肺癌術後免疫治療減復發

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肺癌於早期發現有望以手術根治,但手術後復發率仍高達7成半,研究指,若能在術後接受免疫治療鞏固,復發風險將大減一半以上。

癌為香港最常見癌症,2021年共5,978宗新症,當中三成半為早期肺癌;肺癌同時亦是香港頭號癌症殺手,2021年4,037患者死於肺癌,佔所有癌症死亡人數超過四分之一。

治療肺癌的關鍵

臨床腫瘤科專科鄭志堅醫生指愈遲發現肺癌愈難治愈,一期的五年相對存活率為72.4%,二期為45.4%,三期為24.6%,而四期僅剩7.8%。早期肺癌沒有明顯症狀,低劑量肺部電子掃描(Low-Dose Computed Tomography Thorax,LDCT)是唯一有效檢測早期肺癌的篩查方法。然而,本港仍未有大型肺癌篩查計劃。根據鄰近地區數據,台灣進行地區性高風險肺癌篩檢,第三年結果顯示早期個案佔85%,相較篩檢前癌症登記資料大約35%,及早發現的比例大幅上升。中國國家LDCT篩查指南亦指出肺癌篩查和早期診斷有助改善患者預後及降低肺癌死亡率。若香港能進行肺癌篩查,有望及早發現早期肺癌個案,因此推廣篩查、早診早治是治療肺癌的關鍵。

鄭志堅醫生續指,早期肺癌復發率較高,傳統治療包括外科手術及術後化療,可惜即使完成療程,患者五年內復發率仍然高達7成半,而且大部分個案復發時已屬晚期,存活率降至不足一成,若能在術後輔以免疫治療,研究證實有助鞏固治療效果,令復發的相對風險減半。

免疫治療適用於早期非小細胞肺癌,以及體內的癌細胞PD-L1免疫蛋白的表達量50%或以上的患者,美國臨床腫瘤學會、英國國家健康與臨床卓越研究院指引皆建議使用輔助性「術後免疫治療」。現時香港的公立醫院亦有提供「術後免疫治療」,但尚未納入安全網,即接受此治療需要患者自費。

立法會議員陳穎欣表示,將「術後免疫治療」納入安全網,對患者及政府開支皆有助益。一方面可幫助有希望治愈的早期患者延長壽命及減少可能的未來醫療開支;同時亦有助政府長遠減輕公營醫療系統負擔。

美國有研究指,早期非小細胞肺癌患者使用術後輔助免疫治療透過減低復發率和死亡率,五年內減少8.32億美元的相關開支,包括藥物、住院、生產力缺失、安寧照顧等一切直接及間接費用。

藥費平均每年百萬

「同路人同盟」主席陳偉傑指,由於大部分復發個案皆是晚期,一旦復發,患者往往需面臨體力急遽下降、生活無法自理,不但患者痛苦,家人也面臨沉重的情緒及經濟負擔。晚期癌症的開支尤為龐大,根據關愛基金數據,政府醫院每名病友晚期肺癌免疫治療費用約為40萬元,尚未包括政府資助的其他藥物、手術、住院、安寧治療等費用,坊間亦有保險公司預估癌症病友自費接受術後治療,藥費平均每年需60-180萬。

香港肺癌患病人數不斷增加,醫療系統負擔愈來愈重。若更多合適的早期肺癌患者可接受「術後免疫治療」,便能做到「防復發於未然」,相關團體促請政府將術後免疫治療納入安全網,惠及更多早期肺癌患者。3

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