控制嚴重哮喘防死亡  

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世界衛生組織(WHO)估計全球有2.62億人受哮喘影響,估計現時香港哮喘患者逾40萬人。每年平均有70-90人死於哮喘病發,其中有20-30人正值壯年(15-44歲)。

喘(Asthma)即過敏性支氣管長期發炎,症狀包括持續或反覆咳嗽,尤其於晚間、季節轉變、感冒時或運動後出現氣喘、呼吸困難、喘鳴(即呼吸時發出喘聲),以及胸口有壓迫感。

呼吸系統科專科醫生石嵐軒指,哮喘是常見疾病,約10%兒童及5%成人曾出現哮喘病徵,在哮喘總人群中,有5-10%為嚴重哮喘哮喘與遺傳和環境有關,而誘發因素十分多,包括致敏原(塵蟎或蟑螂的排泄物、動物毛髮、花粉、霉菌)、病毒性呼吸道感染(感冒)、情緒不穩(過度興奮、緊張)及劇烈運動等。

石醫生表示,診斷哮喘可透過量度肺功能(肺功能測試或呼氣測試),以評估氣流受限的嚴重程度。至於嚴重哮喘,可定義為儘管患者使用大劑量的吸入性皮質類固醇,再配合第二種控制藥物和/或口服皮質類固醇治療,但哮喘病情仍然不受控制。診斷時,醫生會先排除其他疾病來確認哮喘,再區分嚴重哮喘和輕度哮喘,最後確定嚴重哮喘病情是否受控。

不受控嚴重哮喘死亡率高

石嵐軒醫生引述2022年的一個法國大型研究,比較哮喘患者與一般人的疾病負擔。該項研究分析了16,588名哮喘患者,其中739名患有嚴重哮喘,發現嚴重哮喘患者2年死亡率比一般人高2.3倍。同時,有65%的嚴重哮喘患者因急症入院及住院。另外亦有不同的研究發現,相對一般哮喘患者,嚴重哮喘患者發病率及死亡風險均較高。重度哮喘患者病情加重的可能性是輕/中度哮喘患者的5倍。

石嵐軒醫生指出,有三大策略可降低相關風險,包括藥物、自我管理及生活模式三方面。哮喘藥物可分為即時紓緩及長期預防兩大類,醫生會根據患者病情調校藥物組合及劑量,以達致最佳療效。大部分治療哮喘的藥物都是經吸入的途徑,使藥物直接到達肺部,較快發揮效力。病情嚴重時,口服藥物可與吸入式藥物一同使用,從而更有效控制病情。雖然大部分患者可以透過藥物治療達至完全控制哮喘的無症狀目標,可是約有3-10%患者屬於嚴重哮喘,即使給予最高劑量藥物仍持續出現嚴重症狀,急症發作時可危及生命,對於這類患者,醫生或會考慮處方生物製劑。

哮喘藥物種類眾多,各有特性及方便之處,亦可以混合使用。但每個患者情況不一,不正確地使用會影響病情控制。患者應向醫護人員查詢藥物種類、使用方法及劑量。

自我管理助控制哮喘

呼吸系統科專科護士列碧琪指,「不少需要使用吸入式氣管舒張劑的患者會用錯吸入器,錯誤使用吸入器會影響藥效。除了正確使用吸入器外,規範化的自我管理對改善哮喘病情相當重要,患者須明白及接受哮喘是長期病,與醫生商討長期控制病情方案及制定『自我管理計劃』,內容包括藥物依從性、對病情變化做出正確處理、準確判斷疾病危險程度,以及藥物吸入裝置技巧。定時記錄『哮喘日記』和哮喘控制程度(ACT),有助患者做好自我管理。」

列碧琪提醒,哮喘症狀多變,應密切記錄及留意病情變化,不要忽視任何症狀。如出現以下任何哮喘嚴重症狀,應立即求醫:

  • 止喘/救急藥物療效持續時間不長或完全無效,呼吸仍然急促、困難。
  • 說話困難
  • 口唇或指甲發灰或藍
  • 呼吸時鼻翼煽動
  • 呼吸時肋骨和頸部皮膚凹陷
  • 心率和脈搏非常快
  • 行走困難

減少病發須知

若想減少哮喘病發,患者要確保能正確使用吸入藥物,按照醫護叮囑的頻率使用;定時覆診;不要飼養寵物,不要在屋內放置有強烈氣味的東西,像香水、燒香燭或香薰油等;在天氣潮濕時使用抽濕機或冷氣機,以保持室內乾爽,減少霉菌及塵埃蟎的滋生;於適當時候注射流感疫苗;避免接觸各種致敏原,如塵蟎的排泄物;照顧心理健康;外出時帶備哮喘快速緩解藥物和適當衣物如頸巾及外衣;留意天氣、氣溫的轉變,以及空氣質素健康指數。3

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