研究指需关注成人使用ADHD药物安全性

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专注力不足/过度活跃症(ADHD)是一种在学龄儿童中颇为普遍与脑神经发育相关的疾病。全球大约有5-7%的学童患病,香港约有6.4%的儿童和青年受影响,最近有研究发现全球治疗ADHD用药量不断上升及成年人用药的安全性亦不能忽视。

香港大学李嘉诚医学院药理及药剂学系、儿童及青少年科学系主导,与美国杜克大学医学院、伦敦大学学院药学院以及来自全球共十三个国家学者合作,通过应用大数据的研究发现,全球多个地区的专注力不足/过度活跃症(ADHD)药物使用量持续上升。研究结果于国际医学期刊《刺针——精神病学》(The Lancet Psychiatry)发表。

专注力不足/过度活跃症

专注力不足/过度活跃症(ADHD)是一种在学龄儿童中颇为普遍与脑神经发育相关的疾病,儿童患者会有持续注意力不足、多动和冲动的症状,亦容易出现各种行为和心理问题,包括学习障碍、协调障碍、对立性反抗症、抑郁症和药物滥用。种种症状可能导致儿童患者遭朋辈排挤,影响学业成绩和增加长大后的犯罪行为。ADHD对患者及其家庭成员均有影响,特别在医疗健康、教育、社康照顾等方面的额外开支更为显著。过去普遍认为ADHD只会发生在儿童和青年,但近年的研究发现有近六成半儿童患者的症状会持续至成年,而成年人患ADHD大约有2.5%。

药物治疗指引只针对儿童

如儿童患者需要,以及适合接受药物治疗,欧美等地的治疗指引建议使用「中枢神经刺激剂」(Central Nervous System Stimulants)如哌甲酯(Methylphenidate),或「非中枢神经刺激剂」(Non-stimulants)如阿托莫西汀(Atomoxetine)。由于针对ADHD成年患者的指引相对较少,加上相关药物普遍以治疗儿童为主,因此使用药物治疗成年患者的方针与儿童相若。

研究方法

研究团队利用十三个不同国家共十五个匿名数据库进行一项大型观察性研究,追踪各地ADHD药物的使用量。当中包括亚洲(香港、台湾、日本)及澳洲、北美洲(加拿大及两个美国的数据库)、北欧(瑞典、丹麦、挪威、芬兰、冰岛)以及西欧(英国、法国、西班牙)。本港的匿名数据库由香港医院管理局提供。于2001-2015年期间,各个数据库合共涵盖超过一亿五千万人。

研究结果

香港数据

研究发现全球ADHD的个案及药物使用量在过去15年均有增长。香港的数据显示,ADHD药物在儿童的使用量由2001年每2500名儿童有一个使用药物,上升至2015年每69名儿童就有一个,升幅达36倍。成人的使用量亦上升3倍,由2001年每3万人有1个,升至2015年每1万人有1个。女性患者使用药物的增长率比男性患者更快。

鉴于药物使用量的急剧增加,医学界担忧有否过度诊断(Over-diagnosis)ADHD和不当使用ADHD药物的情况。但研究数据并不支持有关说法,实际上本港对患有ADHD的成年人有可能是诊断不足(Under-diagnosed)及治疗不足。

ADHD药物使用量增加,反映患者对ADHD的认知提高,并意识有效治疗对预防长期问题的重要性。然而,医院管理局现时提供的临床服务,不足以应付新患者日益增加的需求及现有病人的持续护理。此外,与英国不同,香港没有针对成人和儿童ADHD病人在诊断、治疗和教育方面需求的全面临床指引。

全球数据

在十三个研究国家/地区当中,2010年ADHD药物在儿童(3-18岁)的使用量约为0.27-6.69%(亚洲及澳洲:0.95%、北美洲:4.48%、北欧:1.95%、西欧:0.70%)。而使用量每年按0.02-0.26%增长。于19岁或以上的成人方面约为0.003-1.48%(亚洲及澳洲:0.05%、北美洲:1.42%、北欧:0.47%、西欧:0.03%),按年上升约0.0006-0.12%。中枢神经刺激剂哌甲酯为使用量最高的药物。

研究的重要性

是次研究结果发现ADHD药物的使用量于全球十三个国家/地区持续上升,而个别地区的使用量大不相同,反映对ADHD药物安全及效用的监察存在需求。另一方面,虽然成人的药物使用量比儿童较少,但因为以往关于ADHD药物安全的研究多以儿童为主,日后相关研究不应忽视成人使用ADHD药物的安全性。3

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