小八角對大流感

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白醋和中藥板藍根由於可對抗冠狀病毒,疫情期間通常都被搶購,其實中藥裡可抗病毒的藥材還有許多,包括一向不太受人注重的香料八角。

從傳出有效對抗病毒的流感的藥物Oseltamivir的重要原材料為中國香料八角之後,這顆一直貌不驚人只作為配料用的果實,一夜之間,享譽國際,使平平無奇的八角突然升價百倍。

產量高 價錢平

八角是木蘭科植物八角茴香的乾燥成熟果實,為聚合果,裂成八瓣,組成呈放射星狀,就像八角形圖案,瓣內有核。八角含有強烈香味,用途甚廣,除了常作為調味外,又有用作為罐頭防腐劑,甚至作為香味劑,以前農業社會時,有人把八角放進香囊,用來驅蟲抗菌。

八角主要產地為中國和越南,為常綠喬木,喜生長在地形複雜起伏的山區,尤其空氣溫暖潮濕,土壤鬆軟的沃土。在中國,主要分布於廣西南部、廣東西部、雲南、福建、貴州等地,台灣亦有少量栽種。中國的八角產量佔全球產量的百分之90,以廣西產量最多,大約佔出口量85%。

八角茴香樹的壽命可長達百年,單株產量一般在二、三十公斤不等,因為種植環境要求不高,而產量不低,八角的價格一向相宜。

八角茴香可說全身是寶,除了果實八角之外,果葉與嫩枝可以製成茴香油,是製造香料、香精的原料。在食品工業中,亦可用來製茴香酒、啤酒,也可製成香料或調味料。

少作藥用

八角始載於明朝劉文泰《本草品彙精要》:「其形大如錢,有八角如輻而銳,赤黑色,每角中有子一枚,如皂莢子小匾而光明可愛,今藥中多用之。」

明朝李時珍《本草綱目》於懷香項載:「自番舶來者,實大如柏實,裂成八瓣,一瓣一核,大如豆,黃褐色,有仁,味更甜,俗呼舶茴香,又曰八角茴香。廣西左右江峒中亦有之,形色與中國茴香(小茴香)迥別,但氣味同爾。」

八角歸肝、腎、脾、胃經,味辛,性溫,有溫中散寒,理氣止痛功效,可用於胃寒嘔吐、食欲不振、腎虛腰痛,脘腹冷痛。在醫療上,可怯寒濕,治疼痛,興奮精神,增加全身血液流動,又可作為健胃驅蟲藥。茴香油可驅風、健胃、袪痰、止咳,治療神經衰弱、消化不良及疥癬。

雖然八角有藥性,但氣味濃烈,儘管傳統醫藥界用八角治感冒已有多年歷史,但是因為藥效不強,所以中醫不常用。民間使用八角作烹調多於入藥,尤其八角能辟除肉類羶味,所以無論燉肉或是鹵肉,通常會放一兩顆,令肉味更芳香。民間小吃茶葉蛋,八角與花椒更是必然配料。

據現代研究,八角茴香含揮發油,主要成分為大茴香醚、甲基胡椒酚、茴香醛、茴香酮、黃樟油素,此外,更含脂肪油、蛋白質及糖分等。八角茴香有刺激作用,能促進腸胃蠕動,可緩解腹部疼痛,對呼吸道分泌細胞有刺激作用而促進分泌,可袪痰。

莽草酸

除了用作香料,八角茴香還有抗炎作用,現在更被披露為對抗流感藥物的重要原材料。抗流感藥其中一種重要成分是來自八角種子的莽草酸(Shikimic Acid),而這種莽草酸就是在八角的種子中萃取分離出來。

莽草酸有抗炎、鎮痛作用,北京中醫藥大學藥理研究前期研究發現,莽草酸有明顯抗血栓形成作用,可抑制動、靜脈血栓及腦血栓的形成。研究人員研究了莽草酸對血小板聚集、凝血的影響及分析其作用機理與花生四烯酸代謝關係,結果發現,莽草酸可通過影響花生四烯酸代謝,抑制血小板聚集,抑制凝血系統而發揮抗血栓形成作用。因為莽草酸是製造流感藥的主要成分,且更有專家推波助瀾說莽草酸是有效對付H5N1病毒的唯一武器,而八角茴香是莽草酸的主要來源,莽草酸走紅,八角自然價俏。

預防勝於用藥

過去中國曾經發生過不少疫症,在沒有西藥支援下也是靠中藥治療,有理由相信中藥對疫症有一定的效果。不過,用八角治療禽流感病毒卻未有實證可援,而且藥廠是在新鮮的八角中提煉出莽草酸,乾貨八角是否能對抗病毒,效果成疑。

八角偏溫辛,多吃對身體未必有益,使用不當可能會造成傷害,所以市民用中藥防流感,還須小心為尚,最好找個可靠醫師諮詢一下。3

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