羅漢果

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羅漢果有一種很特別的甜味素,甜度為蔗糖的三百倍,因此,除了本身有潤肺止咳的功效外,更可作為輔助糖尿病、高血壓及高血脂的治療。因為藥用價值高,羅漢果的製劑充斥於市場,由羅漢果茶至羅漢果代糖也有,成了追求健康人士的新寵。

漢果原產於中國的廣西、廣東、海南、湖南、江西等熱帶及亞熱帶地區,為葫蘆科藤本植物,雌雄異株。一般在早春氣溫穩定的時候發芽,五月後開花,屬於無限花序,果實呈圓形,是中國廣西桂林特產,以永福縣龍江鄉的產品最為有名,更被譽為中國羅漢果之鄉。

桂林種植羅漢果可說是歷史悠久,主要品種有長灘果、拉江果、冬瓜果、青皮果、紅毛果及茶山果等,其中以長灘果及拉江果為桂林稀有的專有品種,故此以產地命名。桂林永福縣更有製藥廠生產各種羅漢果產品,如沖劑和止咳劑等。

桂林目前種植羅漢果地積高達4萬畝,年產約為一億個。近年來,羅漢果及其製品已經出口,遠銷日本、美國、新加坡、香港等地,為中國創造外匯,相當具經濟價值。

來源

可能是因為羅漢果的歷史不算久遠,名字的來由不若其他中藥那樣多典故。大致都是說在二百年前,清朝嘉慶年間,一個名叫羅漢的瑤族醫師發現了一種野生植物的果實有藥用價值,烘乾後入藥,有清熱止咳的作用,於是便進行人工培植。後來人們為了紀念這位瑤族醫師,便把這種可以止咳的果實稱為羅漢果。當時,有人認為這些果實為不老長壽藥,更稱之為「長壽神果」。清朝皇帝認為羅漢果是非常珍貴的東西,禁止攜帶出國,只允許在廣西省壯族自治區以北的有限山區地帶栽種,因此在漢方藥中並沒有大量使用羅漢果入藥。

雖然羅漢果在原產地無人不知,但是以「民間藥」在中國廣泛知名,卻是在1850年之後,而被當作藥物得到學術界的認可,更是1932年的事。羅漢果最初被記載於蕭步丹所著的《嶺南採藥錄》,書中的記載為:「果實味甘,理痰火咳嗽,和精以湯煎服。主治清肺潤腸,治百日咳,痰火咳嗽,血燥便秘。」

《廣西中藥志》亦載:「羅漢果止咳清熱,涼血潤腸,治咳嗽、血燥、胃熱、便秘等」。

烘製

羅漢果又名漢果、青皮果等,果實可以作生果吃,成熟果實外皮呈綠色,但通常都是烘乾後作為乾果,經炭火烘乾後成褐紅色,有光澤,果皮薄而脆,內鬆軟,風味獨特。

烤羅漢果不是即採即烘乾,而是待果實成熟,採收之後,先放置5-7天,使果實糖化,才用慢火烘乾,溫度要維持在攝氏45-65度之間,一般需要烤烘7-8晝夜。當外殼已乾,果皮呈黃褐色,拿在手上感到輕而脆,才算是烤好。

藥用價值

羅漢果含有豐富的甜味素及多種對人體有益的微量元素和氨基酸,更含有豐富維他命C、果糖、葡萄糖、蛋白質等,不含高熱量成分。

據《中藥大辭典》及《廣西中藥志》的記載,羅漢果除了味甘性涼之外,還含有三甜味素,甜度約為蔗糖的三百倍。桂林人常用羅漢果作為待客的飲料,就是先把幾片羅漢果泡於熱開水中,待5-6分鐘後飲用,味清甜醇香,止渴生津。

中醫藥學認為,羅漢果味甘酸,性涼,有清熱涼血、生津止咳、滑腸排毒、潤肺化痰等功效,更可清心潤肺、涼血舒胃、清熱解暑、降低血壓。據記載,羅漢果對肥胖症、糖尿病患者特別適用,也是治療痰熱咳嗽、咽喉腫痛、大便秘結、消渴煩燥的藥物。

現代醫學研究發現,羅漢果含糖,具有降血糖作用,可以用來輔助治療糖尿病及高脂血症等。

選購羅漢果

絕大部分的羅漢果都是產於桂林,唯因品種不同,所以我們看到的羅漢果在形狀上各有差異。羅漢果主要品種有呈卵形的長灘果,呈梨形的拉江果,圓形的青皮果,短圓形的紅毛果及小圓形的茶山果,因為長灘果和拉江果較稀有,較常見的多是圓形的青皮果或是紅毛果。

買羅漢果應該挑選個頭大,形狀渾圓,色澤黃褐,搖不響,殼不破為佳。又因羅漢果曾經烤烘,若烤烘功夫欠善,可能有燒焦味,所以購買時應留意有沒有焦味。羅漢果味極甜,以甜而不苦為上品。

產量

廣西地處低緯度地區,南瀕熱帶海洋,北為南嶺山,西延雲貴高原,境內河流縱橫,地理環境比較複雜,而獨特的地理環境氣候,蘊育了豐富的百草中藥植物資源,多種植物被中國政府列為國家一級保護植物,羅漢果就是其中一種。現時全球羅漢果的年產量平均約有一億個,廣西永福、臨桂兩縣是主產區,佔生產量百分之90,雖然年產不高,暫時仍未有有效的方法可以提高生產量。

羅漢果株對生長環境要求十分特殊,近年廣西亦面臨嚴重的種苗退化問題,2003年產量曾經大幅下降,後來廣西農業技術市場開發部對羅漢果的栽培試驗項目研究取得成功,在南寧市高新區栽種羅漢果,有望打破羅漢果只能局限於桂林永福和臨桂栽種的局面。近年永福縣羅漢果的種植面積亦日益大增至今年的4萬多畝,使產量驟升。3

可口可樂青睞

羅漢果的天然甜味因為甜度高而且品質好,這一特點引起了許多國際著名公司如可口可樂和P&G的垂青,試圖在出品的產品中以羅漢果作為甜味劑。美國可口可樂公司曾計劃提取羅漢果的甜取代飲料中的蔗糖糖分,以降低飲品的含糖量。可是全球羅漢果的生產只有一億個,而所含的甜僅供生產一個月左右的可口可樂,因為原材料缺乏,計劃只能作罷。

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