疫苗有效预防儿童因流感病毒入院

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儿童接受流感疫苗接种率一直偏低,中大医学院最近的一项试验研究证实,介入措施可成功将2岁以下儿童的流感疫苗接种比率增加两倍,期望流感疫苗可被纳入香港的儿童免疫接种计划当中,以鼓励更多家长让子女接种疫苗。

港中文大学医学院早前进行一项试验研究,证实由中大研究团队设计、包含四个项目的介入措施,成功提升2岁以下儿童的流感疫苗接种比率。结果于医学期刊《疫苗》发表。

流感(流行性感冒)是导致香港儿童需要住院的常见原因,每年平均超过500名2岁或以下的儿童因为感染流感而入住公立医院。

儿童接种率低

中大医学院微生物学系系主任陈基湘教授解释:「流感可引起轻微的呼吸道疾病,亦可引起严重的并发症,如肺炎,甚至可导致死亡。香港每年有两个流感高峰期,分别为夏季小高峰和较大的冬季高峰期。」

中大医学院儿科学系临床专业顾问倪以信教授表示:「我们早前进行的研究显示季节性流感疫苗的效用达六成,能预防6岁以下儿童感染季节性流感及其并发症,减少相关的住院和死亡个案。政府早年已向6个月至未满12岁的儿童提供免费或资助接种流感疫苗,但接种疫苗比率多年来仍低于20%。」

鉴于疫苗接种率偏低,中大医学院研究团队进行研究,以试验四项介入措施能否提升接种率,从而让更多儿童得到保障。2014-2015年间,研究团队于公立医院共招募833对母子参与研究,并跟进两年时间。

参加组合被随机分配为「介入组」和「对照组」。「对照组」取得一般季节性流感疫苗资助计划的资讯,而「介入组」则取得额外的素材及支援,包括:

  1. 一份解释儿童流感风险和流感疫苗接种益处的简明资讯
  2. 申请疫苗资助的半完成表格
  3. 接种疫苗不额外收费的诊所联络方法
  4. 接种疫苗的提示短讯

结果

2岁或以前接种流感疫苗

介入组(416人)

对照组 (417人)

  38%(157人) 13%(54人)

 

预防疫苗可减并发症

中大医学院儿科学系博士后研究员杨凯婷博士表示:「研究结果显示,介入组接种流感疫苗的儿童人数较对照组多近两倍,证明简单的介入措施可以提高两岁或以下儿童的流感疫苗接种率。根据实际疫苗的效用及介入措施的广泛影响程度,我们估计此措施能有助预防2岁以下儿童流感相关住院率13-24%。」

杨博士补充,介入措施可以广泛为儿童及社区带来正面影响,团队希望流感疫苗可以被纳入香港的儿童免疫接种计划当中,以鼓励更多家长让他们的孩子接种疫苗,以防止严重的并发症和入院的需要。3

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