萬能補藥五味子

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五味子是著名的中藥,據說一顆小小的果子卻具有酸甜苦辣鹹五味而稱為五味子,而且更有滋補、安神、解肝毒等多種功能,孫思邈說「五味子可補五臟氣」,堪稱萬能補藥。

味子是多年生落葉喬木,木蘭科植物五味子或華中五味子的乾燥成熟果實,習慣上我們稱華中五味子為南五味子,而五味子則稱為北五味子。盛產於中國東北、韓國、日本、俄羅斯等地。

北五味子為正品

五味子是一種具有香氣的木質藤蔓,果實是成串如穗狀,北五味子和南五味子性味功能上大致相同,但是外形上卻有不同。北五味子呈球形或橢圓形,種子表面棕黃色,皮薄而脆,果肉柔軟;南五味子果粒較小,表面棕紅色至暗紅色。一如其他中藥材,五味子的別名也有不少,如山五味、五梅子、紅鈴子等。

除了外形,南北五味子的產地也不相同。北五味子主產於中國東北各省,河北亦有出產;而南五味子主產於湖北、陝西、山西及華中等地。醫家通常以北五味子為正品。《本草綱目》記載:「五味子今有南北之分,南產者紅北產者黑,入滋補藥,必用北者為良。」

北五味子是一種抗寒性很強的植物,萌芽期比一般樹木早,不怕晚霜侵害,能耐受早春寒冷的氣候而正常生長,在5月上旬展葉,6月初開花,花期約為10-14天,8月末至9月下旬果實成熟。因為北五味子極耐寒,在野生環境下植株壽命可長達20年。

五味子含有很多營養成分,果實中含蛋白質、糖分、檸檬酸、酒石酸、油脂、揮發油、蘋果酸等,且含有多種維他命。五味子很早就作為藥用,《神農本草經》將五味子列為上品,而古代醫家藥王孫思邈說:「常服五味子以補五臟氣。」

木酯素守肝

中國醫學曾記載,五味子的乾果各個部位包含了五種能量,即金、水、木、火、土,而每種能量亦有個別味道,酸、甜、苦、辣、鹹,因而認為五味子是代表著五種味道的種子。五味子亦被認為具有收斂、促進分泌與鎮定神經的功效,所以自古以來,五味子幾乎是萬能補藥。

五味子味酸、甘,性溫,功能收斂固澀,益氣生津,補腎寧心。中醫學上,五味子功能滋補、收斂、生津、益智、安神、去痰及解肝毒。有增強神經系統,提高大腦反應速度的功能,對中樞神經有鎮靜作用,另外,更可強化免疫功能,對呼吸系統有滋補作用。近年發現五味子的果皮含有木酯素,這些木酯素更被稱為肝臟的守衛。

除去藥用,五味子的鮮果肉可以釀酒,酒色呈淺寶石紅,具有五味子的果香,另外,也有提煉五味子素及用作製成糖漿或健康保健飲品。3

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