他汀類藥物效益高於副作用

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很多人對服食降膽固醇類藥都有點抗拒,不少是因為藥物或多或少會引起副作用,尤其肌肉痛,從而影響工作及生活。研究指,肌肉疼痛很可能不是藥物引起,而他汀類降膽固醇藥對預防心臟病的效益遠高於發生肌肉疼痛的風險。

汀類(Statins)藥物現時是預防心血管問題的重要藥物,亦是降膽固醇的主要用藥,但許多患者因為副作用(包括肌肉疼痛)的關係常自行停止服藥或拒絕用藥。然而,根據在西班牙歐洲心臟病學會大會上發表的一項研究指,對於超過90%的他汀類藥物患者出現的肌肉疼痛,他汀類藥物並不是導致疼痛的原因。

這項Oxford Population Health的研究指,在大多數情況下,服食他汀類藥物治療不太可能是患者肌肉疼痛的原因,尤其是已使用他汀類藥物治療一年或更長的時間之後出現的肌肉疼痛,更不可能是因他汀類藥物導致。

研究對他汀類藥物與安慰劑進行隨機雙盲實驗分析,所有實驗都有超過1,000名參與者及隨訪至少兩年。研究亦進行了四項對他汀類藥物治療劑量增加和減少的雙盲測試。

研究作者,牛津大學流行病學教授Colin Baigent說,有許多沒有任何隨機分配他汀類藥物及安慰劑的研究,而這些研究產生了「非常極端」的估計 —— 他汀類藥物引起的肌肉疼痛的情況很多。這些研究結論令患者停止使用他汀類藥物,或是在出現肌肉疼痛時停止使用他汀類藥物,因為患者在論文或新聞中曾經看到他汀類藥物會導致大量肌肉疼痛,因此會選擇自動停止使用他汀類藥物治療。

患者自動停藥

新的研究表明,即使在服食中等劑量他汀類藥物治療的第一年,大約可能每15名患者中有1名出現肌肉症狀,而在使用更高劑量的群組中,出現肌肉症狀的患者則上升至每10人有1人。換句話說,在超過90%的報告此類症狀的個案中,他汀類藥物並不是導致肌肉症狀的主要原因。

研究發現,在使用他汀類藥物治療的第一年,出現肌肉疼痛或無力相對於未曾服藥時增加7%,但之後便沒有顯著增加。在中位數4.3年的隨訪期間,報告稱至少出現一次肌肉疼痛或無力的患者中,有27.1%的患者服食他汀類藥物,而安慰劑組的比例為26.6%。在研究的試驗中,他汀類藥物治療在使用的第一年,每1000名患者中大約有 11次肌肉疼痛的報告。

結論是,醫護人員需要更好地管理正在服用他汀類藥物時報告肌肉疼痛的患者,因為若患者以為肌肉痛是他汀類藥物引致,最終會導致患者停止使用他汀類藥物,這對患者的長期健康產生不利影響,此外,醫護人員亦需檢示包裝說明書中可供患者使用的信息。最新的他汀類藥物說明書保持預防首次中風或心臟病發作的說明。研究認為,如果大家能更好地了解肌肉疼痛的真正原因,可能會更願意長時間地接受他汀類藥物治療。

有效降膽固醇

American College of Cardiology心臟病專家Maciej Banach指,在開始使用藥物治療時不應考慮他汀類藥物可能產生的副作用,應該考慮的是,他汀類藥物的副作用與心血管益處相比,肌肉症狀是微不足道的。根據美國疾病控制和預防中心數據,心臟病是美國男性、女性以及大多數種族和族裔群體死亡的主要原因。美國每34秒就有1人死於心血管疾病。

美國預防服務工作組(American College of Cardiology)公布了關於使用他汀類藥物預防首次心臟病發作或中風的最新指南。建議40-75歲,至少有一個心血管疾病的危險因素,並且在未來10年內心臟病發作的風險為10%或更高的人使用他汀類藥物。

美國心臟協會指,他汀類藥物被推薦用於大多數心臟病患者,與降低心臟病發作和中風的風險直接相關。在大多數情況下,他汀類藥物亦提供最有效的降膽固醇治療。3

 

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