雞血藤可抑制SARS-CoV-2病毒

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一項研究發現中藥雞血藤的提取物對SARS-CoV-1及SARS-CoV-2、流感和HIV-1等病毒具有廣泛的抗病毒活性,研究更發現SSP可廣泛抑制SARS-CoV-2病毒變異株。

2019冠狀病毒病(COVID-19)全球肆虐近三年,SARS-CoV-2 病毒變異株對疫苗產生的免疫逃逸,為世界各地帶來重大挑戰。惟現時疫苗開發速度遠不及病毒變異速度,因此有必要研發其他應對方法,阻止病毒不斷蔓延,而具成本效益的抑制病毒劑,對控制疫情或成關鍵作用。

香港大學李嘉誠醫學院中醫藥學院聯同愛滋病研究所、臨床醫學學院微生物學系、新發傳染性疾病國家重點實驗室的研究人員共同研究,發現天然中藥雞血藤的提取物(SSP)對SARS-CoV-1及SARS-CoV-2、流感和HIV-1等病毒具有廣泛的抗病毒活性。更重要的是研究發現SSP可廣泛抑制SARS-CoV-2病毒變異株。由於SSP可在低成本及質量控制下提取,同時動物研究中沒有發現毒性,有潛質開發成為預防SARS-CoV-2病毒的藥物。

是次研究發現SSP對SARS-CoV-1、SARS-CoV-2、H5N1流感病毒和 HIV-1愛滋病病毒等均表現出廣泛的抑制活性,對於SARS-CoV-2的變異株也具有相當效力,包括 Alpha(B.1.1.7)、Beta(B.1.351)、Gamma(P1)、Delta(B.1.617.2)和 Omicron(BA.1、BA.2和BA.4/5)。雞血藤的活性成分能黏附在呼吸道黏膜上較長時間,封閉機體細胞上的ACE2受體,從而阻斷該病毒與細胞膜上的受體結合,阻斷病毒入侵,並能直接抑殺病毒。

研究亦在小鼠模型中發現,透過鼻咽用藥方式,可顯著降低Omicron BA.2攻擊動物體內病毒載量。由於SSP已通過 GMP驗證生產,而且生產成本低,因此具有開發作為預防和治療SARS-CoV-2感染鼻咽藥物的潛力。相關的研究已申請多項國際及本地的發明專利,其中藥物提取已授歐洲專利。

港大醫學院中醫藥學院首席講師陳建萍博士解釋:「研究團隊聚焦研究雞血藤(Spatholobus Suberectus Dunn)已超過20年,其提取物SSP作為具潛質預防SARS-CoV-2的製劑,可用於對抗 COVID-19 大流行。世界各地現時只有少數預防藥物,盼這中藥日後可以開發成一種新式預防病毒的製劑。」她補充指,不論SSP使用劑量高或低,小鼠模型均沒有毒性,因此使用SSP是安全的。

港大醫學院愛滋病研究所及臨床醫學學院微生物學系研究助理教授劉利博士亦指出:「研究結果證明,SSP可能對不同類型的呼吸道病毒感染具有廣泛的抗病毒活性,可阻止病毒與細胞結合。由於不同的 GMP驗證批次均顯示出一致的抗病毒活性,我們對 SSP的臨床開發充滿信心。」

研究結果已刊登於《Phytotherapy Research》

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