一醉不能解千愁

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借酒,銷愁,似乎是人類最方便解決情緒壓力的方法。香港中文大學一項研究發現,香港近一成上班族以酒精減壓及排解抑鬱,令人關注的是女性好酒的情況亦日趨嚴重。究竟一醉可以解千愁?還是酒入愁腸愁更愁? 香港中文大學一項關於香港人以飲酒來紓緩壓力及情緒問題的調查,訪問了5千人,年齡為18-65歲,發現在過去一年遇上情緒困擾而借助酒精紓緩壓力的男性有12.7%,而女性則為6.4%。在抑鬱症患者中以酒精紓緩壓力的男性佔31.7%,女性則佔18.8%。從調查結果可見,男女兩性在依賴酒精解決情緒問題的差異已然收窄,愈來愈多女性借酒銷愁。調查更推算全港有29萬男性及16萬女性在面對情緒困擾時有依賴酒精的習慣。 酒精依賴的原因 為甚麼我們會選擇酒精來麻醉自己的情緒?這是因為酒精太過隨手可得,不像鎮靜劑或是精神科藥物必須醫生處方。酒精飲品是合法的而且隨時買得到,甚至沒有時間限制,24小時便利店一天到晚供應,而且大部分酒精飲品的價錢都不算太高,很多人都可以負擔。更重要是,酒精在社會上的認受性高,社會並沒有把酒精列入「禁藥」,基於其特別的社會地位,造成了酒精在社會上的普遍性,也因此更多人願意使用酒精來麻醉情緒,逃避現實。酒精鬆懈神志 當酒精進入人體時,會帶來鬆弛的感覺,而且速度相當之快,鬆懈了我們的意識,模糊了我們的神志,達到了逃避現實的效果,因為感覺良好,所以每每造成在下一次面對不愉快事件或是情緒低落時,我們又會重複使用酒精。 酒精使我們有愉快的感覺的原因是它抑制了身體和情緒的反應,所以使我們得到一時的鬆弛,但是當酒精的作用消退之後,宿醉只會使心情感到更低落。若要重新得到輕鬆的感覺,便需要重複再飲,使酒精在身體內累積。 也有人酗酒的習慣是因為睡眠欠佳而起,把酒精當作安眠藥,希望透過飲酒幫助入睡。雖然酒精可以使人較易入眠,但是睡眠質素卻較差,這種情況只會造成進一步酒精依賴。 飲酒在某個時間的確可以達到鬆弛的目的,而若因為情緒低落而借酒銷愁的話,可說是治標不治本。況且飲酒可能會衍生其他酒後的問題,並不是處理情緒低落的方法。 酒精的影響 酒後駕駛意外 飲酒會影響視力、聽力、平衡、判斷,減低我們對肌肉的控制,甚至使言語不清,不少人高估了自己的能力,也低估了酒精的傷害,因酒後駕駛而造成意外傷亡。 影響工作 有些焦慮症患者需要藉酒精刺激放鬆自我,會在上班前喝酒以應付日常緊張的工作,但是酒精會影響判斷力和集中力,可能會使人在工作上做出一些不合理的判斷,影響了工作表現,也影響了社會的生產力。 家庭暴力 酒精影響人的判斷能力,而且控制能力也較差,嚴重酗酒更會出現失憶和妄想,兩至三成酗酒者有暴力傾向,從而引致不少家庭暴力產生甚至家庭悲劇。 影響胎兒 懷孕婦女若是濫用酒精會出現胎兒酒精症候群(Fetal Alcohol Syndrome,FAS)。胎兒在母親體內藉由胎盤攝取養分,由於酒精容易通過胎盤,一旦母親喝酒,發育中的胎兒也因而攝取酒精,影響大腦正常發育。有FAS的胎兒可能會學習困難、心智遲緩、思考能力受損等。FAS胎兒在臉部有明顯特徵,諸如鼻子較短、上唇較薄、頭圍較細等。 影響下一代 父母若是一直依賴酒精紓緩情緒壓力,會使下一代不自覺把這種行為正常化,當他們遇到壓力時也會使用同一種處理方法。 影響身體 長期飲酒,脂肪堆積在肝臟引起脂肪肝。 可引致胃出血,危及生命。 損害周邊神經 有報告顯示部分慢性酒癮者的大腦皮質有萎縮現象,部分會智力衰退,甚至出現幻覺、失憶、癡呆,而這些傷害有可能會是永久性的。酒精中毒會引起Korsakoff綜合症,這種症狀的病徵是喪失最近的記憶、失去時間及地點觀念、失去工作能力等。 成癮 很多嘗試戒酒失敗的人都會說,「沒辦法,心癮難改。」儘管人類成癮的歷史已經超過5千年,但是醫學界至今仍無法掌握成癮形成的原因,也有不少科學家試圖把成癮歸結為社會、心理及生理等多種因素。問題是許多人不會把成癮當成一種疾病,而只把它當作為尋找快樂或是擺脫不快樂的手段。在心理學上,成癮有幾個重要的因素: 容易接觸的 —— 假如酒精在社會內是不容易獲得的,成癮的個案會大幅減低。 廣告的影響 —— 廣告屢屢把酒精納入為朋友聚會中的必然飲品,製造朋友與酒精的密切關係。 家庭文化 —— 家庭內接受使用酒精,或是父母不會監管子女飲酒。 社會對酒精的認同 —— 社會普遍的概念相信飲酒之後會使人感到放鬆,而且普遍地相信少量酒精對健康有益。家庭與朋友對酒精的認同會影響使用酒精的態度。 面對壓力 —— 工作上的壓力或是生活上的壓力造成不愉快情緒,使人傾向借酒銷愁。 遺傳 —— 父母酗酒影響子女,而其遺傳因子對酒精有較高接受度,身體對酒精的代謝能力較高,其成癮的機會亦較高。3 酒精依賴自我檢查 酒精對大腦有放鬆的作用,使我們產生愉悅感,但長期大量喝酒,甚至對喝酒產生渴望或是不能停止的現象,又或是明知喝酒有害身心健康,仍不能停止,這樣可能已經出現酒精依賴。以下7項,只要有任何3項,就可算是酒精依賴。 耐受性 —— 以前可能只是喝一杯酒就能睡了,但現在卻要喝幾杯才可以入睡。即是現時的使用量比一開始時的使用量大幅增加。 戒斷 —— 當突然停止飲酒或是減少酒量時,會出現物質依賴的可能症狀。若是停酒的話,會在幾個小時或是數天之內出現自主神經過度活躍(出汗),或是脈搏每分鐘高達100、手震、失眠、惡心及嘔吐、出現幻覺及錯覺、緊張而煩躁不安,需要飲酒來緩和這種戒斷現象。 酒精的攝取量比自己意願更為大量或更長時間…

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