長者可用他汀類藥預防心血管病

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他汀類藥物對長者的治療成效一直未有定論,港大一項研究表明,持續使用他汀類藥物有助75-84歲人士顯著降低患心血管疾病相對風險21%,85歲或以上人士更可降低35%,有關研究已在學術期刊《內科學年鑑》發表。

血管疾病是造成全球醫療負擔的主因,這情況在人口老齡化地區中尤甚,有效管理高膽固醇是預防心血管疾病的重要措施。香港最新的「人口健康調查」顯示,年齡介乎65-84歲的人士中,有65.6%患有高膽固醇問題。

儘管他汀類藥物(Statins)在過去數十年一直用於改善血脂和降低心血管疾病風險,然而,現有的國際臨床指引中,對於75歲或以上患者使用他汀類藥物作為初級預防的觀點並不一致,主因是由於長者在隨機對照試驗樣本中的代表性不足,導致這臨床問題在實際應用中未有明確答案。

他汀類對長者的影響

香港大學李嘉誠醫學院和哈佛大學陳曾熙公共衛生學院的研究團隊就年長患者使用他汀類藥物的益處提供首個全面的研究實證。研究利用真實的數據,量化長者使用他汀類藥物作初級預防的長期益處和風險,冀為龐大且不斷增長的高齡人口使用他汀類藥物作為預防治療提供依據。

由港大醫學院臨床醫學學院家庭醫學及基層療學系,以及藥理及藥劑學系助理教授尹旭輝教授領導的研究團隊,分析了2008年1月至2018年12月期間香港的醫院管理局轄下醫院超過80,000名長者的公共電子病歷記錄,發現這些人士的血脂水平不理想,或有其他可能引致心血管疾病的高風險因素或疾病(例如糖尿病)。研究使用一種名為目標試驗模擬的分析方法,研究他汀類藥物治療與心血管疾病發生風險之間的關係。這種方法在觀察性研究中納入隨機對照試驗的關鍵特徵,能夠大幅減少傳統觀察性研究中常見的偏差。

研究結果顯示,在75-84歲的組別中,持續使用他汀類藥物可將心血管疾病相對風險減少21%,絕對風險減少5%。而85歲或以上組別的效果更為顯著,相對風險可降低35%,五年後的絕對風險降低12.5%。研究亦發現,年長患者使用他汀類藥物後不會增加肝功能障礙或肌肉類疾病等重大不良反應的風險。

心血管病初級預防

這項研究證實年長患者使用他汀類藥物作為心血管疾病初級預防的益處和安全,建議高齡不應成為高風險患者不能接受他汀類藥物治療的原因。考慮到全球人口老化以及心血管疾病相關的負擔不斷增加,此研究提供重要證據,支持年長患者使用他汀類藥物作為心血管疾病的初級預防。

港大醫學院臨床醫學學院家庭醫學林露娟教授表示:「隨著長者人口不斷增長,這個研究結果可為年長患者使用他汀類藥物提供臨床指導,意義重大。此研究還率先採用一種全新的研究方法,可望用於探討許多長者在實際臨床護理和治療方面尚未解答的重要臨床問題。」

這項研究採用的目標試驗模擬方法為老年醫學領域未來的研究提供啟示。尹旭輝教授強調:「長者,特別是超高齡患者,通常在隨機對照試驗樣本中的代表性較低,導致這組特定人群缺乏高質量的醫學證據。此研究採用的創新方法有望在老年醫學領域提供高質量的證據,從而加強對年長人群健康問題的了解,並改善其醫療健康。」3

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