中西医结合治多发性硬化症

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香港中文大学医学院香港中西医结合医学研究所推出全港首个针对多发性硬化症的中西医结合治疗先导计划,病人在中西医护团队的监察下,同时接受西药、中药及针灸治疗。

发性硬化症(Multiple Sclerosis,MS)是一种中枢神经系统(脑部及脊髓)的疾病,估计全球有250万名患者,本港亦有500人已经确诊。中大的香港多发性硬化症资料库最新数据显示,此症的患病率在2008-2015年间,由每十万人中有4.8人患病升至每十万人中有6.8人患病,升幅逾四成,患者的首次发病年龄多介乎20-30岁的青年期,逾七成为女性。

侵袭中枢神经系统

多发性硬化症的成因未明,最常见是出现中枢神经系统疾病,相信是由于中枢神经的髓鞘剥落和轴突流失,导致视神经、脑、脑干、小脑或脊髓功能受损。当神经系统未能正确地传递讯号,器官功能便相继受影响,患者因而出现视力模糊、肢体无力、记忆力减退、排尿障碍等病征。

中医西药联手

多发性硬化症在发病初期,病征大多会在每次发病之后自我缓解,病人不容易自我察觉,此病若不及早接受治疗,患者会因为重复病发令病况加深身体出现不同程度残障。

多发性硬化症现时仍无法根治,治疗原则是控制复发率,干扰素(Interferon)为治疗此病的一线药物,研究数据显示在发病初期用药,可显著降低疾病复发率(30%)和长期残障率;此外,亦有新式的口服药物和静脉注射式生物制剂能有效降低复发率(50%),缩减脑扫描检查中脑部呈损伤和疾病恶化的范围。虽然现时药物有望将疾病控制至无恶化甚至近乎治愈的程度,但有逾八成患者于用药后仍常有疲累感觉,四至六成患者感到认知能力受影响,严重者更未能自行下床行走,自理能力受到阻碍。

并轨治疗

有见在本港多发性硬化症的治疗主要以西药为主,中大香港中西医结合医学研究所的脑神经科医生及中医团队自2014年8月起开始为「合适的患者」进行中西医并轨治疗。

中西医结合医务中心副医务主管刘玉麟医生表示:「我们与中医师交流上得知,中药及针灸皆有助改善多发性硬化症的症状,因此我们开始研究如何在此症的诊断、评估、监察及治疗上进行中西医合作。」

中西医结合医务中心副中医服务主管张海艺医师表示:「多发性硬化症的病灶在脑部,中医认为脑髓为肾所化生,此病多属肾虚之证。就临床分析,患者于发病初期会突然出现下肢乏力、头晕、失眠;慢性期时患者会有疲倦、精神差及手足沉重等主要症状,甚至呈现腰、下肢乏力及冰冷,又或下肢瘫痪等问题,这些症状皆可处方合适的中药作治疗。而针灸也具醒脑及疏通经络作用,能为患者改善睡眠、疲倦、四肢乏力、手足痺痛及大小便不畅等问题。」

中西医结合医学研究所副主任(教育)钟志豪医师指,除了临床分析,国际研究数据亦指中药及针灸均有效改善多发性硬化症病情。其中一项研究指,病人在接受中药治疗后,残障指数及复发指数皆有改善。另一项研究亦显示,患者于施用针灸后其疲乏的严重程度、疼痛及抑郁症状皆得以纾缓,而患者的生活质素亦有所提升。病人在以上两项研究中均未见有严重不良反应。

刘玉麟医生补充:「现时已有廿名多发性硬化症患者进行中西医并轨治疗,初步评估发现他们于疲倦乏力、手足麻痺、认知能力上有较明显改善。我们将开展一项针对此症的中西医结合治疗先导计划,为一百位合适患者同时使用西药治疗及进行为期8星期的中药及/或针灸治疗,希望更有系统地评估此治疗模式的疗效。」

疗程期间,主诊医师会联同脑神经科医生、护士等监察患者的病情及康复进度,团队亦会与药剂学院及临床毒理学专家合作,评估及减低中西药物相冲的可能性。

刘玉麟医生认为多发性硬化症患者相对较年轻,若能双管齐下以中西医药进行治疗,有望在控制病情之余,纾减疲劳、认知能力下降等症状,让患者重拾气力,可以一如健康人士般生活。3

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