冬蟲夏草 一物兩性

0
68
views

冬蟲夏草是青海省著名具滋補作用的奇異中藥,一物兼具動植物兩性,可說是奇妙莫測。
顧名思義,冬天為蟲,夏天為草。那究竟先是草後是蟲,還是先是蟲後是草?

蟲夏草究竟是蟲還是草,古代醫學家也沒有定性,《增註本草從新》則把冬蟲夏草列入「山草類」。冬蟲夏草,有稱為蟲草或冬蟲草,究竟屬性是蟲還是草?這個問題其實沒有一致定論。

冬蟲夏草是因為它在冬天是蟲,夏天卻變成草而得名,其實,冬蟲夏草既不完全是蟲,也不完全是草,應該說是「蟲」與「真菌」的複合體較為正確。

蝙蝠蛾與真菌複合體

「蟲」是蝙蝠蛾的幼蟲,「真菌」為一種稱為麥角科冬蟲夏草菌(真菌的一種,又名中華蟲草菌),這種真菌的種子(子囊孢子)成熟後,會散落在土壤中,遇到蟄伏在土壤中的蝙蝠蛾幼蟲,在合適條件下,真菌會鑽進幼蟲的體內,萌發成菌絲體,以吸收幼蟲的營養為生。之後幼蟲僵死,身體會被菌絲蠶食填滿而剩下空殼,直至第二年大約五月左右,在真菌寄生主的頭部會長出子囊菌的子座,五月中旬,子座逐漸露出地面,大約以3-4毫米的速度生長,至20-50毫米時才停止。

科學一點的說,「冬蟲」是一種受真菌感染而死亡的蟲體,而「夏草」則是寄生在這個蟲體頭上的真菌子座。

冬蟲夏草是蟲草屬的一種,真菌寄生在不同昆蟲的幼蟲中皆可成為蟲草。據報道,全世界共有蟲草屬真菌300多種。冬蟲夏草屬子囊菌綱,由於寄生主不同,有不同的名稱,主要有:

  • 寄生在蟬科幼期成蟲的蟬草
  • 寄生在地下生長的大團囊菌的大團囊蟲草
  • 寄主為金針蟲幼蟲的山西蟲草
  • 寄主為蟬幼蟲的蟬花
  • 寄主是夏季在樹林內鱗翅幼蟲體的亞香棒蟲草
  • 寄主為夜蛾科蟲蛹的蛹蟲草(又稱為北蟲草)
  • 寄主為蝙蝠蛾的冬蟲夏草(只有冬蟲夏草菌與蝙蝠蛾幼蟲複合的才是我們常說的冬蟲夏草)

產地與生長時間

冬蟲夏草是青藏高原地區中生長的生物,多為野生,喜在海拔3000-5000米的高山草地灌木帶上的草坡生長,產於四川、青海玉樹、果洛州和西藏的那曲、昌都等地。冬蟲夏草是一個季節性較強的藥材,全國的採挖季節並不統一,一般在4-5月,西藏由於氣候條件差異,採挖季節比其他地區推遲半月至一月。冬蟲夏草的生長黃金期只有15-20天,在旺季採挖,冬蟲夏草不但飽滿茂盛,而且質量和藥效都較好。如果過早採挖,多數因苗未能出土而不易尋找;太遲採挖則菌苗容易萎縮及乾枯。

特性

冬蟲夏草之所以特別是因為一物兼有兩種特性,陰陽俱備,冬蟲屬陰,夏草屬陽,起陰陽並補的作用,與人參、鹿茸並列為中國傳統三大滋補藥品。

藥用冬蟲夏草最早的文字記載見於清朝汪昂的《本草備要》:「冬蟲夏草,甘平,保肺益腎,止血化痰,止勞咳。四川嘉定府所產者佳。冬於土中,形如老蠶,有毛能動,至夏則毛出土上,連身俱化為草。若不取,至冬復化為蟲」。而趙學敏的《本草綱目拾遺》載:「夏草冬蟲,功與人參同,能治諸虛百損」。吳儀洛所著的《本草從新》指出:「冬蟲夏草保肺益腎、止血化痰。」

其實早在明朝時候,冬蟲夏草就從浙江傳到日本,而1723年,更由歐洲傳教士把中國西北採到的冬蟲夏草帶到法國。據近代醫學研究,蟲草含脂肪、精蛋白、粗纖維、冬草夏草素、蟲草酸及維他命B12等,具有抗菌、平喘、強心、降壓等作用。

冬蟲夏草味甘性溫,具有益肺腎、補精髓、止血化痰功效,主治虛勞咳血、陽痿遺精、盜汗虛喘、腰膝痠痛等症,藥用和營養價值均很高。

如何揀冬蟲夏草

冬蟲夏草由昆蟲和真菌複合而生,外形長約3-5厘米,身有環節20-30個,近頭部的環紋較細,腹足8對,中部4對較明顯,表面呈深褐色。質量以豐滿為宜,氣味以清香為佳。

冬蟲夏草一向以四川的巴塘、理塘所產而集散於康定打箭爐的品質最好,稱為「爐草」;四川松潘地區所產,集散於灌縣的稱為「灌草」;滇南及滇西所產集散於昆明的稱為「滇草」,而最優質的是西藏出產著名的「藏草」。冬蟲夏草也有以大小分為「蟲草王」、「散蟲草」和「把蟲草」三個等級。冬蟲夏草產量少而需求量大,所以如果有人以平價兜售蟲草,不問而知,應是假貨居多。3

甚麼是蝙蝠蛾?

冬蟲夏草的蟲是一種生長在高原地區,名叫「蝙蝠蛾」的幼蟲。隸屬鱗翅目蝙蝠蛾科,學名為蟲草蝙蝠蛾,前後翅的翅脈相同,觸角很短,中國已知的有30多種,是草原害蟲,幼蟲蛀食植物的根、莖、枝。蝙蝠蛾多在青藏高原的山區,成蟲後要爬到地面交配,因飛翔能力差,易受風向、地形及植物影響,蝙蝠蛾成蟲非常懶惰,只會在黃昏時候活動。

蝙蝠蛾的幼蟲在土壤中蟄伏過冬,而中華蟲草真菌的孢子遇上了蝙蝠蛾的幼蟲,便會鑽入幼蟲體內,萌發成菌絲體,吸取幼蟲體內的營養,到了夏天,菌絲體穿通蟲身,破土而出。以科學說法,就是蝙蝠蛾的幼蟲感染了真菌。

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here