免疫治療降頭頸癌死亡率

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頭頸癌是一種在香港相當常見卻又經常被忽視的癌症,過去十多年,頭頸癌的新症數字持續上升,死亡率達三成。有組織指,免疫治療可降低頭頸癌的死亡率,籲政府納入資助項目,幫助頭頸癌患者。

頸癌多以放射治療、標靶治療及化療為主要的治癌手段,然而副作用相對較嚴重,增加了病人以及照顧者的壓力。同時,部分晚期頭頸癌病人因治療費用昂貴而未能及早接受適切的治療,有機會增加頭頸癌的死亡率。

癌症資訊網慈善基金的調查顯示,頭頸癌中佔大比數是鼻咽癌患者,4分1受訪者是口腔癌或口腔以及鼻咽均有癌症。95%受訪者曾接受放射治療,其次是化療。然而傳統的治療方式(放射治療、化療或標靶治療)引致較多副作用的出現和較差的生活質素。超過80%的受訪者表示經歷進食困難,包括味覺改變、口乾、吞嚥困難和口腔潰瘍。而且大多數副作用持續數月,而聽力受損和口乾影響半數患者一年或更長時間。

甚麼是頭頸癌?

人的頭頸部位因應位置不同,分為鼻腔、口腔、咽(包括鼻咽、口咽、下咽)、喉和唾液腺等部分。頭頸癌就是頭頸部位出現癌症病變,可分為頭頸鱗狀細胞癌和鼻咽癌兩種,並以原發部位來命名,例如口腔癌、下咽癌、喉癌等。香港頭頸科醫學會義務秘書及外科專科黎逸玲醫生表示,頭頸部位癌症的病理表現多以鱗狀上皮細胞癌為主,大約佔百分之85-95,餘下的是淋巴癌、腺癌、肉瘤等,但數量相對較少。患上頭頸癌常見的風險因素包括不良的生活習慣(抽煙和喝酒)、病毒感染(人類乳頭狀瘤病毒、EB病毒),以及遺傳因子改變等。

根據美國癌症分期聯合委員會所制定的分類準則,頭頸鱗狀細胞癌可依原發腫瘤的大小、是否有淋巴結侵犯和是否有遠端轉移而分成四期,第四期(IV)又可分為IVA、IVB和IVC。一般來說,第一、二期為早期,經開刀切除或放射治療後很有可能痊癒。如果是第三至第四期B(IVB),就必須經由手術、化學治療、放射線治療等多團隊合作,患者才有痊癒機會。對於第IVC期,通常會出現遠端轉移,如肺或骨轉移,治療以藥物為主,預後也最差。黎逸玲醫生指出,外科手術亦是頭頸癌的核心治療之一,而手術切除範圍需根據臨床及影像學檢查評估擬定。由於頭頸部分的結構十分複雜,即使是同樣大小的腫瘤,其位置可徹底影響整個手術的切割範圍和重建的需要。

二線治療 —— 免疫抑制劑

香港頭頸科醫學會主席及臨床腫瘤科專科林嘉安醫生續指,針對已轉移之頭頸癌,多年來第一線的標準療法是化療和標靶治療,療效不錯,但治療引致的副作用亦較多。免疫治療「PD-1 抑制劑」已在數年前首先應用在第二線治療上,隨著醫學的發展與進步,跟免疫治療相關的研究日漸成熟,不但大幅改善以前頭頸鱗狀細胞癌治療上的困境,同時也降低了傳統治療的副作用問題,為患者和家人帶來新轉機。根據第三期臨床研究證實免疫治療單藥或聯合化療比傳統標靶治療及化療具有整體存活效益,可降低死亡風險約兩成,現時已成為第一線治療的新選擇。而頭頸癌病人所擔心的治療副作用問題,林醫生表示常見的免疫治療副作用包括有疲倦、惡心嘔吐、腹瀉等,也有機會出現炎症性副作用,但整體副作用輕微及合乎預期。

癌症資訊網慈善基金代表江善彤小姐表示:「現時政府只資助免疫療法用於頭頸鱗狀細胞癌的二線治療,若病人希望盡早使用免疫治療則需自費。然而因費用較昂貴,大部分晚期頭頸鱗狀細胞癌病人都未能負擔,或錯失治療黃金機會。本慈善基金希望政府可盡快將免疫治療用於頭頸鱗狀細胞癌的一線治療納入撒瑪利亞基金和關愛基金的資助項目,讓更多頭頸癌病人受惠。」3

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