預防腦小血管病減中風

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香港中文大學醫學院腦神經科於2019-2021年期間透過全港社區腦健康研究篩查550名40-75歲市民,發現當中逾六成半人罹患不同程度的腦小血管病,而腦小血管病是中風及認知障礙症的主要成因。

據政府統計處推算,香港65歲或以上人口將於未來20年將上升近一倍,由2019年的132萬人升至2039年的252萬,佔總人口三分之一。香港作為全球最長壽地區,長者的生活質素取決於能否維持認知及獨立生活的能力。

很多腦神經疾病都會影響長者的生活質素,包括腦小血管病變。腦小血管病初期未必有明顯病徵,但倘若情況惡化,患者不但會出現認知功能受損、抑鬱、步履不穩、尿頻或失禁,嚴重更可能增加中風及認知障礙症風險。國際研究顯示腦小血管病變患者中風的風險較一般人高2.3倍,患上認知障礙症的風險則高近一倍。

研究對象潛藏腦小血管病

由中大藥物治療學系腦神經科主任梁慧康教授領導的研究團隊,自2019年起為550名來自香港各區不同階層、年齡介乎40-75歲、並未患上任何腦神經疾病的市民進行腦部磁力共振分析,發現當中55%潛藏不帶病徵的輕度腦小血管病,11%罹患中度至嚴重腦小血管病,及22%出現微出血情況。

高血壓是引致腦小血管病的主要原因,因此研究團隊亦為超過2,150名市民量度血壓。根據世界衛生組織血壓標準,成人正常血壓水平應為120/80mmHg或以下,是次篩查發現只有34%市民的血壓處於建議水平,另有28%市民收縮壓高於140mmHg或舒張壓高於90mmHg,當中近六成人從未確診高血壓。

梁慧康教授表示:「腦小血管病變一旦出現,往往很難逆轉,因此及早預防尤為重要。導致腦小血管病的風險因素 —— 例如『三高』是非常普遍的慢性疾病,患者初期大多無明顯症狀。定期檢測有助識別無症狀人士,以便及早安排介入治療,防止情況惡化及出現併發症。市民應按年齡、家族病史及其他風險因素,定期進行血壓、血糖及血脂的檢測,及早發現潛在的風險。」

管理風險因素

除高血壓外,導致腦小血管病的風險因素還包括吸煙、飲酒、不健康飲食、缺乏體能活動、社會及心理因素、中央肥胖、高血脂、糖尿病及心臟問題。有研究顯示中年時期開始調整生活習慣能有效改善相關風險因素。方法包括:

  • 定期檢查,及早控制「三高」(即高血壓、高血糖及高血脂)。
  • 避免吸煙
  • 避免過量飲酒
  • 維持理想體重,保持體重指標(BMI)在25以下。
  • 保持均衡飲食,多菜少肉,並減少油、鹽、糖的攝取。
  • 進行恆常帶氧運動(即每星期進行最少150分鐘中等強度的帶氧活動,例如急步行或遠足)
  • 多做腦部運動和學習新技能,例如閱讀、學習使用新科技或參與桌上遊戲。
  • 保持活躍的社交生活,例如參加長者中心活動、興趣班及義務工作等。
  • 保持心境開朗,並維持充足的休息和睡眠。

中大醫學院內科及藥物治療學系腦神經科助理教授葉耀明醫生呼籲:「市民應提高預防中風及認知障礙症的意識,及早管理腦小血管病風險因素並建立健康的生活模式,以減慢認知功能衰退,保持血管及腦部健康。」

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