灵芝

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早在东汉《神农本草经》中就有赤、青、黄、白、黑、紫六色灵芝的记载,李时珍的《本草纲目》中把灵芝类归为菌类药物,对于六芝功效亦分别作了详细叙述。现在常用作保健或医用的是赤芝(亦有称为正灵芝)和紫芝。

国药材在古时一直被称为草的都是一些高等的植物,灵芝在中国的古代被称为灵芝草,以现代标准看,灵芝其实与冬菇一样,都是一些比较低等的真菌植物。虽然,灵芝使人长生不老这种说法是不可能,但是作为保健和辅助治疗却有一定价值。

甚么是真菌?

真菌是一种无叶绿素简单植物,包括酵母菌、菌、霉菌及蕈。真菌既可作为植物和动物的腐生物生存,也可作为它们的寄生物生存。一些菌种还可以使人类感染致病,极微小的单细胞酵母菌是维他命B的重要来源,很多抗生素也是从霉菌中获得。

真菌类植物绝大部分是由丝状体(菌丝)构成,由丝状体组成菌丝体。菌丝多呈管状,部分真菌的菌丝有横隔壁把菌丝分为类似细胞的单元,每个细胞都有一至数个细胞核包围,与普通细胞有异,不过,一些较低等的真菌是没有横隔壁的。因为真菌的菌丝是不含光合作用色素,所以真菌是不能进行光合作用,而是以腐生或寄生的方式生存。

  • 腐生性 —— 以分解无生命的有机物质,如枯叶树木、动物尸体等取得养分。
  • 寄生性 —— 从活的宿主细胞中吸取养分,例如寄生在人类的肺部,是病原菌类。
  • 共生性 —— 虽然是从另一个生物吸收养分,却会以一些直接或间接方式使寄生主受益,如一些与植物共生的菌丝体,能促进植物吸收水与矿物质的能力。

真菌的分类

  • 藻状菌纲 —— 霉菌
  • 子囊菌纲 —— 酵母、冬虫草等。
  • 担子菌纲 —— 草菇、磨菇、灵芝。
  • 半知菌纲 —— 病菌、棉火炭等。

灵芝的三个阶段

从分类中可见,被誉为仙草的灵芝是担子菌纲的一种,与草菇、磨菇等同属,而且属于腐生性。这种类型的真菌会制造出一种酶,把枯木的纤维消化来维持生命,喜欢在阴冷潮湿的地方生长。

灵芝有三个发育阶段,即孢子、菌丝体和子实体。孢子是灵芝的种子,菌丝体是灵芝的营养体,子实体即是一般所看到的灵芝本身。

灵芝靠孢子(种子)传播,孢子会散播在空气中,只要落在有利于生长的地方就会成长,也就是食物上所出现的霉菌(霉菌)。故此,在放置过久的面包或是食物上发现霉菌,就是空气中的孢子落在这些东西之上,当温度和湿度都适合孢子生长时,孢子就会利用这些寄生体当作「土壤」来生长,灵芝就是这样培育出来。

大部分的真菌都会经过菌丝阶段,菌丝呈管状,而灵芝菌丝亦含有丰富的有效成分,即是说,毋须等到灵芝成形,就可用生物科技的方法在菌丝阶段抽取有效物质。

除了灵芝菌丝,现时也有灵芝孢子。灵芝孢子产量不多,采收不易,现时有人用袋封住灵芝来收集灵芝孢子。灵芝孢子非常细小,仅仅5-8微米,肉眼无法看到,是灵芝的真正精华。只是灵芝的孢子是由两层质地非常坚硬的孢壁包裹,如果要有效的让人体吸收应用灵芝孢子的成分,必须服食已破壁的孢子粉,若是全粒服食会因为人类的肠道不能消化,只会全粒被排出体外。所以必须使用破壁的技术,使孢子内的成分可以被人体吸收。至于全破壁还是半破壁?则以半破壁较佳。

六色灵芝

灵芝主要以色泽分成六种,分别是赤芝、青芝、黄芝、黑芝、白芝及紫芝,日本京都大学研究部进行灵芝生长研究,发现同一种类的赤灵芝在不同的环境下会生长出不同的颜色。

灵芝(Ganoderma Lucidum)有很多种很多属,不过,一般做研究都使用赤芝,而市面上其他巧立名目的灵芝产品,或加上五行(金水木火土)之类,多是宣传推广的手段。现时以日本、韩国的灵芝产品最多,而中国现在亦开始开发,因为灵芝是农产品,中国的人力和物力都较优厚,可供开发的土地也多,相信会成为主力生产地。

研究灵芝以日本最早,韩国次之。研究结果认为灵芝对很多疾病都有疗效,尤其对免疫系统、心血管的功效更为明显。据中医的资料,灵芝是一种很重要的扶正(免疫调节)药物,所谓正气足,便邪不可干。灵芝比较特别是对免疫系统的调节,当免疫能力过低,就会提升;而当过高时,又会降低。

