胰島素感敏是長壽關鍵

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中大生命科學學院周熙文教授團隊與海南醫學院合作發現,維持胰島素敏感性從而提高先天免疫系統功能是多種族極端長壽和百歲老人的共通點。研究結果已發表在《衰老細胞》雜誌。

康長壽自古以來都是人類夢寐以求的目標,但長壽者固然少有,健康與長壽兼得更是鳳毛麟角。世界各地尤其是發達國家的人口迅速老齡化,促使政策制定者聚焦在維持健康的可持續發展措施,以控制慢性疾病的患者人口。

免疫系統與慢性病

由於免疫系統功能失調與各種老齡慢性疾病息息相關,意味著免疫系統對維持老齡健康至關重要。儘管如此,目前學者仍未清楚不同種族的百歲長壽老人是否存有共同的免疫特徵,以及這些特徵是否有實際轉化的潛力。

香港中文大學生命科學學院周熙文教授團隊與海南醫學院合作發現,維持胰島素敏感性從而提高先天免疫系統功能,是多種族極端長壽和百歲老人的共通點。

研究團隊透過縱合分析數千名來自不同種族和地區(中國、荷蘭和日本等)的極端長壽(95歲以上)和百歲老人,以及一般年齡層(57-64歲)的血液轉錄組數據,尋找與極端長壽和健康相關的獨特免疫特徵。

單核細胞的吞噬能力

分析指出,極端長壽和百歲老人的先天免疫系統的功能活性較強,是建基於較活躍的先天單核細胞吞噬能力(通過吞噬有害病原體、細胞碎屑以及凋亡細胞的防禦機制)。在細胞層面,單細胞轉錄組數據分析更發現單核細胞是唯一對胰島素敏感的免疫細胞。周教授團隊通過進一步對細胞特異性轉錄組網絡、胰島素受體調節的下游基因表達和胰島素抵抗DNA甲基化組變化數據的綜合分析,發現單核細胞的吞噬能力是由胰島素調節的免疫代謝網絡所支持。

周熙文教授表示:「我們的研究指出,保持胰島素敏感性是延長健康壽命和長壽的關鍵,這可以通過健康飲食和恆常運動來維持。研究結果亦呼應和反證了胰島素抗性與各種老齡慢性疾病有著密切關係。」3

 

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