慢性发炎威胁健康

0
524
views

现时全球平均每五个因病死亡的人之中,便有三个是由慢性炎症引致,当中包括关节退化、中风、慢性呼吸道疾病、心脏病、癌症、肥胖及糖尿病。慢性炎症会危害人类的健康。

界卫生组织(WHO)已将慢性炎症(Inflammation)列为人类健康的最大威胁。慢性炎症不是一个特定的疾病,而是一种机械式的渐进过程,很多时与都市人的生活习惯有关。

源于都市生活方式

我们的身体为甚么会发炎?其实发炎是生物生存的必要手段。在发炎期间,身体会制造白血球及细胞激素,以保护身体免受病毒、细菌等入侵伤害。急性发炎时典型的四大症状包括「红、肿、热、痛」,这些症状有助于伤口愈合,且会随伤口的痊愈而消失。然而,慢性发炎的特点是会潜伏在人体内,其症状较为轻微,却可引致严重的慢性疾病。若长时间没有处理而让病情不断累积,可导致各种俗称为「都市杀手」的疾病,例如加快血管老化可引致心脑血管病、中风、阿兹海默症或增加各种癌症的风险。

老人科专科陈飞医生指出,都市人的生活模式与慢性炎症有密切的关系。常见的肥胖、吸烟、进食大量油炸食品、压力与睡眠障碍等,均会促使身体产生慢性发炎的因子。当身体处于慢性发炎状态,会导致体内细胞未能进行自我修复。例如,身体上的各个关节会因为日常活动受磨损,身体同时亦会不断进行自我修复。但如果体内有慢性炎症,我们的身体会误以为有病原入侵,命令体内细胞优先处理发炎,从而减少修补关节的资源。这情况会进一步加剧关节炎症反应,导致恶性循环,令关节退化。

帮助缓解慢性炎症的方法

目前仍未有根治慢性发炎的药物,依靠药物亦不是最有效的解决方法。陈飞医生指,要减少慢性发炎的成因,应先控制好都市人常见的慢性问题,如牙周病、湿疹、焦虑、失眠、肥胖和糖尿病等,再从改善生活方式着手,解决引致慢性发炎的不良习惯。

陈医生认为,除改善生活方式外,摄取深海鱼油亦能有抗炎作用,鱼油含有Omega-3脂肪酸,有助增加降炎因子(例如Resolvin及Protectin)的产生。有科学研究显示,Omega-3脂肪酸可减低类风湿关节炎或者膝关节疼痛,减少患者对消炎止痛药的依赖,亦有科学研究显示,当Omega-3脂肪酸 与葡萄糖胺同时服用,关节减痛及修复效果会更好。

陈医生提醒正在服用薄血药的人士,过高剂量的Omega-3脂肪酸或会增加出血风险,服用前应先咨询医护人员意见。

尽管慢性炎症引发的后果严重,但早期症状并不明显。现时医学上可透过抽取高敏CRP指标评估发炎风险,令患者可以及早知道病情而作出治疗。例如,在心血管病的治疗方面,高敏CRP已经是标准化的风险指标。3

 

高敏CRP

全称高敏度C-反应蛋白(High Sensitivity C-Reactive Protein,hs-CRP)。C-反应蛋白是人体肝脏细胞所产生的特殊蛋白,是一种发炎反应的指标,当身体有外伤、烧伤、局部缺血、各种感染导致组织坏死时,血液中的C-反应蛋白浓度就会升高。近年发现,利用酵素连结免疫吸附法(ELISA)测定出来的高敏感度C-反应蛋白能提供更佳的侦测指标,可预测一般健康成人未来发生心脏血管疾病的机率,且不受高血压、糖尿病、吸烟、胆固醇及家族史的影响。

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here