川貝母

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「貝母」對大家來說也許還稍嫌陌生,但若說「川貝」應該耳熟能詳了。川貝幾乎是眾所周知的止咳潤肺良藥,在乾燥的季節,有人喜歡用來燉雪梨、木瓜、雪耳。川貝也可作藥用,惟因味甘而帶苦,用量必須掌握準確。

母是百合科的貝母屬,多年生草本,鱗莖通常由2-3片白色粉質鱗片組成,莖直立,不分枝。貝母屬約有六十多種,分布於北半球溫帶,尤以中亞、地中海沿岸和北美洲最多,中國約有三十多種,除南部省市外,新疆和四川的野生種類最多,絕大部分可供藥用,統稱貝母。

貝母有別名如空草、貝父、勤母、鳥花貝母之類,中藥貝母來自不同的百合科植物的乾燥鱗莖,其品種繁多,常根據產地、外形及療效來區別,分類較為複雜,而且爭議極大,為免混淆,這裡不作詳論。

四大類

大致上,貝母主要為川貝母、浙貝母、伊貝母和平貝母四類。在臨床上最常見的則是川貝母和浙貝母。

川貝母

川貝母為百合科植物川貝母、暗紫貝母、甘肅貝母和梭砂貝母的乾燥鱗莖。川貝母多生長於海拔3200-4200米的灌叢、草地、山谷或是濕地,分布於四川、雲南、西藏、甘肅、青海、陝西及山西等地,尼泊爾也有見。暗紫貝母則生於海拔3200-4500米的草地,分布在四川和青海省,花為深色。甘肅貝母生於海拔2800-4400米的灌叢或草地,分布於甘肅、青海、四川等省。梭砂貝母長於海拔3800-4700米的沙石灘或流沙岩的縫隙中,分布於雲南、四川、青海、西藏等地。

在川貝母中又以質量分為松貝、青貝及爐貝。

  • 松貝 —— 別稱尖貝或珍珠貝,是體積最細小的貝母,因形似珍珠而得名。松貝的主要來源為暗紫貝母,是川貝中的珍品,過去多集散於松潘地區,故稱松貝。質硬而脆,味微苦。
  • 青貝 —— 青貝是川貝中較常見的品種,產地以青藏高原為主,故稱青貝。質地較松貝略為疏鬆,味微苦。
  • 爐貝 —— 別稱知貝或虎皮貝,體積較大,因為棕色斑點被稱為虎皮斑,虎皮貝因而得名。爐貝產地以四川康定打箭爐為主,故稱爐貝。質地沒有光澤,較脆,味微苦。

浙貝母

為百合科植物浙貝母的乾燥鱗莖,主產於浙江寧波區,杭州、江蘇、上海、安徽、湖南地區也有栽培。《本草綱目拾遺》:浙貝出象山,俗稱象貝母、大貝和元寶貝等。浙貝母喜溫和濕潤及陽光充足的環境。

伊貝母

伊貝母為百合科植物新疆貝母或伊犁貝母的乾燥鱗莖,新疆貝母生長於新疆天山地區,伊犁貝母則生長於新疆伊寧、綏寧及霍城一帶,無論野生或人工栽植都必須於海拔1000-1800米的山地高原,近年河北、內蒙古等省也有引種。

平貝母

為百合科平貝母的乾燥鱗莖,喜冷涼濕潤的氣候,宜在海拔500至1500米的坡地或向陽背風的環境栽種。平貝母主產於吉林、遼寧、黑龍江三省,以吉林的柳河、八道江、通化、黑龍江的牡丹河、遼寧的開原、撫順等地產量較多。

其他

湖北出產的湖北貝母,陝西出產的太白貝母及安徽出產的皖貝母,也有見常在當地使用,卻不及川貝母及浙貝母聲名遠播。

性味及功能

貝母性涼味甘,以潤肺化痰止咳的功效最為突出,臨床上以川貝母和浙貝母較常用,卻因特性有異,使用上各有所長。

川貝母成分主要有川貝鹼、爐貝鹼、白爐貝母鹼等生物鹼,苦、甘,味微寒,歸心肺經。有清熱潤肺,止咳化痰之效,故作為鎮咳袪痰的藥物,主要用於少痰或無痰的咳嗽,不過川貝也能袪痰,故痰多也可用。臨床多用來治療肺結核及慢性氣管炎的咳嗽,對寒濕而致的痰咳則效果不佳。

浙貝母主要成分為浙貝鹼、浙貝次鹼,性味苦、寒,歸心肺經。浙貝鹼有較明顯的止咳作用及鬆弛支氣管平滑肌,浙貝母臨床用於治療風熱感冒、氣管炎、肺炎之咳嗽。與川貝母比較,浙貝母偏重清熱散結,不同川貝母的潤燥補虛,也可說浙貝母適用於急性風熱咳嗽,川貝母則用於慢性虛勞咳嗽。

伊貝母性微寒,味苦、甘,功能清肺、化痰、散結,用於肺熱咳嗽;平貝母性味與伊貝母同,功能清熱潤肺,止咳化痰。

松貝質最佳

在各地的貝母中,以四川產的川貝母質地最好,而川貝母中則以松潘的松貝最佳。在中國,貝母最早記載於明代本草學家蘭茂著的《滇南本草》,對貝母的主要功用有詳細介紹。前人說,納少痰多,舒鬱化痰,松貝最好。而浙貝母在臨床上應用非常廣泛,是許多常用方劑的主要成分,配伍桑汁、菊花、杏仁、桔梗,可治外感咳嗽;與玄參、牡蠣同用,即為「消瘰丸」,用於治療淋巴結炎、淋巴結核,可消腫止痛。

貝母的藥效與烏頭相反,故使用時不宜與烏頭同用。雖然貝母藥性溫和,但治療上仍有其獨特性,所以使用貝母,最好由醫師處方,以免因使用不當而造成傷害。3

假貝母

在雲南、四川一帶,曾有以百合科植物麗江山慈菇的鱗莖作川貝母使用,這種慈菇含秋水仙鹼,有毒性。另外,坊間有一種葫蘆科的植物稱為土貝母,專用來消癰毒,這兩種都不能稱為貝母,與川貝母及浙貝母的藥性相去甚遠,不能混用。

 

百合科

百合科是單子葉植物,通常為多年生草本,廣泛分布於世界各地,主要在溫帶與亞熱帶地區,中國有六十屬約五百多種。百合科為蟲傳粉植物,但花色通常美麗,具有觀賞價值,不少更為中藥材,如黃精、玉竹、知母、貝母、土茯苓等等。

百合科大而龐雜,不少學者曾因百合科的分類問題多有爭論,而它與雙子葉植物的關係也引起專家很大的研究興趣,現時,廣義的百合科包括了十三個亞科。今期我們所介紹的貝母,屬於百合亞科的貝母屬。

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