研究发现新冠疫苗可减重病及死亡风险

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中大一项研究显示,各地推行新冠防疫政策时,无论采用复必泰或科兴疫苗皆可降低病情严重程度和死亡风险。研究结果已发表在《The Lancet Microbe》。

苗是公共卫生系统应对新冠病毒变异株的重要工具,以降低出现严重疾病的风险,而免疫T细胞反应对此至关重要。尽管T细胞可能并非预防感染的主要免疫成分,但它可透过消除病毒感染的细胞来减少病毒复制,以阻止病情恶化。

复必泰与科兴疫苗是全球最广泛应用的新冠疫苗。鉴于缺乏它们对Omicron引发的T细胞免疫反应的数据,中大医学院研究团队进行研究,以比较接种复必泰或科兴疫苗的成年人对Omicron变异株的T细胞反应。

研究团队从本港三间疫苗接种中心招募659名参加者,这些参加者接种了两剂复必泰或科兴、或接种了同一种疫苗(同源)或另一种疫苗(异源)作加强剂、或没有接种加强剂,又或曾感染任何一种新冠病毒株。参加者分别于接种疫苗前和接种后一个月,被抽取血液样本,感染者亦会在康复期间被抽取血液样本。

主要研究结果

  • 尽管已知两剂新冠疫苗未能引发针对Omicron的中和抗体,但与接种疫苗前的反应相比,两剂复必泰或科兴疫苗引发了较大的Omicron特异性CD4+和CD8+ T细胞反应。
  • 与科兴相比,两剂复必泰在60岁或以上的成年人中引发了更高的Omicron特异性CD4+和CD8+ T细胞反应。
  • 接种第三剂复必泰或科兴疫苗能增强已减弱的T细胞反应,但反应水平没有超过接种第二剂一个月后所观察的水平。
  • 在接种两剂复必泰或科兴疫苗后,在CD4+和CD8+ T细胞中发现记忆表型(即记忆T细胞),表明两种疫苗都可以提供长期保护。

重新激活T细胞

研究的发现,解释了为何这两种疫苗对降低Omicron亚型变异株引致的严重疾病和死亡具有相当高的成效。研究团队在是次调查所包括的疫苗接种情况中都发现了「记忆T细胞」(Memory T cell),在每次感染新冠病毒后,这种T细胞会立即被重新激活,反映疫苗能达致长期保护作用。

中大医学院内科及药物治疗学系系主任许树昌教授表示:「这是全球首项直接比较社区人士接种复必泰或科兴疫苗后的T细胞免疫反应的大型研究。研究结果表明,这两种疫苗都可以激活T细胞对新冠病毒及其变异株的免疫反应,因此应该在人群中广泛接种,尤其长者等有高并发症风险的人士。」

值得注意的是,是次研究涵盖的疫苗接种情况都发现了针对Omicron的记忆T细胞。许教授指:「在每次感染新冠后,记忆T细胞都会迁移到组织中,并被重新激活。因此,这些T细胞反应可能会在长时间内继续有效预防由不同新冠病毒变异株引致的严重疾病。」

中大医学院赛马会公共卫生及基层医疗学院助理教授莫家斌补充:「尽管科兴疫苗针对Omicron的中和抗体反应相对较差,但我们的数据也部分解释了由这种疫苗引发的保护机制。即使使用科兴疫苗作为加强剂,它也能增强已减弱的T细胞免疫反应。」3

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