控制炎症预防心脏病

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一般来说,我们提到心脏病,自不然会与胆固醇及高血糖连上关系,治疗的其中一项重点就是针对降低胆固醇,科学家近来发现减少炎症的药物亦可有效预防心脏病。

场上几乎每种治疗心脏病的药物都会针对胆固醇。所以心脏病专家宣布发现了一种减少炎症的药物可以成功预防心脏病,当然引起各球的关注。

这种药物并不是甚么新药,而是早已用于治疗儿童及成人致命的自体发炎性疾病 ——Cryopyrin-Associated Periodic Syndromes 的Canakinumab。此药为人源化单克隆抗体,2009年被批准用作治疗青少年关节炎,因为可通过减少血液中白血球介素-1β(Interleukin-1β)阻断炎症物质过度增加,在最近一次研究试验中,Canakinumab被证实能成功地预防心脏病发作、中风及减低其他心脏的死亡风险。

发表在《新英格兰医学》杂志的研究,调查样本超过10000名在全球39个国家有心脏病高风险的患者。每个人都曾经有心脏病发作历史,血液中白细胞介素1β水平偏高,40%的患者同时患有糖尿病。研究把患者随机分为四组,分别接受安慰剂、Canakinumab 50mg、150mg、300mg,除第一个月每两星期一次后,之后每三个月注射一次,持续长达四年。

在整个研究过程中,研究人员同时亦追踪参与者心脏病发作、中风及死于心脏衰竭的个案。在研究结束时,关于心脏疾病的事件共发生了1400多例,其中以接受最高剂量(300mg)Canakinumab的患者比接受安慰剂组的发病率少14%。

一直以来,胆固醇被认为是与心脏病有关的重要元凶,医学界一直认为胆固醇会堵塞血管,使血液不可能通过。当降低胆固醇的他汀类药物(Statins)于1994年出现时,令医学界非常兴奋,现时他汀类药物被处方给予成千上万的心脏病人。

但降低胆固醇似乎不能预防每个病人的心脏病,专家认为血液的白血球介素-1β水平过高也可能是引起心脏病发作的风险因素。一般认为,这些炎症性化学物质最终会阻止心脏从以前的心脏病发作的损伤中复原,炎症造成不能愈合的僵硬和肿胀可能在将来给心脏带来额外的压力。

其实,白血球介素-1β并非甚么坏分子,我们的身体在受伤或感染时需要它的帮助,其化学机转是通过强迫受损的组织从血管中渗出额外的液体而膨胀,以便将潜在的病原体隔离到组织之外。但若是白血球介素-1β太多有时会引起炎症反应,坏处多于好处,特别是在某些慢性疾病如关节炎,而心脏病也可能会受影响。

心脏病已经是全球常见的流行病,新研究意味着导致心脏病并非单一的高赡固醇问题。然而,世事无完美,药物自然有风险,研究报告亦指出接受Canakinumab会增加严重感染的机会,其他副作用有腹泻及类感冒症状。而且该药物非常昂贵,除非控制胆固醇无法改善心脏健康,否则亦毋须接受此项药物治疗。

可以一提的是,同一个实验认为,Canakinumab或可延长肺癌患者的生存期,或许将来此药也可用于肺癌患者的研究。3

 

 

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