慢性發炎威脅健康

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現時全球平均每五個因病死亡的人之中,便有三個是由慢性炎症引致,當中包括關節退化、中風、慢性呼吸道疾病、心臟病、癌症、肥胖及糖尿病。慢性炎症會危害人類的健康。

界衛生組織(WHO)已將慢性炎症(Inflammation)列為人類健康的最大威脅。慢性炎症不是一個特定的疾病,而是一種機械式的漸進過程,很多時與都市人的生活習慣有關。

源於都市生活方式

我們的身體為甚麼會發炎?其實發炎是生物生存的必要手段。在發炎期間,身體會製造白血球及細胞激素,以保護身體免受病毒、細菌等入侵傷害。急性發炎時典型的四大症狀包括「紅、腫、熱、痛」,這些症狀有助於傷口愈合,且會隨傷口的痊愈而消失。然而,慢性發炎的特點是會潛伏在人體內,其症狀較為輕微,卻可引致嚴重的慢性疾病。若長時間沒有處理而讓病情不斷累積,可導致各種俗稱為「都市殺手」的疾病,例如加快血管老化可引致心腦血管病、中風、阿茲海默症或增加各種癌症的風險。

老人科專科陳飛醫生指出,都市人的生活模式與慢性炎症有密切的關係。常見的肥胖、吸煙、進食大量油炸食品、壓力與睡眠障礙等,均會促使身體產生慢性發炎的因子。當身體處於慢性發炎狀態,會導致體內細胞未能進行自我修復。例如,身體上的各個關節會因為日常活動受磨損,身體同時亦會不斷進行自我修復。但如果體內有慢性炎症,我們的身體會誤以為有病原入侵,命令體內細胞優先處理發炎,從而減少修補關節的資源。這情況會進一步加劇關節炎症反應,導致惡性循環,令關節退化。

幫助緩解慢性炎症的方法

目前仍未有根治慢性發炎的藥物,依靠藥物亦不是最有效的解決方法。陳飛醫生指,要減少慢性發炎的成因,應先控制好都市人常見的慢性問題,如牙周病、濕疹、焦慮、失眠、肥胖和糖尿病等,再從改善生活方式著手,解決引致慢性發炎的不良習慣。

陳醫生認為,除改善生活方式外,攝取深海魚油亦能有抗炎作用,魚油含有Omega-3脂肪酸,有助增加降炎因子(例如Resolvin及Protectin)的產生。有科學研究顯示,Omega-3脂肪酸可減低類風濕關節炎或者膝關節疼痛,減少患者對消炎止痛藥的依賴,亦有科學研究顯示,當Omega-3脂肪酸 與葡萄糖胺同時服用,關節減痛及修復效果會更好。

陳醫生提醒正在服用薄血藥的人士,過高劑量的Omega-3脂肪酸或會增加出血風險,服用前應先諮詢醫護人員意見。

儘管慢性炎症引發的後果嚴重,但早期症狀並不明顯。現時醫學上可透過抽取高敏CRP指標評估發炎風險,令患者可以及早知道病情而作出治療。例如,在心血管病的治療方面,高敏CRP已經是標準化的風險指標。3

 

高敏CRP

全稱高敏度C-反應蛋白(High Sensitivity C-Reactive Protein,hs-CRP)。C-反應蛋白是人體肝臟細胞所產生的特殊蛋白,是一種發炎反應的指標,當身體有外傷、燒傷、局部缺血、各種感染導致組織壞死時,血液中的C-反應蛋白濃度就會升高。近年發現,利用酵素連結免疫吸附法(ELISA)測定出來的高敏感度C-反應蛋白能提供更佳的偵測指標,可預測一般健康成人未來發生心臟血管疾病的機率,且不受高血壓、糖尿病、吸煙、膽固醇及家族史的影響。

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