研究發現新冠疫苗可減重病及死亡風險

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中大一項研究顯示,各地推行新冠防疫政策時,無論採用復必泰或科興疫苗皆可降低病情嚴重程度和死亡風險。研究結果已發表在《The Lancet Microbe》。

苗是公共衛生系統應對新冠病毒變異株的重要工具,以降低出現嚴重疾病的風險,而免疫T細胞反應對此至關重要。儘管T細胞可能並非預防感染的主要免疫成分,但它可透過消除病毒感染的細胞來減少病毒複製,以阻止病情惡化。

復必泰與科興疫苗是全球最廣泛應用的新冠疫苗。鑑於缺乏它們對Omicron引發的T細胞免疫反應的數據,中大醫學院研究團隊進行研究,以比較接種復必泰或科興疫苗的成年人對Omicron變異株的T細胞反應。

研究團隊從本港三間疫苗接種中心招募659名參加者,這些參加者接種了兩劑復必泰或科興、或接種了同一種疫苗(同源)或另一種疫苗(異源)作加強劑、或沒有接種加強劑,又或曾感染任何一種新冠病毒株。參加者分別於接種疫苗前和接種後一個月,被抽取血液樣本,感染者亦會在康復期間被抽取血液樣本。

主要研究結果

  • 儘管已知兩劑新冠疫苗未能引發針對Omicron的中和抗體,但與接種疫苗前的反應相比,兩劑復必泰或科興疫苗引發了較大的Omicron特異性CD4+和CD8+ T細胞反應。
  • 與科興相比,兩劑復必泰在60歲或以上的成年人中引發了更高的Omicron特異性CD4+和CD8+ T細胞反應。
  • 接種第三劑復必泰或科興疫苗能增強已減弱的T細胞反應,但反應水平沒有超過接種第二劑一個月後所觀察的水平。
  • 在接種兩劑復必泰或科興疫苗後,在CD4+和CD8+ T細胞中發現記憶表型(即記憶T細胞),表明兩種疫苗都可以提供長期保護。

重新激活T細胞

研究的發現,解釋了為何這兩種疫苗對降低Omicron亞型變異株引致的嚴重疾病和死亡具有相當高的成效。研究團隊在是次調查所包括的疫苗接種情況中都發現了「記憶T細胞」(Memory T cell),在每次感染新冠病毒後,這種T細胞會立即被重新激活,反映疫苗能達致長期保護作用。

中大醫學院內科及藥物治療學系系主任許樹昌教授表示:「這是全球首項直接比較社區人士接種復必泰或科興疫苗後的T細胞免疫反應的大型研究。研究結果表明,這兩種疫苗都可以激活T細胞對新冠病毒及其變異株的免疫反應,因此應該在人群中廣泛接種,尤其長者等有高併發症風險的人士。」

值得注意的是,是次研究涵蓋的疫苗接種情況都發現了針對Omicron的記憶T細胞。許教授指:「在每次感染新冠後,記憶T細胞都會遷移到組織中,並被重新激活。因此,這些T細胞反應可能會在長時間內繼續有效預防由不同新冠病毒變異株引致的嚴重疾病。」

中大醫學院賽馬會公共衛生及基層醫療學院助理教授莫家斌補充:「儘管科興疫苗針對Omicron的中和抗體反應相對較差,但我們的數據也部分解釋了由這種疫苗引發的保護機制。即使使用科興疫苗作為加強劑,它也能增強已減弱的T細胞免疫反應。」3

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