肺癌术后免疫治疗减复发

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肺癌于早期发现有望以手术根治,但手术后复发率仍高达7成半,研究指,若能在术后接受免疫治疗巩固,复发风险将大减一半以上。

癌为香港最常见癌症,2021年共5,978宗新症,当中三成半为早期肺癌;肺癌同时亦是香港头号癌症杀手,2021年4,037患者死于肺癌,占所有癌症死亡人数超过四分之一。

治疗肺癌的关键

临床肿瘤科专科郑志坚医生指愈迟发现肺癌愈难治愈,一期的五年相对存活率为72.4%,二期为45.4%,三期为24.6%,而四期仅剩7.8%。早期肺癌没有明显症状,低剂量肺部电子扫描(Low-Dose Computed Tomography Thorax,LDCT)是唯一有效检测早期肺癌的筛查方法。然而,本港仍未有大型肺癌筛查计划。根据邻近地区数据,台湾进行地区性高风险肺癌筛检,第三年结果显示早期个案占85%,相较筛检前癌症登记资料大约35%,及早发现的比例大幅上升。中国国家LDCT筛查指南亦指出肺癌筛查和早期诊断有助改善患者预后及降低肺癌死亡率。若香港能进行肺癌筛查,有望及早发现早期肺癌个案,因此推广筛查、早诊早治是治疗肺癌的关键。

郑志坚医生续指,早期肺癌复发率较高,传统治疗包括外科手术及术后化疗,可惜即使完成疗程,患者五年内复发率仍然高达7成半,而且大部分个案复发时已属晚期,存活率降至不足一成,若能在术后辅以免疫治疗,研究证实有助巩固治疗效果,令复发的相对风险减半。

免疫治疗适用于早期非小细胞肺癌,以及体内的癌细胞PD-L1免疫蛋白的表达量50%或以上的患者,美国临床肿瘤学会、英国国家健康与临床卓越研究院指引皆建议使用辅助性「术后免疫治疗」。现时香港的公立医院亦有提供「术后免疫治疗」,但尚未纳入安全网,即接受此治疗需要患者自费。

立法会议员陈颖欣表示,将「术后免疫治疗」纳入安全网,对患者及政府开支皆有助益。一方面可帮助有希望治愈的早期患者延长寿命及减少可能的未来医疗开支;同时亦有助政府长远减轻公营医疗系统负担。

美国有研究指,早期非小细胞肺癌患者使用术后辅助免疫治疗透过减低复发率和死亡率,五年内减少8.32亿美元的相关开支,包括药物、住院、生产力缺失、安宁照顾等一切直接及间接费用。

药费平均每年百万

「同路人同盟」主席陈伟杰指,由于大部分复发个案皆是晚期,一旦复发,患者往往需面临体力急遽下降、生活无法自理,不但患者痛苦,家人也面临沉重的情绪及经济负担。晚期癌症的开支尤为庞大,根据关爱基金数据,政府医院每名病友晚期肺癌免疫治疗费用约为40万元,尚未包括政府资助的其他药物、手术、住院、安宁治疗等费用,坊间亦有保险公司预估癌症病友自费接受术后治疗,药费平均每年需60-180万。

香港肺癌患病人数不断增加,医疗系统负担愈来愈重。若更多合适的早期肺癌患者可接受「术后免疫治疗」,便能做到「防复发于未然」,相关团体促请政府将术后免疫治疗纳入安全网,惠及更多早期肺癌患者。3

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