灵芝的有效成分

古代称灵芝为灵芝仙草,功效是可以延年益寿,长生不老,可见在古代对灵芝是推崇备至。时至现代,我们知道「不老」是不可能的,以现代医学看,「不老」其实只是解作病痛较少的意思。

现在不少人把灵芝用在调理癌症病者,究其原因是希望灵芝可以把人体的免疫系统提高,以使癌细胞不会复发,所以灵芝会用作癌症辅助治疗。除了在癌症中作为辅助治疗,平时服食灵芝可以增强免疫能力,不让癌细胞有机可乘。

为甚么灵芝会有这种特别的功用?学者认为是因为灵芝含有灵芝多糖的关系。葡萄糖是单糖,而数个葡萄糖串成一组则为多糖,真菌的多糖结构复杂而多样化,部分可以符合免疫系统细胞的表面抗原(Antigen)因而产生免疫反应,能够被肠道吸收,除了灵芝外,其他的真菌也含有多糖。

除了多糖,灵芝还有另一种很重要的原素三萜类(Triterpenoids),其他还有灵芝油。而灵芝对于抗氧化尤有功效,所以作为延缓衰老及长者保健是合理的,而服食灵芝还是适量为佳。

谁人不宜?

有人会问甚么年纪的人需要服食灵芝?其实服食灵芝不应以年岁区分而应以身体的状态区分,如果体能佳,根本不需要。中医补身的作用不是看年纪而是看需要,若是身体状态差,如免疫系统、荷尔蒙开始走下坡,所谓保健就是身体在亚健康状态,就可以适当地使用保健产品。若是患有癌症,身体经过化疗,气血阴阳皆虚,亦需要调理。另一方面,灵芝可以扶正,帮助身体的免疫系统应付癌细胞。

任何草药都有机会令人过敏,不过,直至现今,似乎都未见灵芝有其他特别的副作用或是不适宜于服食,唯是患有感冒的人不宜。

中西医互补

中医中药对付癌症有其策略,第一是攻,以一些下品有毒的中药杀死癌细胞,其原理与西医相同,唯中医中药除了攻杀癌细胞之外,亦注重固本培元。现在对付癌症,中西医已开始互补,要成功杀死癌细胞,很多西医的药物都可以做到,但是毒副作用亦很高,以中医药辅助西医,或是以灵芝保护身体内的非癌症组织免受化疗药影响,所以不少在化疗期间的病人服食灵芝或是云芝都感到有纾缓化疗不适的效果。

其实,化疗病人不一定需要使用灵芝或是云芝,一些有效的中药也可以有相同功能,这是因为化疗令人阴阳血气皆虚,只要针对补充血气也可达到灵芝的同样功效,使用灵芝是因为灵芝的包容性大,而且不需要中医师断症。

灵芝价贵的原因

原只未经加工的灵芝其实不会太贵,灵芝价贵是因为经过加工与提炼,而且野生灵芝不够供应,现在的灵芝多是温室培育而来,若是经过加工提炼或其他工序,成本便较高。而且市场对灵芝的价格有一定承受能力,也使灵芝的价钱提高。

灵芝是在阴暗地方长成,性阴,对付外邪入体,是以邪制邪的疗法。所谓千年灵芝,就是摆放千年而不被外邪所腐,这是其他物种不能比拟,试想想,有哪些物种可以千年不腐?而灵芝之阴邪亦可想而知。

没有经过提炼的灵芝(即生灵芝)可能太过偏于阴邪,常吃未必有益。吃灵芝应该只拣选其有效成分,而剔除无用成分,如果连无用的成分都吃了,长期积在身体内,并非好事。3

云芝多糖肽

云芝与灵芝可说有点亲戚关系,云芝也是一种药用真菌,比较特别的是云芝含有多糖肽(Polysaccharopeptide,PSP),而多糖肽在香港和中国内地经过实验证明对癌细胞有一定影响。另外,云芝与灵芝一样有补益作用,但性质却不及灵芝全面,所以,现时使用灵芝与云芝会有不同倾向,如果是患了癌症,需要辅助治疗的,多偏向选用云芝;若用作调整身体,应选用灵芝。

癌症病患者若是选择了云芝作为辅作治疗,应该根据生产商的指示而服用,因为某些具质素的云芝产品,在内地是经过临床才决定服用成分。若是吃云芝和灵芝只是作为保健,那么每天吃多一粒或是少一两粒,不会对身体有甚么影响;但若是用作药疗,便需要根据指示服用才可以达到目的,而云芝比灵芝价钱较高的原因是云芝产品把成分集中浓缩。

当然,很多人都会怕购得假货,所以要食用灵芝或是云芝,最好是拣选有信誉保证的商号。

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