標靶藥延長卵巢癌患者存活期

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有卵巢癌關注組織進行調查,揭示卵巢癌復發患者面對昂貴標靶藥物治療費的困難,希望政府把作為維持治療的標靶藥納入安全網。

巢癌位列香港女性常見癌症第6位,死亡率為婦科癌首位,死亡年齡中位數62歲。該病死亡率高的主因為病情進展快,且初期症狀不明顯,約8成患者在晚期才被確診,增加治療難度,而85%晚期卵巢癌患者在一線治療後會出現復發。

高復發率

卵巢癌的成因暫未完全明確,相信與卵巢長期不斷排卵有關,常見症狀包括肚脹、腹部不適、小便頻密、大便困難及食欲變差。由於早期的卵巢癌並無特定症狀,故較難發現,而且卵巢位於盆腔之內,無法直接觀察,檢查有一定困難;加上大多數患者確診時已屬晚期,增加治療難度。

婦科腫瘤科專科謝嘉瑜醫生指:「晚期卵巢癌患者在一線治療後常會出現復發,而在每次復發後,患者的存活期都會下降。如何更早地發現卵巢癌,並且有效防止復發及延長患者的無惡化存活期,一直是臨床上的目標。近年卵巢癌治療已有很大進步,除了手術、放射治療及全身性治療,患者在完成治療過程後,可以利用維持治療來進一步控制病情,臨床數據顯示,以標靶藥物作維持治療可有效延長患者的無惡化存活期。」

減復發機會

卵巢癌雖然復發率高,若完成基本的手術及化療後,進一步使用標靶藥物作鞏固治療(維持治療),可減低卵巢癌復發機會。

傳統的標靶藥物血管新生抑制劑,需靜脈注射,主要通過中和血管內皮生長因子,阻斷它和內皮細胞上的血管結合,減少腫瘤血管生成,使腫瘤組織無法獲得所需的血液、氧氣和養分,達到抗癌效果。研究指,復發性卵巢癌患者使用血管新生抑制劑與安慰劑相比,無惡化存活期中位數的差別為4個月。

另一類標靶藥物口服PARP蛋白抑制劑,機制為抑制PARP蛋白的修補功能。當癌細胞的DNA受損,PARP蛋白無法為其進行修補,癌細胞就會死亡。研究發現,復發性卵巢癌中,如癌細胞出現gBRCA基因突變的患者使用PARP蛋白抑制劑,無惡化存活期中位數比安慰劑組別提升13.6-15.5個月;而癌細胞沒有呈gBRCA基因突變的患者使用PARP蛋白抑制劑與安慰劑組別相比,無惡化存活期中位數亦提升了5.4個月。

標靶藥維持治療需自費

標靶藥物雖然可延長患者的無惡化存活期,但藥費高昂,現時香港卵巢癌患者復發後的標靶藥維持治療均需自費,每月3萬至5萬元不等。

卵巢癌關愛組早前以電話形式訪問21名患卵巢癌的會員,受訪者中有5成半曾經復發,在沒接受維持治療的患者當中,8成於18個月内復發。95%受訪者擔心沒能力支付藥費,約7成受訪者表示,或會因藥物昂貴而考慮放棄維持治療。

坊間雖有非牟利社區藥房為卵巢癌患者提供封頂式藥物資助計劃,減輕患者的經濟負擔,惟受訪者均希望,政府可為經濟有困難的復發性卵巢癌患者提供藥物資助。3

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