湿性黄斑可致盲

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因为人口老化,老年黄斑病变愈趋普遍,估计香港现时约有50万人患病(包括干性及湿性),湿性老年黄斑病变有可能在数天内令患者的视力急速下降,为致盲第二元凶。

斑病变患者愈早开始接受治疗,愈能维持视力,在黄金治疗期 —— 即视力未严重受损前接受治疗,疗效更佳。尤其是湿性老年黄斑病变患者,若未能及时治疗,视网膜结疤,视力损失难以逆转。

老年黄斑病变

老年黄斑病变(Age-related Macular Degeneration,AMD)的高发年龄为60-65岁,亦是导致60岁以上长者失明的主要原因。眼科专科医生庞朝辉解释,黄斑点为视网膜中心的部分,是感光神经细胞最密集的区域,主要负责控制视力的敏锐度。当黄斑点出现退化或病变,可导致视力模糊或视觉出现盲点,而老年黄斑点病变可分为「干性」及「湿性」,后者严重的可以致盲。

庞医生指,年老、吸烟、肥胖、高血压或高血脂、长时间接触阳光或紫外线照射,以及家族遗传等,均是老年黄斑病变的致病风险因素。主要病征包括阅读或进行近距离工作时需要更强光线;难以适应较暗的光线,进入光线昏暗的房间;影像(尤其直线)会变形扭曲;影像变淡;中央视力变得模糊;影像中央或附近区域变黑或有盲点,甚至视力逐渐或突然丧失。

糖尿黄斑水肿

另一种可致盲疾病为糖尿黄斑水肿(Diabetic Macular Oedema,DME)是糖尿病患者常见的并发症。香港调查显示,接近四成糖尿病患者有糖尿病视网膜病变,当中包括糖尿黄斑水肿,是本港致盲疾病第三位,更是引致香港劳动人口失明的主要原因。庞医生解释,持续高血糖会影响血管健康,包括导致视网膜血管循环不佳,令血中含氧量减少,刺激血管内皮生长因子(VEGF)与血管生成素-2(ANG-2)上升。这些血管容易破裂渗血,导致视膜网水肿。假如水肿发生于视细胞密集的黄斑点,便会引发糖尿黄斑水肿,破坏视力甚至致盲。长期糖尿病患者、吸烟及高血压或高血脂人士,均是患糖尿黄斑水肿高危族。

诊断及治疗

老年黄斑病变及糖尿黄斑水肿均可利用「」做自我检测,若发现不妥应立即求医。若怀疑患有老年黄斑病变或糖尿黄斑水肿,医生一般会利用眼底检查、光学相干断层扫描(Optical Coherence Tomography)或眼底萤光造影(Fundus Fluorescence Angiography)等检查。

湿性老年黄斑病变及糖尿黄斑水肿的治疗方法部分相同,均可采用抗血管内皮生长因子(Anti-VEGF)眼内注射药物、双抗(Anti-VEGF + Anti-ANG-2)眼内注射药物、激光光凝治疗(Laser Photocoagulation)等方法治疗,前者亦可以采用光动力治疗(Photodynamic Therapy);后者则有类固醇眼内注射 (Intravitreal Steroids)。

湿性老年黄斑点病变 糖尿黄斑水肿
  • 抗血管内皮生长因子(Anti-VEGF)眼内注射药物
  • 双抗(Anti-VEGF + Anti-ANG-2)眼内注射药物
  • 激光光凝治疗(laser photocoagulation)
光动力治疗(Photodynamic Therapy) 类固醇眼内注射(Intravitreal Ssteroids)

 

眼内注射抗血管内皮生长因子(Anti-VEGF)药物治疗为现时较常用的一线治疗,可阻碍血管增生过程,减少血管渗漏,改善病人视力。现时亦有新一代双抗(Anti-VEGF + Anti-ANG-2)眼内注射药物,同时阻断VEGF-A和ANG-2的双重机制,对抗新生血管生成。

庞医生解释,患者在治疗开始时需进行频密的起始治疗(loading dose),为患者带来最大程度的视力改善。而起始治疗 亦要配合维持治疗才能保持视力,达到治疗效果。

公营医疗轮候长

目前本港的公营眼科服务供求失衡,医护人手的短缺问题严峻,公营医疗眼科专科轮候时间过长,往往令患者错过黄金治疗期。香港视网膜病变协会联同香港医护联盟委托香港民意研究所于2023年2月的一项关于「湿性老年黄斑病变及糖尿黄斑水肿治疗调查问卷」,共访问共200名湿性老年黄斑病变及糖尿黄斑水肿患者的治疗情况。其中湿性老年黄斑病变(占84.5%)及糖尿黄斑水肿患者(占15.5%),近9成为退休人士。

调查显示,受访患者由开始排期见政府眼科医院医生至首次进行治疗平均需等候8个月。超过6成受访者选择自行到私家眼科求诊或接受治疗,原因是于政府眼科轮候时间太长。接受政府眼科治疗的受访者,逾7成首三次眼内注射治疗每针相距时间超过一个月(即不能达到治疗首三个月每月一针的标准治疗),近4成受访患者曾选择放弃治疗,主要因为治疗费用昂贵。

香港视网膜病变协会会长曾建平先生建议有关当局改善服务,以应对需求,增拨资源及人手供应,培训、招聘及挽留相关医护人员,加快落实公私营合作,制定明确指引把病人分流到私家眼科接受检查及治疗,让有急切需要的病人尽快得到治疗;亦可考虑制定机制,把相对稳定及急切性较低的眼疾患者分流到私家眼科接受监测及治疗。3

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