年轻新冠病毒患者多见神经系统症状

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有些人把新冠病毒当作流感,感染了只会有流感症状,一项新的研究表明,原来大多数因新冠肺炎(Covid-19)而住院的患者都会出现神经系统症状。

究人员在《临床与转化神经学年鉴》(Clinical and Translational Neurology)的随后研究中发现,在医院网络住院的Covid-19患者很多都有神经系统症状,更特别指出发生这种现象的患者超过五分之四。

病人多有神经系统症状

这项研究包括了509名Covid-19患者的医疗记录,这些患者于2020年3-4月间在美国芝加哥地区的西北医疗保健系统内的9家医院接受住院治疗,大约四分之一(26.3%)的患者需要使用呼吸机。

来自Northwestern University Feinberg School of Medicine的研究人员发现,42.2%的患者在到医院之前第一次出现症状时就有Covid-19疾病的神经症状。数据显示,当病人在需要住院期间,62.7%的病人出现了神经系统症状。

总括而言,研究人员发现在患者的Covid-19疾病过程中的任何时候,大部分患者都有头痛或脑科疾病等神经系统症状,大脑功能或结构改变。

最常见的神经系统表现:

  1. 出现肌肉疼痛(45%)
  2. 头痛(7%)
  3. 脑科疾病(32%)
  4. 头晕(30%)
  5. 味觉受损(16%)
  6. 失去嗅觉(4%)

数据显示,有神经症状的患者住院时间比没有神经症状患者长8日,而有脑科疾病的患者住院时间中位数更要长3倍。

冠状病毒可致脑损伤

研究人员亦发现,有神经系统症状的患者一般都比无症状患者年轻。研究指,令人惊讶的是,整体上所有的神经系统症状更容易发生在年轻人身上,此可能是因为临床上,脑科疾病(Encephalopathy),如中风或失智症等在年长患者中较为常见,故医生对年长患者呼吸衰竭风险的重视程度远超其他症状。

研究人员亦发现,脑病与其他严重疾病和死亡风险的增加有关,但与患者患新冠病毒病的严重程度无关。

在此项研究中,只有不到6%的患者接受了神经学家或神经外科医生的评估,还需要更多研究来确定其他医院系统是否出现类似结果。

然而,这不是第一次对Covid-19患者的神经症状进行研究。2020年4月一份报告显示,214名Covid-19患者,经历了失去嗅觉到中风等神经系统并发症,病毒会导致神经系统疾病,如谵妄、脑瘫、中风和神经损伤。伦敦大学2020年7月发表的一项研究发现,43名Covid-19患者中有10名患有「短暂性脑功能障碍」及谵妄,12名患有脑炎,8名中风,8名神经受损。

另一篇发表在2020年6月的《柳叶刀精神病学》(The Lancet Psychiatry)杂志上的论文对英国153名Covid-19患者进行调查,发现年龄小于60岁的患者也可能有精神病、抑郁或中风等并发症。

新冠病毒对人类的危害,是否只是呼吸道?复原之后是否便完全正常而没有任何后遗症?感染之后产生的抗体是否能令人终生免疫?我们苦苦等待的疫苗究竟能否令人类回复到2019年12月之前的生活?还须科学家继续寻找答案!3

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