罗汉果

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罗汉果有一种很特别的甜味素,甜度为蔗糖的三百倍,因此,除了本身有润肺止咳的功效外,更可作为辅助糖尿病、高血压及高血脂的治疗。因为药用价值高,罗汉果的制剂充斥于市场,由罗汉果茶至罗汉果代糖也有,成了追求健康人士的新宠。

汉果原产于中国的广西、广东、海南、湖南、江西等热带及亚热带地区,为葫芦科藤本植物,雌雄异株。一般在早春气温稳定的时候发芽,五月后开花,属于无限花序,果实呈圆形,是中国广西桂林特产,以永福县龙江乡的产品最为有名,更被誉为中国罗汉果之乡。

桂林种植罗汉果可说是历史悠久,主要品种有长滩果、拉江果、冬瓜果、青皮果、红毛果及茶山果等,其中以长滩果及拉江果为桂林稀有的专有品种,故此以产地命名。桂林永福县更有制药厂生产各种罗汉果产品,如冲剂和止咳剂等。

桂林目前种植罗汉果地积高达4万亩,年产约为一亿个。近年来,罗汉果及其制品已经出口,远销日本、美国、新加坡、香港等地,为中国创造外汇,相当具经济价值。

来源

可能是因为罗汉果的历史不算久远,名字的来由不若其他中药那样多典故。大致都是说在二百年前,清朝嘉庆年间,一个名叫罗汉的瑶族医师发现了一种野生植物的果实有药用价值,烘干后入药,有清热止咳的作用,于是便进行人工培植。后来人们为了纪念这位瑶族医师,便把这种可以止咳的果实称为罗汉果。当时,有人认为这些果实为不老长寿药,更称之为「长寿神果」。清朝皇帝认为罗汉果是非常珍贵的东西,禁止携带出国,只允许在广西省壮族自治区以北的有限山区地带栽种,因此在汉方药中并没有大量使用罗汉果入药。

虽然罗汉果在原产地无人不知,但是以「民间药」在中国广泛知名,却是在1850年之后,而被当作药物得到学术界的认可,更是1932年的事。罗汉果最初被记载于萧步丹所著的《岭南采药录》,书中的记载为:「果实味甘,理痰火咳嗽,和精以汤煎服。主治清肺润肠,治百日咳,痰火咳嗽,血燥便秘。」

《广西中药志》亦载:「罗汉果止咳清热,凉血润肠,治咳嗽、血燥、胃热、便秘等」。

烘制

罗汉果又名汉果、青皮果等,果实可以作生果吃,成熟果实外皮呈绿色,但通常都是烘干后作为干果,经炭火烘干后成褐红色,有光泽,果皮薄而脆,内松软,风味独特。

烤罗汉果不是即采即烘干,而是待果实成熟,采收之后,先放置5-7天,使果实糖化,才用慢火烘干,温度要维持在摄氏45-65度之间,一般需要烤烘7-8昼夜。当外壳已干,果皮呈黄褐色,拿在手上感到轻而脆,才算是烤好。

药用价值

罗汉果含有丰富的甜味素及多种对人体有益的微量元素和氨基酸,更含有丰富维他命C、果糖、葡萄糖、蛋白质等,不含高热量成分。

据《中药大辞典》及《广西中药志》的记载,罗汉果除了味甘性凉之外,还含有三甜味素,甜度约为蔗糖的三百倍。桂林人常用罗汉果作为待客的饮料,就是先把几片罗汉果泡于热开水中,待5-6分钟后饮用,味清甜醇香,止渴生津。

中医药学认为,罗汉果味甘酸,性凉,有清热凉血、生津止咳、滑肠排毒、润肺化痰等功效,更可清心润肺、凉血舒胃、清热解暑、降低血压。据记载,罗汉果对肥胖症、糖尿病患者特别适用,也是治疗痰热咳嗽、咽喉肿痛、大便秘结、消渴烦燥的药物。

现代医学研究发现,罗汉果含糖,具有降血糖作用,可以用来辅助治疗糖尿病及高脂血症等。

选购罗汉果

绝大部分的罗汉果都是产于桂林,唯因品种不同,所以我们看到的罗汉果在形状上各有差异。罗汉果主要品种有呈卵形的长滩果,呈梨形的拉江果,圆形的青皮果,短圆形的红毛果及小圆形的茶山果,因为长滩果和拉江果较稀有,较常见的多是圆形的青皮果或是红毛果。

买罗汉果应该挑选个头大,形状浑圆,色泽黄褐,摇不响,壳不破为佳。又因罗汉果曾经烤烘,若烤烘功夫欠善,可能有烧焦味,所以购买时应留意有没有焦味。罗汉果味极甜,以甜而不苦为上品。

产量

广西地处低纬度地区,南濒热带海洋,北为南岭山,西延云贵高原,境内河流纵横,地理环境比较复杂,而独特的地理环境气候,蕴育了丰富的百草中药植物资源,多种植物被中国政府列为国家一级保护植物,罗汉果就是其中一种。现时全球罗汉果的年产量平均约有一亿个,广西永福、临桂两县是主产区,占生产量百分之90,虽然年产不高,暂时仍未有有效的方法可以提高生产量。

罗汉果株对生长环境要求十分特殊,近年广西亦面临严重的种苗退化问题,2003年产量曾经大幅下降,后来广西农业技术市场开发部对罗汉果的栽培试验项目研究取得成功,在南宁市高新区栽种罗汉果,有望打破罗汉果只能局限于桂林永福和临桂栽种的局面。近年永福县罗汉果的种植面积亦日益大增至今年的4万多亩,使产量骤升。3

可口可乐青睐

罗汉果的天然甜味因为甜度高而且品质好,这一特点引起了许多国际著名公司如可口可乐和P&G的垂青,试图在出品的产品中以罗汉果作为甜味剂。美国可口可乐公司曾计划提取罗汉果的甜取代饮料中的蔗糖糖分,以降低饮品的含糖量。可是全球罗汉果的生产只有一亿个,而所含的甜仅供生产一个月左右的可口可乐,因为原材料缺乏,计划只能作罢。

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