦科檢查。如懷疑患上子宮內膜異位症,可接受盆骨及腹部檢查,及早找出病變,再決定治療方案。如發現卵巢囊腫,可考慮微創或開刀手術。

拆解謬誤

坊間對子宮内膜異位症常有不明誤解,婦產科專科蘇振康醫生為大家拆解常見 的謬誤。

經痛不必見專科醫生?

經痛是女性月經期間產生的疼痛,疼痛的部位大多集中在骨盆或是下腹部,可能伴隨腹瀉、倦怠、頭暈或頭痛,約維持2-3天,若經痛持續便需求醫。長期經痛可能是患上子宮內膜異位,亦可能與某些婦科病症有關,不容忽視。

婦科檢查痛不痛?

利用超聲波檢查可助找出子宮內膜異位症及其他病變,檢查過程一般能在20分鐘內完成,亦不會產生痛楚。盆腔超聲波基本上適合所有女性,如曾有過性經驗,建議選擇陰道超聲波,比腹部超聲波更清楚探究子宮、卵巢及子宮內膜的狀況。

年輕女性不會患子宮內膜異位症?

在4000名患子宮內膜異位症的成年女性研究中,3分之2是在20歲之前首次發現盆腔症狀;5分之1在15歲之前,即7成子宮內膜異位症患者於20歲前已出現病徵。

有嚴重經痛才會患上子宮內膜異位?

病徵與臨床病人的嚴重程度不一定完全相關,亦有病人病徵輕微但病情已踏入嚴重階段。

止痛藥治療子宮內膜異位?

常用於治療子宮內膜異位症的藥物包括避孕藥及黃體素,用藥目的是減少雌激素的分泌,抑制排卵功能,改善經痛及經血過多的問題,而止痛藥只能暫時緩解疼痛,不能治本。

治療子宮內膜異位一定要手術?

患者可選擇藥物治療或手術治療,一般以朱古力瘤直徑達5厘米以上才會考慮手術方案。

治療藥物有很多副作用?

停經針的副作用類似更年期症狀,包括骨質密度降低和潮熱,限短期使用(6個月),年輕女性必須慎用。至於新一代黃體素,暫時沒有足夠證據表明會對骨質密度產生重大負面影響。

治療子宮內膜異位藥物影響生育?

臨床研究證實,患者月經會在停藥後約2個月內回復正常,不會影響日後受孕/懷孕或胎兒發育。

手術能永絕後患?

有研究發現每9個手術後不服藥的患者中,便有2個於第二年後復發;過半數會於術後第五年復發,手術後繼續服用黃體素可幫助預防術後復發。3

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