白蝕症影響心理健康

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白蝕症是一種慢性的皮膚症狀,與免疫系統誤將自身黑色素細胞當成外來異物來攻擊有關,導致患處色素減少,令皮膚呈現較白的異常斑塊或皮膚白點。

蝕症(Vitiligo)又名白斑症,學名白癜風,看似對人體傷害不大,事實上白蝕症雖然不會危及生命,但其皮膚症狀常為患者帶來種種標籤甚至歧視,加上部分市民誤會此症有傳染性,從而為患者在社交、工作以至情緒上造成影響。

對白蝕誤解多

一項白蝕症認知網上問卷調查,訪問了近300名18歲以上市民,男女比例約3:7,過半數為就業人士,其中以18-30歲(38.3%)佔多數。結果顯示,近半數人不知道此症是否有遺傳性,逾6成人認為與自身免疫系統有關;近3成人稱白蝕症有傳染性。至於白蝕症會否導致皮膚癌的問題,近5成人表示不知道,約4成受訪者認為情緒與壓力有機會引致白蝕症。膚色較淺的人是否不會患白蝕症?約6成受訪者覺得不是,而且任何年齡層人士都有機會患白蝕症;約5成人認為患者會較易曬傷。關於白蝕症的治療,受訪者都較模糊,約半數人不知道是否患病時間愈長愈難治療,亦不知道是否有效的治療方法。從以上調查結果可見,受訪者對白蝕症大多一知半解。

香港大學內科學系名譽臨床助理教授、皮膚及性病科專科陳俊彥醫生表示,白蝕症是一種獲得性自身免疫性皮膚疾病,身體的免疫系統會攻擊自身的黑色素細胞,導致身體任何部位出現白斑,因始於皮膚表層以下,所以不具傳染性。雖然此症不危及性命,但其明顯的外觀病徵和慢性病程,往往導致患者產生自卑和負面心理影響。

至於白蝕症的病因,陳俊彥醫生解釋,在白蝕斑點下面存在不受控制的炎症。炎症會導致體內細胞攻擊並破壞黑色素細胞(即負責產生皮膚色素的細胞被攻擊),讓患者的皮膚出現白斑,可以出現在身體的任何部位,包括皮膚(通常在手、腳、手臂、軀幹和頭面)、頭髮(頭皮、眉毛、睫毛和面部毛髮)。白蝕主要分為非節段型白蝕(Nonsegmental Vitiligo,NSV)和節段型白蝕(Segmental Vitiligo,SV),其中非節段型最常見,通常以對稱的模式影響肢面區域,醫生一般會使用伍德燈(Wood’s Lamp)及實驗室檢測以診斷白蝕症。

自身免疫性皮膚疾病

陳俊彥醫生指出,白蝕症在全球不同地區、不同種族、不同年齡均可發生,全球發病率為0.5-2%。香港白蝕症發病率估計約0.5-1%,約40,000人患此病,近50%患者在20歲前發病。

「白蝕症不僅是一種皮膚病,它可以影響患者在生活上各方面。在所有研究中,超過50%白蝕症患者的心理社會共病 —— 包括抑鬱症、重性抑鬱障礙、焦慮症、社交恐懼症、污名化感覺、調節障礙、關係困難和認知障礙等,這些合併症的廣度和嚴重程度,以及由此對白蝕症患者心理健康的影響,超出了以前被認為是美容疾病的範疇。」

白蝕症對生活品質的幾個方面都有不利影響,包括自我意識、社交、休閒活動、工作或學習。研究表明,白蝕症會影響職業選擇,導致患者失去某些工作機會。疾病的嚴重程度與整體生活質量相關,對生活品質的負面影響更大。此症已被確定為導致生活質量顯著降低的一個重要因素,尤其是年輕患者。

陳俊彥醫生提出白蝕症香港常用的幾種治療方法,包括外用藥物,例如局部外用皮質類固醇、鈣調磷酸酶抑制劑;光療治療,例如紫外線(NB-UVB);內用藥物,例如系統應用皮質類固醇、免疫抑制劑。其他治療方法還有細胞移植療法、表皮移植、脫色治療、遮蓋療法。

2022年美國食品藥物管理局(FDA)批准其中一種JAK抑制劑用於成人和12歲以上兒童患者非節段型白蝕的局部治療。有白蝕3期研究證實,利用面部白斑指數治白蝕症,整體治療效果表現優良。在治療第24周,大概三成人會達到面部白斑指數(The Facial Vitiligo Area Scoring Index,F-VASI)75%以上改善,而有五成人達到至少50%的改善。最常見的副作用為外用部位出現痤瘡和瘙癢。

不過,治療結果會因不同因素而異,包括身體基礎條件、白蝕類型、患病時長、患者年齡、治療方案等。白蝕復色需要比較長時間,原因首先是治療需要停止對黑素細胞攻擊的免疫反應;使新的黑色素細胞成功在毛囊中形成;最後,黑色素從毛囊底部慢慢上移到表皮。過程的每一步都可能需以周計甚至更長時間,所以耐心是治療成功的關鍵;同時,患者親友及社會大眾對他們的支持和平等看待,亦有助患者對抗頑疾。3

 

白蝕症的常見謬誤

  1. 白蝕症有遺傳性?
    是。白蝕症家族史有機會是引發白蝕症的其中一個潛在因素。
  2. 白蝕症與患者自身免疫系統有關?
    白蝕症是一種獲得性自身免疫性皮膚疾病,身體的免疫系統會攻擊自身的黑色素細胞,導致身體任何部位都會出現白斑。
  3. 白蝕症會傳染?
    雖然白蝕症出現在皮膚上,但它實際上是一種自身免疫性疾病白蝕病因始於皮膚表層以下,不具傳染性。
  4. 白蝕症有機會導致皮膚癌?
    白蝕症不會直接導致皮膚癌,但在白蝕病患皮膚缺乏黑色素的情況下,如果沒有做好防曬皮膚癌風險一樣會增加。
  5. 情緒與壓力有機會引起白蝕症?
    白蝕症有可能由身體或情緒壓力等外部事件引發。
  6. 膚色較淺的人不會患白蝕症?
    不是。白蝕症會影響任何膚色的人。
  7. 白蝕症於任何年齡都會發生?
    是。白蝕症會影響任何年齡層。
  8. 白蝕症病人容易曬傷?
    是。白蝕症的斑塊位置會因為缺乏黑色素保護而較容易曬傷。
  9. 白蝕症患病時間愈長愈難治療?
    治療反應涉及許多因素,而患病時長亦是其中一個因素。
  10. 白蝕症的治療方法:
  • 外用藥物:局部外用皮質類固醇(TCS)、鈣調磷酸酶抑制劑及JAK抑制劑。
  • 光療治療:窄譜中波紫外線(NB-UVB)
  • 內用藥物:系統應用皮質類固醇、免疫抑制劑。
  • 其他治療:細胞移植療法、表皮移植、脫色治療、遮蓋療法。

 

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