成人1型糖尿病新症发病率较预期高

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香港中文大学医学院的一项国际糖尿病研究发现,成人1型糖尿病的新症发病率较传统预期高,新症数量不会随年龄增长而下降,甚至有病例是晚年才发病。研究结果已刊登于医学期刊Diabetes Care

尿病分1型及2型,因2型糖尿病最多见,我们日常说的糖尿病,都是指2型糖尿病。1型糖尿病普遍被认为多从儿童时期发病,在成年期发病较少见。中大最近的一项研究指,成人1型糖尿病的新症发病率较预期高,且新症数量不会随年龄增长下降,更有不少病例是于晚年才发病,此外,成人1型糖尿病的发病率会因地理区域有所差异,男性的发病率整体上较女性高。

1型糖尿病是一种自身免疫疾病,免疫系统会攻击体内负责产生胰岛素的细胞,导致患者严重缺乏胰岛素及血糖上升,需要终生使用胰岛素治疗。2022年是首次注射胰岛素治疗糖尿病的一百周年,胰岛素现已成为治疗1型糖尿病不可缺少的方法。

成年人也发病

是次研究分析了1990-2021年间来自32个国家和地区共46项有关1型糖尿病的研究。负责统筹研究的中大医学院内科及药物治疗学系内分泌及糖尿科主任马青云教授表示:「我们的研究最主要发现了年龄与成人1型糖尿病发病率之间没有明确关联。换言之,新症数量没有随着年龄增长而下降,成年期才发病的糖尿病病例中,1型糖尿病占一定比例,这与传统认为1型糖尿病较少于成年期发病的想法有明显分别。」

在按年龄组别(20-39岁、40-59岁和60岁或以上)报告1型糖尿病发病率的12项研究中,有5项(42%)报告了1型糖尿病发病率会随着年龄增长而增加。

识别成人糖尿病类型

是次研究亦调查了成人1型糖尿病个案的全球分布情况,发现世界各地的成人1型糖尿病每年发病率有所差异。其中发病率最低的中国,每10万人约有1人发病,最高的瑞典每10万人有超过30人发病,两者相差超过30倍。此外,在26份有关男性和女性1型糖尿病发病率的研究中,92%报告显示成年男性的发病率高于女性。

现时,有关成人1型糖尿病的研究数据主要来自高收入国家,缺少低至中收入国家的数据,因此有需要进行更多具良好规划的研究,更有效掌握1型糖尿病在世界各地社会造成的负担和影响。为此,研究小组建立了一项指数来评估研究的质量,包括结合生物标记来确定1型糖尿病的诊断,以助改进日后研究的设计。

马青云教授补充:「大多数新确诊糖尿病成年患者被诊断为2型糖尿病,这可在早期阶段通过口服药物控制病情。然而,现时面对的实际挑战是如何准确识别潜在的1型糖尿病个案,确保他们获得适当治疗,及早开始胰岛素治疗。如日后能准确地将糖尿病潜在发病机制分类,识别出1型或2型糖尿病,这将是改善个人化糖尿病治疗的关键。」3

 

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