結合藥物及基因測試治兒童血癌

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復發性兒童急性骨髓性白血病一旦出現耐藥問題,常因缺乏治療方法而被視為不治之症,中大研發了一套測試方法,為難治型血癌患者提供精準的個人化治療。相關結果已於醫學期刊《Blood Cancer Discovery》發表。

發性兒童急性骨髓性白血病(Acute Myeloid Leukaemia,AML)是一種罕見但極具侵略性的急性血癌,約佔兒童癌症個案的5%;香港每年約有10宗新症。傳統的治療方法為沿用多年的化療及骨髓移植。隨著醫療發展,一般新症的存活率可達70%,然而,病人倘若復發,存活率則只有四成或以下。

準確配對有效藥物

香港中文大學卓越兒童健康研究所最近成功建立一個結合基因、藥物及臨床數據的病人資料庫,並研發了一套測試方法,為難治型血癌患者提供精準的個人化治療。測試可在三日內獲取病童癌細胞對一籃子標靶藥物的敏感度,並結合基因分析,針對個人情況為患者配對最有效的藥物以控制病情。

中大醫學院兒科學系教授李志光表示:「為復發性急性血癌病人增加化療強度未必能顯著提升他們的存活機會,反而會帶來嚴重副作用。故此,我們急切需要找出其他治療方法來幫助這些病童。醫學界近年雖針對成年急性骨髓性白血病病人研發一系列的新型藥物,但因成人和兒童患者在致病基因上存在差異,這些新藥大部分未能應用於兒童。」

中大卓越兒童健康研究所的科研人員一直致力就兒童癌症進行各種研究,包括為復發性急性血癌這類難治之症尋找更有效的治療方案。研究人員對52名患病兒童的骨髓樣本進行綜合藥物、基因組學及臨床數據的全面分析,建立了上述高維度資料庫。此資料庫開放予全球所有研究人員,將進一步促進針對這種罕見血癌的基礎、轉化和臨床研究發展。

研究所的科研專家從資料庫的數據中不但發現兒童急性骨髓性白血病病人因應基因變異而出現與成年病人不同的藥物反應,並在已獲批的藥物庫中找到部分標靶藥物對兒童血癌細胞具有比傳統化療藥物更佳的反應,有助日後集中資源研究這些藥物在兒童個案的療效。此外,團隊結合藥物及基因分析,首次成功為兒童急性血癌病人研發出一套能提供「精準個人化治療」的測試方法,以循證為本,為復發病人選擇最有效的藥物,延長他們的壽命甚至根治癌症。

延長存活期

中大醫學院兒科學系助理教授梁錦堂指出:「我們建立的這個精準治療測試方法,可於三日內完成藥物敏感度分析,並結合基因測序,希望用最短時間,為這些本已沒有治療選擇的急性血癌病童帶來新希望。這將會為日後兒童急性骨髓性白血病病人的治療模式,帶來重大改變。」

研究中兩名分別14歲和14個月大的復發性血癌病人,經測試成功找到最具療效的藥物,用藥後病情得到緩解,存活期更顯著延長。

中大卓越兒童健康研究所所長、中大醫學院兒科學系系主任李民瞻教授補充:「我們透過分析所收集的資料和數據,為病童提供精準治療,期望日後可將這種個人化治療的做法,擴展至其他類型的血癌。」3

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