标靶药延长卵巢癌患者存活期

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有卵巢癌关注组织进行调查,揭示卵巢癌复发患者面对昂贵标靶药物治疗费的困难,希望政府把作为维持治疗的标靶药纳入安全网。

巢癌位列香港女性常见癌症第6位,死亡率为妇科癌首位,死亡年龄中位数62岁。该病死亡率高的主因为病情进展快,且初期症状不明显,约8成患者在晚期才被确诊,增加治疗难度,而85%晚期卵巢癌患者在一线治疗后会出现复发。

高复发率

卵巢癌的成因暂未完全明确,相信与卵巢长期不断排卵有关,常见症状包括肚胀、腹部不适、小便频密、大便困难及食欲变差。由于早期的卵巢癌并无特定症状,故较难发现,而且卵巢位于盆腔之内,无法直接观察,检查有一定困难;加上大多数患者确诊时已属晚期,增加治疗难度。

妇科肿瘤科专科谢嘉瑜医生指:「晚期卵巢癌患者在一线治疗后常会出现复发,而在每次复发后,患者的存活期都会下降。如何更早地发现卵巢癌,并且有效防止复发及延长患者的无恶化存活期,一直是临床上的目标。近年卵巢癌治疗已有很大进步,除了手术、放射治疗及全身性治疗,患者在完成治疗过程后,可以利用维持治疗来进一步控制病情,临床数据显示,以标靶药物作维持治疗可有效延长患者的无恶化存活期。」

减复发机会

卵巢癌虽然复发率高,若完成基本的手术及化疗后,进一步使用标靶药物作巩固治疗(维持治疗),可减低卵巢癌复发机会。

传统的标靶药物血管新生抑制剂,需静脉注射,主要通过中和血管内皮生长因子,阻断它和内皮细胞上的血管结合,减少肿瘤血管生成,使肿瘤组织无法获得所需的血液、氧气和养分,达到抗癌效果。研究指,复发性卵巢癌患者使用血管新生抑制剂与安慰剂相比,无恶化存活期中位数的差别为4个月。

另一类标靶药物口服PARP蛋白抑制剂,机制为抑制PARP蛋白的修补功能。当癌细胞的DNA受损,PARP蛋白无法为其进行修补,癌细胞就会死亡。研究发现,复发性卵巢癌中,如癌细胞出现gBRCA基因突变的患者使用PARP蛋白抑制剂,无恶化存活期中位数比安慰剂组别提升13.6-15.5个月;而癌细胞没有呈gBRCA基因突变的患者使用PARP蛋白抑制剂与安慰剂组别相比,无恶化存活期中位数亦提升了5.4个月。

标靶药维持治疗需自费

标靶药物虽然可延长患者的无恶化存活期,但药费高昂,现时香港卵巢癌患者复发后的标靶药维持治疗均需自费,每月3万至5万元不等。

卵巢癌关爱组早前以电话形式访问21名患卵巢癌的会员,受访者中有5成半曾经复发,在没接受维持治疗的患者当中,8成于18个月内复发。95%受访者担心没能力支付药费,约7成受访者表示,或会因药物昂贵而考虑放弃维持治疗。

坊间虽有非牟利社区药房为卵巢癌患者提供封顶式药物资助计划,减轻患者的经济负担,惟受访者均希望,政府可为经济有困难的复发性卵巢癌患者提供药物资助。3

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